La cooperativa de 1,000 miembros se enfrenta al desafiante terreno del norte de Portugal

Los miembros de la Cooperativa Agrícola de Olivicultores de Murça cultivan el terreno accidentado y trabajan juntos para producir aceite de oliva virgen extra premiado.
Francisco António Vilela Ribeiro es el presidente del consejo de administración de la CAOM. (Foto: CAOM)
Por Paolo DeAndreis
27 de junio de 2024 14:52 UTC

Cerca de 1,000 agricultores portugueses celebraron la noticia de dos premios en la edición de 2024 NYIOOC World Olive Oil Competition.

Los agricultores son miembros de la Cooperativa Agrícola de Olivicultores de Murça (CAOM), que obtuvo premios de plata por una mezcla de intensidad media y delicado Cordovil en la Competencia Mundial.

La búsqueda de alta calidad fue la respuesta a los desafíos de esta región y a los mayores costos asociados al entorno montañoso.- Francisco António Vilela Ribeiro, presidente de la junta directiva de la CAOM

"Nuestro objetivo al participar en el NYIOOC era dar a conocer la extraordinaria calidad de nuestra marca Azeite Porca de Murça y el trabajo que hay detrás de tanta excelencia”, afirmó Francisco António Vilela Ribeiro, presidente del consejo de administración de la cooperativa.

"NYIOOC Es un concurso con criterios de análisis muy exigentes y con una gran retroalimentación”, añadió. "Hay muchos concursos nacionales e internacionales, pero ganar en Nueva York es especial”.

Ver también:Perfiles de productores

Si bien CAOM ha logrado éxitos constantes en el Concurso Mundial desde 2020, la cooperativa ha estado uniendo a una gran comunidad de agricultores en la región de Trás-os-Montes, en el noreste de Portugal, desde 1956.

"Comenzó en la década de 1990 cuando la Cooperativa se centró en producir alta calidad. aceite de oliva virgen extra”, dijo Vilela Ribeiro.

"La búsqueda de alta calidad fue la respuesta a los desafíos de esta región y a los mayores costos asociados al entorno montañoso, los huertos extensivos y las prácticas agrícolas de secano”, añadió.

La cooperativa comercializa actualmente más de 500,000 litros de su marca Azeite Porca de Murça a nivel nacional e internacional.

Ninguno de los casi 1,000 socios de la cooperativa ha regado los olivares, todos tradicionalmente espaciados. La CAOM estimó que, en promedio, estos productores incurren en tres veces los gastos del productor superintensivo promedio.

Estas condiciones han llevado a la CAOM a desarrollar fuentes de ingresos alternativas, incluido su museo exclusivo, el punto de partida de las visitas guiadas de la cooperativa.

"El principal desafío de estos productores es educar a los nuevos consumidores sobre los beneficios de consumir aceites de oliva vírgenes en lugar de otros aceites vegetales”, afirmó Vilela Ribeiro.

"El aceite de oliva virgen extra es único y ningún alimento o medicamento puede sustituirlo”, añadió. "Es crucial para nuestra salud. Necesitamos más consumidores que estén mejor informados sobre esto”.

Valorar la relación única entre la tierra y el trabajo de los agricultores es crucial para el presente y el futuro de la cooperativa.

"Con mayores costes de producción, dar valor a nuestro trabajo supone mantener zonas ya despobladas y riesgo de ser abandonado”, dijo Vilela Ribeiro.

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El museo de CAOM sirve como otra fuente de ingresos para la cooperativa y al mismo tiempo educa a los visitantes sobre la producción de aceite de oliva. (Foto: CAOM)

Los olivares de la cooperativa se extienden sobre una superficie de 189 kilómetros cuadrados en el municipio de Murça. CAOM se centra en las cuatro variedades locales (Cordovil, Cobrançosa, Madural y Verdeal) incluidas en la certificación de Denominación de Origen Protegida (DOP) de Trás-os-Montes otorgada por la Unión Europea.

Según el organismo estadounidense resumen técnico publicado por la Comisión Europea, el aceite de oliva virgen extra Trás-os-Montes DOP es equilibrado, con aromas y sabores de fruta fresca y en ocasiones de almendra. El aceite es notablemente dulce, verde, amargo y picante, características que lo diferencian de otros aceites de oliva del país.

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"El aceite de oliva que producimos tiene una identidad muy específica – su terruño – porque Murça es el epicentro de los tres microclimas de la región de Transmontana: Terra Quente, Terra Fria y Terra de Montanha”, afirmó Vilela Ribeiro.

"Esto significa que tenemos tres regiones con climas muy distintos, que van desde los estrechos valles de los ríos Tua y Tinhela, con olivares que bordean los viñedos de la región demarcada del Duero, hasta las zonas más montañosas donde los olivares compiten con el cultivo de castañas”, afirma. agregado.

Vilela Ribeiro señaló que "la cooperativa ha sido pionera” debido a su control verticalmente integrado de toda la cadena de producción durante los últimos 30 años, asegurando que cada paso desde la cosecha hasta el envasado se realice de acuerdo con los más altos estándares.

La almazara comunal, que pusieron en marcha los socios de la cooperativa en el momento de su fundación, ha sido el eje central de la operación.

"Se volvió clave para la economía de un municipio del interior de Portugal, con una topografía desafiante para la agricultura”, dijo Vilela Ribeiro. "También permite a los pequeños productores de aceitunas crecer, lo que de otro modo sería imposible”.

Ver también:Los productores de aceite de oliva de Portugal celebran el segundo mayor rendimiento del país

Según CAOM, la cooperativa demuestra la calidad mundial del cultivo tradicional del olivo debido a su cultura inspirada en la comunidad y el trabajo en equipo.

"El hecho de que nuestros miembros realmente fomenten un espíritu cooperativo de solidaridad y de compartir nos convirtió en el único caso en Portugal donde la valoración de lo que producen no se basa sólo en el rendimiento de la aceituna sino en la calidad real del fruto en sí”, afirmó Vilela Ribeiro. .

"Al observar los frutos, también podemos decidir cuándo es el mejor momento para empezar a cosechar”, añadió. "Gracias a nuestra moderna almazara, podemos programar el trabajo para entregarnos el fruto en menos de 24 horas desde la recolección”.

Sin embargo, el tiempo no siempre favorece a los productores.

"Este año, debido a cambio climático y los fenómenos climáticos extremos vividos en toda la región mediterránea, además de un otoño con muchas lluvias, la producción fue menor y más difícil”, afirmó Vilela Ribeiro.

"De media, necesitamos 1.5 kilos más de aceitunas para producir el mismo litro de aceite de oliva”, añadió. "En comparación con la temporada anterior, la producción volvió a ser baja, con menores rendimientos, lo que afectó aún más a la producción total de la región".

De cara a la cosecha 2024/25, Vilela Ribeiro dijo que también espera enfrentar más desafíos.

"Fenómenos extremos como lluvias intensas, granizadas u olas de calor ponen en peligro tanto la floración como el cuajado, lo que dificulta anticipar cualquier escenario para la próxima campaña olivarera”, afirmó.


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