Los productores detrás de San Giuliano persiguen la calidad a través de la innovación

En Cerdeña, Pasquale y Domenico Manca producen aceites de oliva virgen extra ecológicos de forma sostenible utilizando tecnología de última generación.

Los olivares superintensivos de San Giuliano
Marzo 23, 2022
Por Ylenia Granitto
Los olivares superintensivos de San Giuliano

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Todo comenzó en 1916 cuando Domenico Manca y su hijo, Pasquale, establecieron una almazara en el centro histórico de Alghero, donde también administraban un olivar.

Avance rápido 106 años y San Giuliano se ha convertido en un embajador de la producción italiana de alta calidad en el mundo, con una larga historia de éxito con cinco aceites de oliva virgen extra premiado en el 2021 NYIOOC World Olive Oil Competition.

"Estamos en constante evolución. Puedo decir que somos agricultores modernos basados ​​en raíces sólidas, y sin embargo fuertemente orientados a todas las herramientas que brinda hoy el mundo de la investigación y la tecnología.- Domenico Manca, propietario, San Giuliano

"Nuestra familia ha estado cultivando aceitunas en este campo desde finales de 1800 ”, dijo Pasquale Manca, quien, junto con su padre, Domenico, comparten los nombres y la dedicación a la tierra de sus respectivos abuelos.

"Originalmente, algunas parcelas se dedicaban a la producción de trigo y leche, pero, con el paso de los años, se especializaron en el cultivo del olivo, que se ha convertido en la misión principal de la empresa”, agregó.

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Ubicado en la esquina noroeste de Cerdeña, la segunda isla más grande del mar Mediterráneo, la finca tiene en su corazón un molino de última generación, equipado con cuatro líneas de molienda. Cubre más de 400 hectáreas de arboledas entre Alghero y Sassari. Con 180,000 olivos ya, la familia tiene previsto seguir ampliando la producción.

Mirando hacia atrás en la historia de los productores, ya estaban prosperando cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial y sus instalaciones fueron atacadas por fuertes bombardeos. Si bien el espantoso evento paralizó sus actividades agrícolas, no detuvo el espíritu emprendedor de la familia.

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"Mi padre regresó a San Giuliano, donde se encuentra la finca, a principios de la década de 1970”, dijo Manca. "No solo restauró la empresa, sino que inició una verdadera revolución, poniendo en marcha la primera almazara de ciclo continuo de la región”.

En ese momento, la nueva tecnología llamó mucho la atención, generando curiosidad y desconfianza. Los aceites producidos con el sistema de prensado en frío eran más intensos, a diferencia de los obtenidos anteriormente con el método tradicional.

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Olivares tradicionales de San Giuliano

"Ahora trituramos nuestras aceitunas exclusivamente, pero llevamos tiempo trabajando con terceros”, dijo Manca. "La nueva almazara producía aceites más aromáticos y picantes, lo que supuso un cambio tal con respecto al pasado que al principio varios agricultores mostraron cierta reticencia”.

Aún así, el proyecto se caracterizó de inmediato por la eficiencia y la responsabilidad, lo que ayudó a los productores a superar su vacilación inicial y confiar en la intuición innovadora.

"El resto, en términos de desarrollo de tecnología de producción, es historia”, dijo Manca.

La innovación y la investigación siempre han sido el foco de la empresa.

"Trabajamos en estrecha colaboración con la Universidad de Sassari”, dijo Manca. "Nos mantenemos constantemente actualizados. Por ejemplo, hace tres años instalamos maquinaria nueva, que el fabricante diseñó según nuestras necesidades, brindándonos una puesta a punto única en su categoría”.

El ultrasonido es la última innovación aplicada a la planta de molienda de última generación. Ningún detalle se deja al azar en San Giuliano.

"Me gusta decir que nos esforzamos por dar lo mejor de nosotros en términos de tecnología, pero también desde el punto de vista estético”, dijo Manca. "Queremos que aquellos que ingresan a nuestra planta encuentren un ambiente limpio y acogedor”.

Cuando llega el momento adecuado, las frutas se cosechan y se transportan a las instalaciones en pequeños contenedores.

"También transporte, almacenamiento y el manejo de las aceitunas están sujetos a una serie de pequeños pero fundamentales pasos que contribuyen a la calidad de nuestras producciones”, dijo. "Todo esto ciertamente requiere una porción extra de cuidado en el trabajo”.

