Productor turco destaca las cualidades distintivas de la aceituna nativa Kilis

Los productores galardonados detrás de Masmana han superado una serie de desafíos climáticos y socioeconómicos para llevar su aceite de oliva orgánico Kilis al mundo.

Ali Hayta (centro) con su esposa, Ayşeğül (derecha), y su hija (Foto: Masmana)
Por Daniel Dawson
25 de junio de 2024 12:38 UTC
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Ali Hayta (centro) con su esposa, Ayşeğül (derecha), y su hija (Foto: Masmana)

La provincia de Kilis, en el sureste de Turquía, tiene una larga historia de cultivo de olivos, pero es mucho menos conocida por su producción de aceite de oliva.

Los arqueólogos encontraron 4,000 años semillas de aceituna en Oylum Höyük, un antiguo montículo de la provincia, junto con piedras de moler basálticas, que pueden haber sido utilizadas para producir aceite de oliva.

Esperamos una buena cosecha la próxima temporada. Pero el problema es que los grandes compradores fuera de Turquía no saben si podrán comprar aceite de oliva al por mayor, por lo que no podemos firmar ningún contrato.- Ali Hayta, cofundador de Masmana

A pesar de producir cantidades significativas de aceite de oliva cada año, la gran mayoría se ha vendido a granel a marcas privadas en Turquía e Italia.

La familia detrás Masmana está trabajando para cambiar esto creando su propia marca y exportando aceite de oliva virgen extra elaborado a partir de la variedad endémica Kilis.

Ver también:Perfiles de productores

"Somos una empresa familiar de cuarta generación”, afirmó el cofundador Ali Hayta. "Mi padre y mi abuelo vendían aceite de oliva al por mayor a grandes empresas”.

A pesar de haber crecido en olivares, Hayta sólo se involucró en la producción de aceite de oliva en la última media década.

"Entonces no había exportaciones directas desde el este de Turquía”, dijo Hayta. "Hace unos seis años, mi esposa Ayşeğül y yo pensamos que deberíamos vender nuestro aceite de oliva con nuestra marca”.

"Al principio fue muy difícil vender aceite de oliva porque nadie conocía nuestra región ni nuestra marca”, añade.

Después de viajar a una feria de alimentación en Madrid y visitar productores de todo el Mediterráneo, Hayta y su esposa decidieron que lo mejor era centrarse en producir orgánicamente la variedad local Kilis.

"Notamos que la variedad Kilis es muy rica en polifenoles"Por eso, en los últimos cuatro años nos hemos centrado en producir aceite de oliva de alta calidad con altos niveles de polifenoles", dijo Hayta. "Ésta es nuestra mayor ventaja”.

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El aceite de oliva virgen extra Kilis es naturalmente rico en polifenoles y presenta características organolépticas distintas. (Foto: Masmana)

Ahora, Masmana produce aceite de oliva a partir de su arboleda de 5,000 árboles en su molino. La empresa también alquila olivares a otros agricultores cada temporada para cosechar las aceitunas. Hayta visita los huertos para comprobar el estado de las aceitunas y asegurarse de que estén sanas antes de llegar a un acuerdo.

Para demostrarse a sí mismos y a sus clientes que la calidad es constantemente alta, Hayta introdujo las marcas de Masmana en la competencia internacional.

La planificación y el arduo trabajo de la pareja comenzaron a dar frutos cuando obtuvo dos premios de plata En el 2022 NYIOOC World Olive Oil Competition. Masmana regresó al escenario mundial en 2024, ganar un premio de oro.

Hayta dijo que ganar premios le ha ayudado a vender aceite de oliva virgen extra y crear conciencia sobre la región y su variedad.

"Nuestras ventas aumentan cada año”, afirmó. "Tenemos un nuevo cliente en los Estados Unidos este año y pronto comenzaremos a vender nuestro aceite de oliva en línea y en Amazon”.

Masmana también ha aumentado con éxito sus ventas en Rusia, Malasia e Indonesia.

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Después de su éxito inicial en 2022, la pareja esperaba entrar en 2023. NYIOOC, pero estos planes fracasaron tras sucesivos terremotos de magnitud 7.8 y 7.6 sacudió la región en febrero 2023.

Los terremotos, que afectaron grandes zonas del sudeste de Turquía y el norte de Siria, provocaron unas 62,000 muertes y 122,000 heridos y causaron daños por más de 160 millones de dólares.

"Fue terrible”, dijo Hayta. "Hubo miles de réplicas y esto tuvo el peor impacto psicológico. Todavía tenemos miedo cuando escuchamos pequeños ruidos del exterior. Creemos que se avecina otro terremoto”.

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Masmana cultiva aceitunas Kilis ecológicas en las fértiles llanuras del sureste de Turquía. (Foto: Masmana)

"Nuestro molino, nuestra casa y nuestro negocio resultaron dañados, pero el peor daño fue para nuestra psicología”, añadió.

