Investigadores revelan las últimas tecnologías para ayudar a cosechar y producir aceite de oliva

Investigadores españoles han trabajado para desarrollar nuevas tecnologías en respuesta a lo que algunos de los principales actores de la industria dijeron que más necesitaban.

Asociación Interprofesional del Aceite de Oliva Español
Abril 6, 2022
Por Daniel Dawson
Asociación Interprofesional del Aceite de Oliva Español

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Después de cuatro años, los investigadores del proyecto Innolivar presentaron parte de su trabajo en la Universidad de Córdoba en Andalucía.

El proyecto se centró en desarrollar 12 tecnologías y líneas de investigación diferenciadas relacionadas con la mecanización del olivar, la mejora de la sostenibilidad, cambio climático tácticas de mitigación y desarrollo de biotecnología y trazabilidad tecnología.

Si conseguimos que alguno o muchos de los prototipos entren en fase comercial… hará más competitivo el olivar español y facilitará su expansión internacional- Jesús Gil Ribes, director científico, Innolivar

Desde que comenzó el proyecto en 2017, los investigadores de la universidad y sus socios en el sector privado han trabajado para desarrollar nuevas patentes y construir prototipos que eventualmente se venderán a los productores de aceite y olivareros en respuesta a lo que dijeron algunos de los principales interesados ​​de la industria. investigadores que más necesitaban.

Entre las tecnologías desarrolladas por los investigadores había dos destinadas a ayudar tanto cultivadores tradicionales y agricultores de alta densidad.

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Para los productores tradicionales, los investigadores desarrollaron un "vehiculo polivalente para trabajo en olivares en pendiente que son difíciles de mecanizar.”

Jesús Gil Ribes, profesor de agroforestería de la Universidad de Córdoba y director científico del proyecto, explicó Olive Oil Times Los investigadores decidieron desarrollar este proyecto debido al elevado número de muertes en España provocadas por tractores volcados, que estimó en una cada semana.

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"En Andalucía, principal región productora, con casi el 80 por ciento del total, hay más de medio millón de hectáreas con pendientes medias superiores al 15 por ciento y más de un cuarto de millón con más del 25 por ciento”, ha señalado.

Los nuevos vehículos cuentan con juntas articuladas en cada una de las cuatro ruedas independientes, que junto con la ayuda de cilindros hidráulicos, permiten que el vehículo cambie el ancho de vía y el centro de gravedad mientras se desplaza por pendientes.

"Además, la cabina es autonivelante y el tractor puede trabajar en pendientes laterales de hasta un 45 por ciento”, agregó Gil Ribes.

Como resultado, el nuevo vehículo permitirá a los agricultores tradicionales trabajar en pendientes más pronunciadas. Agregó que el vehículo también cuenta con numerosos enganches, lo que permite a los agricultores utilizar diferentes herramientas simultáneamente.

Mientras tanto, los investigadores han fabricado una cosechadora autopropulsada para olivares de alta densidad para recolectar las aceitunas de manera rápida y eficiente.

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Gil Ribes dijo que la idea detrás de esta máquina es reducir la cantidad de personas necesarias para recolectar las aceitunas.

En lugar de los equipos tradicionales de 10 personas, incluido el operador de la máquina y el personal que ayudó a mover la lona y recoger la fruta caída, la nueva máquina reducirá el número a dos o tres.

El objetivo de estas cosechadoras es reducir el coste de la recogida de aceitunas. Sin embargo, Gil Ribes dijo que también podrían adaptarse a otros cultivos, como cítricos y almendras.

"Hay dos tipos de cosechadoras desarrolladas”, dijo. "Los basados ​​en la vibración del tronco y el sacudido mecánico simultáneo de la copa, que realizan los olivicultores que montan cosechadoras en olivares intensivos y que necesitan la ayuda de sistemas automatizados de apoyo para detectar troncos mediante la pinza vibradora y para su vibración. Este trabajo es intermitente”.

También hay "los basados ​​en vareadores laterales equipados con sistemas de detección de troncos que permiten semiautomatizar su conducción y sistemas de detección de copas de olivos para que los elementos vareadores se adapten automáticamente a ellos. Este trabajo es continuo”, agregó Gil Ribes.

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"Ambos tipos requieren una poda adaptada, que no es demasiado exigente, y cuentan con sistemas de seguimiento remoto y control de cosecha”, continúa.

Los investigadores también investigaron nuevas variedades de aceitunas para adaptarse a arboledas de alta y súper alta densidad.

Sikitita, Sikitita Dos, Martina y siete selecciones avanzadas del programa de cría del Instituto Andaluz de Investigaciones Agrarias y Pesqueras (IFAPA) están siendo testadas en los olivares.

"En 2021 se cosechó la primera cosecha significativa en los cuatro ensayos y se prevé seguir evaluándolos al menos cinco años más”, dijo Gil Ribes.

Junto con la tecnología para ayudar a la productividad de los agricultores, los investigadores también dedicaron un tiempo considerable a centrarse en la sostenibilidad, incluido el desarrollo de un atomizador inteligente, que permite a los agricultores aplicar pesticidas en diferentes momentos y concentraciones, según la necesidad del árbol.

Gil Ribes dijo que el objetivo era reducir el pesticida requerido para mantener las aceitunas a salvo de plagas y enfermedades.