Extendiéndose desde el mar hasta las zonas más internas, los olivares de San Giuliano se componen de olivares autóctonos e internacionales cultivares como Bosana, Semidana, Nera di Oliena, Coratina, Arbequina y Arbosana.

"La variedad territorial de la finca ciertamente requiere mucho trabajo tanto desde el punto de vista agronómico como empresarial”, dijo Manca. "Sin embargo, todos estos olivares, a menudo ubicados lejos unos de otros, con diferentes exposiciones al viento y al sol, proporcionan una gran cantidad de perfiles organolépticos con su gran diversidad y riqueza de aromas ".

"Pensamos que una empresa de vanguardia debe comprender diferentes modelos de gestión del olivar”, añadió.

Manca también dijo que adoptaron tres sistemas de plantación diferentes: tradicional, de alta densidad (intensivos) y súper alta densidad (superintensivo).

"Ahora, después de un ligero retraso debido a la Pandemia de COVID-19, estamos trabajando en una parte más de la tierra en alta densidad”, dijo Manca. "Es un cuarto patrón que estamos experimentando con un grupo de investigadores”.

La idea es potenciar la producción para satisfacer diferentes gustos y demandas. Con este objetivo, se sumarán al predio otras 100 hectáreas, compuestas por más de 200,000 árboles.

A lo largo de los años, se han ido añadiendo varias parcelas a un núcleo original de olivares históricos.

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Recolección de aceitunas en los olivares de súper alta densidad de San Giuliano

"Hemos mantenido todos los olivos centenarios y sus patrones tradicionales”, dijo Manca. "Vale la pena decir que la tradición de la cría de ovejas y cabras se remonta a miles de años en Cerdeña”.

"En el llano de La Nurra, que se extiende por decenas de hectáreas, muchos agricultores desterraron sus parcelas en los últimos años”, agregó. "Luego adquirimos algunas de estas tierras, que siempre habían sido utilizadas únicamente para pastos, y plantamos nuevos olivares más racionalizados. También llevamos a cabo mejoras en esta área, incluida la creación de un sistema de drenaje”.

Toda la propiedad es orgánica y se administra con un enfoque en el uso responsable de los recursos.

"Utilizamos todos los residuos del procesamiento de aceitunas ”, dijo Manca. "Los pozos se utilizan para calentar las instalaciones, el orujo proporciona energía en forma de biomasa y una parte de ella muy rica en polifenoles se guarda para el sector cosmético. En el contexto de los subproductos, se está gestando otro nuevo proyecto relacionado con la nutrición”.

El uso de agua es limitado tanto en la planta de dos fases como en el campo.

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"Adoptamos Agricultura 4.0 tecnologías”, dijo Manca. "Tenemos cuidado de no desperdiciar agua y confiamos en un sistema de goteo casi quirúrgico”.

En colaboración con la agencia regional de investigación agrícola, también están instalando sensores en las plantas para detectar si necesitan agua y cuándo. Aún así, en términos de sostenibilidad, se ha programado un proyecto experimental para instalar un sistema agro-fotovoltaico en una pequeña porción de la propiedad.

"Estamos en constante evolución”, dijo Manca. "Puedo decir que somos agricultores modernos basados ​​en raíces sólidas y, sin embargo, fuertemente orientados a todas las herramientas que brinda hoy el mundo de la investigación y la tecnología que se deben utilizar para estar en el mercado a 360 grados”.

"Yo diría que, para no ser marginal y competitivo, hay que utilizar todas las soluciones que ofrece la investigación en este sector”, añadió.

"En las últimas décadas, en el área de Alghero, ha habido un crecimiento en el cultivo profesional de olivos ”, continuó Manca. "Hay algunos agricultores como nosotros que están haciendo un excelente trabajo. No queremos trabajar solo para nuestro propio negocio, de hecho empleamos a muchas personas y les transferimos nuestro conocimiento, y este aspecto de un beneficio compartido es muy importante para nosotros”.

"Junto con nuestro personal, realizamos o participamos en muchas operaciones, como la siembra de nuevas arboledas, y aunque nos cueste más y requiera un mayor esfuerzo, vale la pena porque nos permite crear y compartir un rico patrimonio de conocimiento”. Él concluyó.


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