Sostenibilidad y biodiversidad son buenas para los negocios, cree este agricultor de Campania

Case d'Alto produce aceites de oliva virgen extra ecológicos en Irpinia a partir de variedades autóctonas. El propietario Claudio De Luca dice que centrarse en la sostenibilidad mejora la calidad.

La cosecha en Case d'Alto comienza temprano para evitar plagas de mosca del olivo. (Foto: Caso d'Alto)
Por Ylenia Granitto
Mayo. 13, 2024 13:11 UTC
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La cosecha en Case d'Alto comienza temprano para evitar plagas de mosca del olivo. (Foto: Caso d'Alto)

A menudo conocida como el corazón verde de Campania por su belleza natural, la región histórica de Irpinia, que corresponde aproximadamente a la provincia de Avellino, cuenta con una historia de vinos excelentes y vinos galardonados. aceite de oliva virgen extra producción.

"Nuestras plantaciones nos han dado mucho y la calidad de nuestra producción nos permitió darnos a conocer rápidamente también en el mercado internacional”, afirma Claudio De Luca, propietario de Case d'Alto.

Los consumidores conscientes de la calidad del aceite de oliva siguen siendo un grupo de nicho y es necesario realizar mucha comunicación. Pero quien prueba un gran aceite de oliva virgen extra no vuelve a probar uno peor.- Claudio De Luca, propietario, Case d'Alto

Inicialmente, De Luca parecía destinado a seguir una carrera en finanzas. Aún así, por un giro del destino, fundó la bodega y el olivar en los suelos arcillosos volcánicos ricos en piedra caliza alrededor de su ciudad natal en la región del sur de Italia.

"Pensé que trabajaría con bancos después de graduarme en economía de intermediarios financieros en la Universidad de Pisa en Toscana”, dijo De Luca.

Ver también:Perfiles de productores

"Un día regresé a mi ciudad natal, donde tenía algo de qué ocuparme”, añadió. "Pensé que era temporal, pero decidí quedarme y dedicarme a la agricultura”.

En 2011, De Luca fundó Case d'Alto como una granja orgánica que lleva el nombre de la zona famosa por producir Taurasi, un vino tinto elaborado con uvas Aglianico. Junto a esta variedad de uva, De Luca empezó a producir otra cepa autóctona, Fiano, procedente de viñedos antiguos.

"Mi familia siempre ha elaborado vino y aceite de oliva para consumo doméstico”, afirmó. "En aquella época viajaba mucho y aprecié la idea de quedarme y trabajar en mi tierra de origen”.

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Claudio De Luca y su hijo Leonardo inspeccionan los olivares. (Foto: Caso d'Alto)

"Mi proyecto original consistía en instalar una gran instalación fotovoltaica en un terreno baldío de varias hectáreas junto a los viñedos”, añade De Luca. "Sin embargo, por cuestiones burocráticas, explotó y en 2012 decidí plantar 700 olivos en ese terreno baldío”.

Con la intención de continuar la tradición familiar y apostar por la calidad, amplió el olivar y experimentó hasta realizar la primera cosecha significativa en 2016.

Actualmente, la finca cuenta con 1,000 árboles y pronto se plantarán otros 700. En el centro de la propiedad se encuentra una arboleda centenaria en Grottaminarda, que contiene una mezcla de variedades. Se utilizó para asegurar un rendimiento constante de año en año, con predominio de Frantoio y Ogliarola Irpina.

Después de realizar estudios agronómicos en Flumeri, que es especialmente adecuado para la producción de aceite de oliva, De Luca instaló un huerto de siete hectáreas compuesto principalmente por Ravece autóctono. Produce una mezcla de Leccio del Corno, Leccino, Frantoio y otras variedades autóctonas, incluida Marinese.

"Habiendo comenzado a colaborar con un importador en EE. UU., comenzamos a participar en el NYIOOC con nuestro monovarietal Ravece, que ha acumulado tres premios, lo que nos da una gran satisfacción”, afirmó De Luca. "En la campaña 2022/23, tuvimos una fuerte caída en la producción de vino, pero fue compensada por una gran cosecha de aceitunas, incluso más allá de las expectativas, que culminó con un Premio de Oro".