Entre las tecnologías desarrolladas para este fin se encuentran sistemas de detección automática que utilizan dos cámaras tridimensionales o sensores de ultrasonido para escanear los árboles en tiempo real y aplicar pesticidas según sea necesario. Gil Ribes dijo que estos sistemas son un 35 por ciento más eficientes.

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Los investigadores también desarrollaron unidades de refrigeración para los pesticidas, lo que evita que se evaporen tan rápido, y controles remotos de monitoreo y rociado que cargan datos en línea, lo que permite a los agricultores monitorear su uso de manera más concisa.

"Son equipos más caros pero más eficientes que reducirán el uso de fitosanitarios tal y como exige la Comisión Europea Estrategia de la granja a la mesa", Dijo.

Los investigadores también diseñaron maquinaria para recolectar y triturar todos los desechos de podar los olivos en la primavera, lo que eliminará simultáneamente un vector de muchas plagas comunes y permitirá a los productores crear mantillo y compost.

Los investigadores también desarrollaron productos biotécnicos para ayudar a los agricultores a detener la propagación de plagas y enfermedades comunes que afectan a los olivos, incluida una formulación de hongos entomopatógenos para matar el mosca de la fruta de olivo de forma sostenible. Otros productos que matan los microorganismos responsables de marchitez por verticillium también se están probando.

Sin embargo, Gil advirtió que los proyectos de biotecnología tienen una escala de tiempo de mucho más largo plazo debido a varios obstáculos burocráticos.

"Los proyectos de biotecnología [dirigidos a combatir enfermedades] necesitan un proceso de aprobación largo y costoso”, dijo. "Pero hay empresas dispuestas a hacerlo”.

Junto con la investigación de medios y tecnologías para mejorar el cultivo del olivo, Innolivar también se centró en la producción y la trazabilidad del aceite. Los investigadores diseñaron prototipos para ayudar a automatizar el proceso de molienda y filtrado.

Entre estos se encuentra un prototipo que, según Gil Ribes, ayudaría a clasificar y clasificar las aceitunas tan pronto como lleguen al molino sin la supervisión de una persona.

"Este prototipo permite clasificar los lotes de acuerdo a su estado de madurez, temperatura, grado de suciedad y presencia de daño”, dijo.

"Por su parte, Prototype 7 Automatización del proceso de filtrado es un sistema que permite controlar y actuar en continuo sobre el grado de turbidez del aceite y la presencia de impurezas, de forma automatizada y digitalizada”, añade Gil Ribes.

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La automatización en la almazara añadirá valor al aceite de oliva en términos de trazabilidad porque los datos sobre las aceitunas se pueden rastrear durante todo el proceso de transformación.

"Los costos se pueden reducir porque los prototipos requieren menos mano de obra porque están integrados en un modelo de datos operado desde la nube y no requieren una presencia física”, dijo Gil Ribes.

Aparte del lado de la producción, los investigadores también trabajaron en el desarrollo de instrumentos de cata química para determinar e identificar los compuestos químicos responsables de la sabores del aceite de oliva y aromas. Gil Ribes describió las máquinas como un "nariz y boca electrónicos”.

"Estos instrumentos funcionan analizando muestras de aceite de cada categoría y creando perfiles característicos para cada una de ellas”, agregó Gil Ribes.

Un prototipo hace esto analizando los compuestos volátiles presentes en un gramo de aceite sin reactivos químicos.

"La muestra de aceite se calienta suavemente para favorecer la eliminación de volátiles, y estos se separan en un cromatógrafo de gases y se detectan en un espectrómetro de movilidad de iones o espectrómetro de masas”, dijo Gil Ribes.

"Por otro lado, el segundo prototipo diseñado analiza los compuestos que el catador aprecia en la boca”, agregó. "En este caso, es necesario extraer los compuestos polares del aceite. Se analizan mediante espectrometría de movilidad iónica que opcionalmente se puede acoplar a un espectrómetro de masas”.

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Los resultados proporcionados por estas dos máquinas crean una "huella dactilar espectral” para el aceite que luego se puede usar para identificarlo.

Gil Ribes dijo que el desarrollo de estas máquinas requirió al menos 300 muestras de aceite de oliva elaborado con diferentes variedades, áreas geográficas y temporadas de cosecha. Luego, los resultados de cada prueba se compararon con los resultados obtenidos en dos paneles de cata.

"Una vez calibrados los instrumentos con este número de muestras, podrían funcionar automáticamente durante años asignando el categoría de un aceite muestra con un alto grado de confiabilidad, a un costo por muestra muy bajo”, dijo.

Si bien los temas cubiertos por los investigadores en los últimos cuatro años han sido bastante eclécticos, Gil Ribes dijo que el objetivo para todos ellos es el mismo: hacer que el español olive oil proproductores más competitivos en el mercado global.

"Si conseguimos que alguno o muchos de los prototipos entren en fase comercial (ya son tres las líneas que han llegado al mercado), hará más competitivo el olivar español y facilitará su expansión internacional”, ha dicho.

"La mejora de su mecanización, el control de la erosión, la mejora de los molinos, la cata química, la lucha biológica contra plagas y enfermedades, las nuevas variedades para setos de los que en la práctica sólo se dispone de dos, y la trazabilidad desde el campo hasta el consumidor son todos aspectos clave en este sentido”, concluye Gil Ribes.


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