Búsqueda de la calidad detrás de los resultados premiados de un productor israelí

A orillas del río Jordán, los productores de KeremZait experimentan e innovan para producir aceites de oliva excepcionales.

Mayo. 16, 2022
Por Paolo DeAndreis

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Los excursionistas que exploran los senderos junto al agua de la reserva natural de Nahal Rosh Pina verán fácilmente los extensos olivares que se extienden a lo largo de las orillas del río Jordán en el sur del valle de Hula.

Es un entorno único pero frágil en el extremo norte de la región de Galilea en Israel, donde las actividades agrícolas humanas han luchado durante generaciones para encontrar un equilibrio sostenible con la naturaleza.

Ahora puedes escuchar a la gente en las calles hablar sobre la calidad del aceite de oliva. Se está convirtiendo en un tema de discusión popular, al igual que sucedió con los vinos premium hace un par de décadas.- Nimrod Azulay, copropietario, KeremZait

En el valle que se convirtió en el primer parque natural de Israel, humedales, azafranes amarillos, olivos milenarios, aves migratorias, animales de los pantanos y plantas acuáticas raras cohabitan con asentamientos agrícolas humanos históricos y modernos.

Uno de los mejores aceites de oliva del mundo proviene de este paisaje diverso y ecléctico. Situado en las afueras de Mishmar HaYarden, con vistas al río Jordán, Kerem Zait ganó dos premios de oro en el 2022 NYIOOC World Olive Oil Competition.

Ver también:Perfiles de productores

Si bien la empresa se enfoca en combinar tecnología moderna con las mejores prácticas agrícolas más actualizadas, sus propietarios aún sienten una fuerte conexión con la tierra, que ha sido hogar de olivos, pistachos y robles durante los últimos 15,000 años.

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Nahal Rosh Pina

En ese momento, las temperaturas comenzaron a subir y los glaciares que alguna vez cubrieron la región comenzaron a retroceder. En los siguientes milenios, los olivos se convirtieron en una fuente constante de combustible y alimento para las poblaciones locales.

"Es un gran honor ser nombrado uno de los nombres más importantes en la industria del aceite de oliva ”, dijo Nimrod Azulay, copropietario de KeremZait a cargo de la producción y comercialización. Olive Oil Times.

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"Es la confirmación de las elecciones que hicimos con nuestro proceso de principio a fin, que va desde el cultivo del olivo hasta el prensado y la comercialización”, agregó.

La familia de Azulay cultiva melocotón en la zona desde hace muchos años y en 2010 decidió diversificarse e invertir en la olivicultura. La familia amplió sus huertos, plantando 3,000 olivos de nueve variedades diferentes.

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Kerem Zait

"Ha sido un trabajo de tiempo completo desde entonces”, dijo Azulay. "Incluso si, al principio, todo era diferente. Comenzamos con entusiasmo, cultivando aceitunas y produciendo nuestro primer aceite de oliva”.

Nos pareció excelente, como probablemente les pasa a todos los cultivadores cuando producen sus primeros aceites de oliva virgen extra", Agregó. "Pero me estaba adentrando más en el cultivo del olivo. Tomé clases especializadas sobre cómo cultivar aceitunas y cómo producir aceite de oliva virgen extra de alta calidad. Así que entendí que lo que estábamos haciendo estaba simplemente mal”.

Como resultado de las clases, Azulay revisó su proceso de cosecha y producción con una novedosa acercamiento a la poda, un mejor conocimiento del proceso de maduración, una estrategia integral para proteger los árboles de plagas y patógenos y las mejores prácticas para nutrir tanto los árboles como el suelo.

"Así volvimos a empezar, aprendiendo de nuestros errores”, dijo Azulay. "Con el tiempo, nos dimos cuenta de la relevancia del papel de la almazara, por lo que hace unos cinco años invertimos en una almazara moderna de Pieralisi capaz de gestionar hasta media tonelada de aceitunas por hora”.

El manejo de 3,000 árboles y el objetivo de una producción de alta calidad llevó a la familia Azulay a realizar nuevas inversiones en maquinaria para acelerar la recolección de la aceituna, un momento crucial para los productores.

"Entendimos lo relevante que era reducir tanto como pudiéramos el tiempo entre el momento en que cosechamos nuestras aceitunas de los árboles y el momento en que las procesamos ”, dijo Azulay. "Así que compramos una máquina cosechadora y reorganizamos nuestro trabajo. Hoy, nuestras aceitunas se transforman en menos de dos horas después de la cosecha”.

Luego de realizar estas inversiones y mejoras, la familia decidió medir su progreso e inscribió sus aceites en algunos concursos locales.

"Después de esos buenos resultados, decidí participar en una competencia internacional”, dijo Azulay. "Estamos muy contentos con el 2022 NYIOOC premios porque ponemos mucho empeño en la calidad de nuestro aceite de oliva virgen extra.”

"No estamos haciendo blends, nos ceñimos a los aceites de oliva virgen extra monovarietales”, añade.

Mientras que KeremZait ganó sus Premios de Oro por su Coratina y Moresca monovarietales, sus picholina muestra no recibió un premio esta vez, dijo el productor Olive Oil Times.

"También pensé que era muy bueno, pero, por supuesto, es un trabajo en progreso”, dijo Azulay, indicando que usaría los resultados para mejorar aún más el proceso de producción.

"Una de las razones para trabajar en esa dirección es que el mercado está saturado. Hay mucha competencia”, dijo. "Lo cual es algo bueno, pero quieres quedarte al frente”.

La empresa centra sus esfuerzos de comercialización en el mercado interno israelí.

"Se caracteriza en gran medida por el aceite de oliva virgen extra importado, que representa la mayor parte del aceite de oliva que se puede encontrar aquí ”, dijo Azulay. "Hay aceite de oliva muy barato en los estantes de las tiendas, por lo que hay una competencia feroz”.

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Kerem Zait

"Para vender aceites de oliva virgen extra de alta calidad, hay que enseñar a los clientes qué es un buen aceite de oliva, dónde está la diferencia entre un aceite de oliva virgen extra de menor calidad y un producto de alta gama”, añadió.

cultura del aceite de oliva en muchos países todavía está rezagado y los clientes a menudo desconocen las grandes diferencias en términos de beneficios de la salud y sabores entre los diferentes categorías de aceite de oliva.

"Compran lo que creen que es bueno”, dijo Azulay. "Aún así, la cultura del aceite de oliva aquí está creciendo y la conciencia está creciendo entre los clientes. En pasos muy pequeños, está sucediendo”.

"Lo que he visto suceder muchas veces cuando los clientes compran aceites de oliva virgen extra de alta calidad, siempre dirán que nunca probaron algo así”, agregó. "Una vez que prueban nuestros aceites de oliva, les resulta más fácil comprender la diferencia de calidad entre el nuestro y el que solían comprar ".

Otra ayuda para los productores de alto nivel y la cultura del aceite de oliva, señaló Azulay, proviene del hecho de que "la mayoría de los clientes, una vez que prueban el aceite de oliva virgen extra de alta calidad, no quieren volver a la calidad anterior a la que estaban acostumbrados”.

"Es muy raro que alguien se adapte a ese cambio una vez que ha probado productos de tanta calidad”, agregó.

Azulay también ha observado cómo un número creciente de personas buscan a los pequeños productores para comprar sus aceites de oliva virgen extra, a medida que crece su conciencia.

"Ahora puedes escuchar a la gente en las calles hablar sobre calidad de aceite de oliva. Se está convirtiendo en un tema popular de discusión, tal como sucedió con los vinos premium hace un par de décadas”, concluyó.


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