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Case d'Alto tiene 1,000 árboles, la mayoría de los cuales son variedades nativas, y planea plantar 700 más pronto. (Foto: Caso d'Alto)

La principal característica de Ravece es una nota de hojas de tomate verde o tomate, según la madurez del fruto. Puede ir acompañado de notas de hierbas, alcachofas y manzanas, con un amargor y picante brillante y persistente.

De Luca afirma que los aceites de oliva virgen extra Case d'Alto se obtienen de frutos prensados ​​en seis horas en Frantoio Barbieri, un molino de última generación en Paternopoli, a diez kilómetros de la finca. Dependiendo del clima, la cosecha suele comenzar a finales de septiembre y finalizar a mediados de octubre.

"Aunque Ravece es una variedad de maduración tardía, anticipamos las operaciones por dos razones principales”, dijo De Luca. "En primer lugar, es susceptible a la mosca de la fruta de olivo, y como el manejo ecológico de la finca exige que implementemos un modelo de prevención para evitar esta plaga, sólo podemos recolectar los frutos antes de su llegada”.

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"En segundo lugar, el suelo de Flumeri es mayoritariamente arcilloso y cuando empiezan las lluvias esto puede causar problemas con el uso de los vehículos”, añadió. "Por lo tanto, necesitamos trabajar con condiciones climáticas favorables. Aún así, una cosecha temprana garantiza productos con alta polifenol contenido."

La empresa también apuesta por un sistema Agricultura 4.0 para prevenir las plagas de mosca del olivo. Este sistema consta de unidades de monitorización instaladas en el olivar que captan imágenes y proporcionan información meteorológica.

Agricultura 4.0

La agricultura 4.0, también conocida como agricultura inteligente o agricultura de precisión, se refiere a la integración de tecnologías avanzadas y análisis de datos en las prácticas agrícolas tradicionales para mejorar la eficiencia, la productividad y la sostenibilidad. Este enfoque de próxima generación para la agricultura aprovecha tecnologías de vanguardia como Internet de las cosas (IoT), inteligencia artificial (IA), robótica, drones, imágenes satelitales, sensores y análisis de big data para optimizar diversos aspectos de las operaciones agrícolas.

"Tales avances conducen a mayores costos de producción, a lo que hay que sumar esfuerzos adicionales y, por lo tanto, se necesitan gastos para trabajar en estas pendientes pronunciadas”, dijo De Luca.

"Sin embargo, todo esto se ve compensado por los altos niveles de calidad que podemos garantizar a nuestros consumidores”, añadió. "Las herramientas inteligentes también nos permiten optimizar los recursos y ser más sostenibles”.

Los huertos están plantados en colinas bien expuestas entre 400 y 600 metros de altitud y no requieren riego, lo que permite a la empresa utilizar menos agua y lograr una mayor sostenibilidad ambiental.

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Muchos de los 1,000 olivos de la empresa son la endémica Ravece, que Case d'Alto utiliza para su monovarietal emblemático. (Foto: Caso d'Alto)

"Creo que ser sostenible para una empresa hoy en día es necesario no sólo para afrontar cambio climático”, dijo De Luca. "Preservar la biodiversidad y mantener el paisaje están estrictamente relacionados con la calidad de la producción. Los buenos productos provienen de entornos saludables”.

Agregó que preservar los paisajes naturales también ayuda a promover el oleoturismo. "Cuando la gente visita la finca y los llevo a los huertos para admirar estos árboles mientras prueban una rebanada de pan con el aceite obtenido de sus frutos, se llevan a casa una experiencia sensorial impresionante”, dijo De Luca.

Él cree que existe una sinergia única entre los productores de vino y aceite de oliva, que pueden utilizar un producto como puerta de entrada para que los consumidores prueben el otro.

"Les muestro la diferencia entre un aceite pobre y nuestros productos premium, y las reacciones siempre son positivas, ya que quedan sorprendidos por sus colores, sabores y aromas”, dijo De Luca.

"Los consumidores conscientes de la calidad del aceite de oliva siguen siendo un grupo de nicho y es necesario hacer mucha comunicación”, concluyó. "Pero quien prueba un gran aceite de oliva virgen extra no vuelve a probar uno peor, y de hecho, empieza a exigir siempre la máxima calidad”.


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