Mucho antes del terremoto, Hayta dijo que la empresa estaba acostumbrada a superar los desafíos. La arboleda está situada a unos 50 kilómetros de la frontera con Siria, y la provincia de Kilis ha sentido los impactos de la sangrienta guerra civil de su vecina.

Desde que comenzó el conflicto en 2011, 3.6 millones de refugiados sirios huyeron a Turquía. En menos de media década, la población de la ciudad de Kilis se duplicó hasta alcanzar unas 200,000 personas.

Si bien muchos sirios se han asimilado y Hayta ha contratado a muchos para trabajar en las arboledas y el molino de Masmana, dijo que la gran cantidad ha abrumado a los servicios públicos locales.

Además de los desafíos que plantea la ubicación de la empresa a lo largo de fallas tectónicas y la frontera siria, Masmana también ha superado las dificultades habituales a las que se enfrentan los olivareros en todas partes.

Como muchos productores de olivos en Turquía, Masmana experimentó un importante disminución de la producción en la campaña agrícola 2023/24.

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Además de sus propias plantaciones, Masmana también alquila tierras a otros agricultores para satisfacer las necesidades de producción. (Foto: Masmana)

"El año pasado fue muy caluroso y no llovió durante mucho tiempo”, dijo. "Normalmente, iniciamos la cosecha temprana alrededor del 15 de septiembre.th al 20th, pero el año pasado vimos desde el principio que no habría suficiente aceite en la fruta, por lo que no cosechamos hasta el 10 de octubre.th."

Hayta añadió que sus aceitunas Kilis suelen tener un rendimiento de aceite excepcionalmente alto, del 25 por ciento, pero el año pasado cayó al 17 por ciento. Además, dijo que la fruta era más pequeña de lo habitual. "El año pasado fue una cosecha realmente difícil”, afirmó.

Hayta cree que el potencial de más cosechas como la de 2023/24 está aumentando debido al cambio climático. "El clima está cambiando y veremos que tendrá un mayor impacto en el cultivo del olivo en el futuro”, afirmó.

Muchos árboles de Kilis no se riegan, lo que no supone un problema por ahora ya que requieren menos agua que otras variedades y se adaptan bien a las frías temperaturas que experimenta la región durante el invierno.

Sin embargo, Hayta ha observado que los productores de Arbequina y otras variedades comunes en el oeste de Turquía necesitan cada vez más riego para obtener cosechas exitosas.

"No pueden sobrevivir muy fácilmente en esta zona”, afirmó. "Cuando el clima es demasiado frío o caluroso, se dañan. Nuestra variedad puede sobrevivir a estas condiciones sin demasiada agua”.

Junto con una mala cosecha en 2023/24, dijo Hayta limitaciones continuas Las exportaciones masivas de aceite de oliva le crearon problemas a él y a muchos otros productores regionales.

Antes de que se aplicara la última prohibición anunciado en agosto En 2023, Hayta tenía un acuerdo para exportar seis toneladas de su aceite de oliva a granel a una empresa sueca, que luego lo embotellaría y revendería.

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Hayta inspecciona las aceitunas recién cosechadas antes de transportarlas al molino exclusivo de la empresa. (Foto: Masmana)

Dijo que una de las principales ventajas de vender a granel es que la logística es más sencilla y el envío es más económico que exportar el mismo volumen en botellas empaquetadas individualmente. Este contrato tuvo que ser cancelado después de que se anunciara la prohibición. "Perdimos al cliente”, dijo.

Si bien el Ministerio de Comercio turco ha implementado prohibiciones de exportación a granel en cada uno de los últimos tres años para mantener los precios del aceite de oliva asequibles en el mercado interno, Hayta dijo que las prohibiciones periódicas han resultado en que las empresas extranjeras se vuelvan más escépticas a la hora de firmar acuerdos con productores turcos.

"Esperamos una buena cosecha la próxima temporada”, afirmó Hayta. "Pero el problema es que los grandes compradores fuera de Turquía no saben si podrán comprar aceite de oliva al por mayor, por lo que no podemos firmar ningún contrato".

Si bien las estimaciones oficiales no se publicarán hasta el otoño, algunos en Turquía son optimistas de que el país producirá 400,000 toneladas de aceite de oliva en 2024/25, ligeramente por debajo de la rendimiento récord de 2022/23.

"Tuvimos una buena cantidad de lluvia durante el invierno y la primavera”, dijo Hayta. "Esta es la cosa más importante. Lo otro es que no hacía mucho calor [en el momento de la floración], aunque ahora ha empezado a hacer calor, alrededor de 39 ºC, 40 ºC o 42 ºC”.

"Si estas temperaturas continúan durante agosto, las aceitunas podrían tener algunos problemas”, añade. "Pero hasta ahora no hemos tenido ningún problema. Tendremos que ver cómo se desarrollan las cosas”.


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