Los funcionarios esperan obtener resultados que impulsen la producción de aceitunas en Herzegovina

Bosnia y Herzegovina ha experimentado un crecimiento más rápido en el cultivo de olivos que cualquier otro país europeo desde 1977. La calidad también ha mejorado.
Miro Barbarić (izquierda) y Marko Ivanković
Febrero 8, 2022
Nedjeljko Jusup

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El cultivo del olivo se está desarrollando rápidamente en Herzegovina, que los lugareños creen que está a punto de convertirse en el próximo "estrella” del mundo del aceite de oliva.

Situada directamente al este de Croacia, Herzegovina es la más meridional y un poco más pequeña de las dos regiones que componen Bosnia y Herzegovina.

Nuestros dos aceites que compitieron y ganaron premios en el concurso de Nueva York es un indicador del gran potencial de la olivicultura en Herzegovina.- Marko Ivanković, director, Instituto Federal Agromediterráneo de Mostar

"Estamos dando grandes pasos hacia adelante”, dijo Marko Ivanković, director del Instituto Federal Agromediterráneo de Mostar.

Ver también:Celebrando el fruto de un árbol milenario en Montenegro

La tradición del cultivo del olivo en la región es extensa. El olivo ha estado presente en esta zona desde la antigüedad. Evidencia de olive oil producción se remonta a restos romanos en Čapljina y Mogorjelo, en el suroeste de Herzegovina.

Ocasionalmente las aceitunas han sido plantado junto con viñedos y en patios traseros durante siglos, pero el cultivo organizado ha comenzado recientemente.

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Desde 1977, el número de olivos en Herzegovina ha aumentado drásticamente, pasando de 6,000 a los 87,000 actuales, cubriendo 350 hectáreas. En los últimos 45 años, el número de olivos ha aumentado en un 1,450 por ciento, un nivel récord para el Mediterráneo europeo.

La estructura de las fincas de olivos de la región también es interesante: hay 10 grandes, incluida la de Dragan Mikulić, con 7,000 árboles en 50 hectáreas en Ljubuški. Además de las grandes, más de 200 pequeñas parten con un tamaño de 0.3 hectáreas por finca.

"La mayoría de las nuevas plantaciones se han construido en los últimos 10 años más o menos”, dijo Ivanković.

Junto con el auge de la plantación, también se desarrolló la elaboración de la aceituna. Slavko Ramljak, propietario de uno de los primeros molinos de aceite, recuerda cómo los olivareros de Herzegovina comenzaron a aprender cuándo recoger y procesar los frutos cosechados.

"Inicialmente, no sabían que tenían que llevar las aceitunas a la almazara lo antes posible para ser procesadas en 24 horas”, dijo. "Hoy en día, almacenan correctamente las aceitunas en cajas, a diferencia de cuando se almacenaban en cubos o bolsas de plástico y cuando no separaban las frutas dañadas”.

"Solían recolectar y dejar caer frutos para tener más aceite, lo que reducía su calidad. Eso ya no está sucediendo”, agregó Ramljak.

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El informe anual olive oil proproducción en Herzegovina es de unos 260,000 litros.

Ivanković confirmó los recuerdos de Ramljak. Hace unos 10 años, el Instituto Federal Agromediterráneo de Mostar organizó la "Evento Olive Days 2011'. Solo llegaron 24 muestras de aceite de oliva para su evaluación.

"Entonces, y unos años más tarde, surgieron aceites de todos clases, de lampante a virgen a aceites de oliva virgen extra”, dijo Ivanković. "Mientras tanto, la situación ha cambiado a favor de los aceites premium. Todos los aceites están ahora en el "clase virgen extra.”

En la 2021 Reunión General de la NYIOOC World Olive Oil Competition, el aceite de Bosnia y Herzegovina fue premiado por cuarto año consecutivo. Sin embargo, dos productores del país fueron premiados por primera vez.

La Bodega familiar Škegro ganó un premio de oro por su marca Krš, una mezcla mediana de aceitunas Leccino, Oblica, Pendolino y Cipressino. Mientras tanto, el Familia Slavko Čula obtuvo un premio de plata para Mandino, su mezcla media de aceitunas Leccino, Pendolino e Istrian Bjelica.

"Nuestros dos aceites que compitieron y ganaron premios en la competencia en Nueva York son un indicador del gran potencial del cultivo de olivos en Herzegovina ”, dijo Ivanković.

El Instituto Federal Agromediterráneo de Mostar animará a otros olivareros a participar en futuras ediciones de la NYIOOC.

Ivanković afirma que los aceites de Herzegovinian no se quedan atrás de los aceites españoles, italianos, griegos u otros de países productores de aceite de oliva mucho más famosos en términos de calidad.

Como parte del proyecto de la Unión Europea, ARISTOIL, que se dedica a investigar y promover "aceite de oliva con alto contenido fenólico”, se ha demostrado que los aceites de Herzegovina tienen polifenol cuenta tan alto como cualquier otro: tanto como 600 miligramos por kilogramo.

Como parte del proyecto, los investigadores analizan los componentes fenólicos del aceite de oliva utilizando un innovador resonancia magnética nuclear técnica, cromatografía líquida y espectrofotometría, todo para demostrar científicamente el valor saludable del aceite de oliva.

Herzegovina se encuentra entre el Mar Adriático en la esquina suroeste y las altas montañas continentales de los Balcanes Occidentales en el norte. Miro Barbarić, un experto asociado del Instituto Federal, dijo que toda la región no es del todo apta para el cultivo del olivo.

Sin embargo, agregó que el área de Herzegovina, en su mayor parte, no supera una altitud de más de 400 metros. Como tal, es apta para el cultivo de olivos con su clima submediterráneo.

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Los productores esperan aumentar el número total de olivares de 350 a 1,000 hectáreas.

"Según Clasificaciones climáticas de Köppen, estas localidades de las macrorregiones se encuentran en el subtipo de clima que se manifiesta por dos características, a saber, el clima mediterráneo con veranos secos y cálidos, donde la temperatura media mensual en el mes más frío está entre 4 ºC y 13 ºC”, dijo. .

El suelo es rocoso, rico en minerales, y las variedades más comunes son Oblica, Leccino, Pendolino e Istarska bjelica. También se han plantado otras como Frantoio, Buža, Ascolana tenere, Drobnica, Levantinka, Lastovka, Carolea, Coratina y Ciperssino.

Ivanković dijo que planea aumentar la cantidad de tierra dedicada al cultivo del olivo en Herzegovina.

"En el próximo mediano plazo, la meta es llegar a 1,000 hectáreas de olivos”, dijo.

Espera que la expansión de la olivicultura promueva consumo de aceite de oliva, que ahora es de sólo 0.24 litros per cápita.

Agregó que aumentar la producción de aceite de oliva virgen extra de los 260,000 litros actuales a un millón de litros eliminaría la necesidad de importar, que actualmente asciende a 590,000 litros cada año, por un valor aproximado de 2 millones de euros.

El aumento de la producción puede incluso permitir que algunos agricultores amplíen sus exportaciones. Actualmente, Herzegovina exporta unos 9,800 litros de aceite de oliva valorados en 20,000€.

La investigación futura, dijo Ivanković, se centrará en beneficios para la salud del aceite de oliva promoviéndolo como un alimento funcional según Legislación de la UE 432/2012, que indica el efecto preventivo del aceite de oliva sobre enfermedades cardiovasculares.

Con este fin, el año pasado se fundó la Asociación de Productores de Olivos de Herzegovinian (HUUM). Josip-Lola Matić, una destacada olivarera y productora de aceite de Broćanac, fue nombrada presidenta.


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