Cómo una broma práctica condujo a un aceite de oliva galardonado

Por capricho, dos primos de Zagreb comenzaron a cultivar aceitunas hace 15 años. Ahora, están entrando en el NYIOOC una vez más y con la esperanza de Oro.
Marzo 16, 2022
Nedjeljko Jusup

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Un par de inverosímiles olivareros han vuelto a hacer el viaje de 300 kilómetros desde sus casas en la capital croata hasta sus campos en el norte Dalmacia.

Mladen Koša, de 53 años, y Mirko Mišura, de 51, son primos que pasaron la mayor parte de sus vidas en Zagreb antes de que una broma pesada del padre de Mišura guiara a la pareja por el camino para convertirse en ganadores de premios. olive oil producers.

Ganar un premio en un concurso mundial tan prestigioso (como el NYIOOC) es el sueño de todo olivarero.- Mladen Koša y Mirko Mišura, copropietarios, Explanta Ko-Milfa

"No puedo esperar para llegar allí. Primero al olivar y luego a la casa de campo”, dijo Mladen Koša, que creció en Zagreb y trabaja en la Feria de Zagreb, el lugar de celebración de ferias y exposiciones más importante del país.

"Todo comenzó como una broma ”, dijo Koša, explicando cómo él y Mišura, que también vive y trabaja en Zagreb, se convirtieron en productores de olivos en el corazón de Ravni Kotari, una gran llanura en el centro de Croacia, a unos 60 kilómetros al norte de Zadar.

Ver también:Perfiles de productores

"Una noche, hace 15 años, mi tío y padre de Mirko, Milivoj Mišura, nos dijo en broma: "Chicos, tengo 8,000 metros cuadrados de terreno en Perušić. Ahí estás y haz lo que quieras. Plantar aceitunas'”, agregó.

Koša dijo que no esperó mucho para responder. Él y su primo rápidamente se pusieron manos a la obra y plantaron 150 de la variedad autóctona Oblica, 43 árboles Krvavica y siete árboles Leccino, que demostraron ser buenos polinizadores.

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Por lo tanto, la Explanta Ko-Milfa nació la granja familiar. Poco después, los primos compraron otros 1,500 metros cuadrados de terreno, plantando higueras, almendros y 50 olivos más.

Actualmente están organizando la compra de 5,000 metros cuadrados adicionales de terreno junto al olivar existente.

"Compraríamos más, queremos ampliar la propiedad, pero nadie venderá, aunque la tierra junto a nuestro olivar no esté cultivada”, dijo Mišura.

En el suelo recién arado y aplanado, los primos plantarán un olivar denso con las variedades Oliana, Arbequina, Lecciana (cruce de Leccino y Arbequina), Coratina, Kvavica y Pendolino, todas ellas tolerantes a las cambiantes condiciones climáticas de la zona .

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"Queremos tener suficiente aceite cada año. Si los árboles fallan, no se introducirán variedades domésticas”, dijeron los primos mientras comenzaban a podar sus árboles.

"No tenemos prisa por empezar a podar. En febrero, comienza la brotación. En marzo, puedes ver exactamente cuáles son nativos”, agregaron.

Los primos son ayudados en el proceso de poda por amigos de Zagreb, convirtiendo esta época del año en una festiva en sus olivares.

"No hay nada mejor que socializar. Porque hemos estado aprendiendo unos de otros durante mucho tiempo”, dijo Zoran Crnomarković, uno de los amigos que ayuda en las arboledas.

Otros, incluidos Renato Kovačić, Almir Halilagić, Tihomir Perkovic y Marin Mišura, sienten lo mismo.

Durante un breve descanso de la poda, los amigos se reunieron en una mesa al lado de dos casas de piedra para disfrutar de las delicias locales, como cochinillo, frijoles, vino, cerveza, pasteles varios.

Además de expandir sus arboledas, los primos están renovando las casas de piedra de la propiedad y tienen la intención de decorarlas al estilo tradicional dálmata.

También prevén recibir 165,000 euros de fondos europeos para el desarrollo rural, parte de los cuales se destinarán a renovar las antiguas casas de piedra y restaurar el patrimonio arquitectónico de la región.

"Después de renovar las casas, pasaremos aún más tiempo en la propiedad”, dijo Koša. "Los invitados también vendrán a degustar nuestro aceite. Tenemos la intención de combinar olivicultura y turismo."

Koša estará acompañado en el olivar este verano por sus padres, esposa e hija. La familia trabajará en el olivar por la mañana o por la tarde. El resto del día lo pasarán junto al mar en Pirovac, donde tienen una cabaña.

"De Perušić a Pirovac hay 24 kilómetros. Lo mismo que entre los dos barrios (de Dubrava a Sesvete) en Zagreb”, dijo Koša.

A Mišura también se unirá su familia, que también tiene una casa de campo cercana, y se unirá a ellos tanto en el trabajo como en la recreación.

Si bien los primos han disfrutado de muchas de las recompensas del cultivo del olivo, esto no ha estado exento de desafíos, especialmente la sequía en curso en la región y los veranos cada vez más calurosos.

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Como resultado, han desarrollado nuevos sistemas de riego este verano. El agua de la cercana Lišani Ostrovicki se bombea a un sistema de cisternas de 15,000 litros.

El primero llega en un tanque de goma de 5,500 litros, ubicado en una casa de piedra, para que el intenso calor no lo deforme. Hay tres tanques de almacenamiento externos más, cada uno con 3,500 litros de agua.

Los depósitos están conectados con un tubo de salida por el que baja el agua hasta los goteros dispuestos alrededor de cada olivo.

"Tenemos una pendiente natural de unos cinco metros y el terreno con siete hileras de olivos tiene 230 metros de largo, por lo que no hay problemas con el flujo de agua”, dijo Koša. "Alrededor de cada árbol hay tres goteros de cuatro litros de agua por hora, así que juntos le dan a cada olivo 12 litros de agua”.

"Es mejor regar de forma intensiva una vez que varias veces menos, que de poco sirve porque está demasiado seco, por lo que el agua no llega a las raíces”, añade.

Sin embargo, los olivares de los primos están protegidos del viento. Los árboles se extienden a lo largo de una ladera sur, protegidos de los fuertes vientos del norte pero expuestos a una corriente de aire constante. Esto reduce drásticamente las posibilidades de ataques de enfermedades y plagas. Como resultado, los primos rara vez rocían aceitunas y usan pesticidas orgánicos cuando lo hacen.

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"Los frutos de nuestras aceitunas son saludables, por lo que el aceite es de buena calidad”, dijeron los primos. Los dos han ganado varios premios locales por su aceites de oliva virgen extra y ganó un Premio de Plata por su monovarietal Oblica en el 2021 NYIOOC World Olive Oil Competition.

"Ganar un premio en un concurso mundial tan prestigioso es el sueño de todo olivarero”, dijeron los primos.

Este año, los primos planean ingresar a un aceite de oliva virgen extra mezclado, que comprende Oblica (60 por ciento), Krvavica (30 por ciento) y Leccino (10 por ciento). El aceite ya está en camino a Nueva York y los primos esperan oro.

"La esperanza no está prohibida”, dijo Koša con una sonrisa característica. Junto a otros productores, espera repetir resultado del año pasado cuando los croatas ganaron 67 premios de oro y 20 de plata en el NYIOOC.

Mientras tanto, Koša y Mišura seguirán cultivando sus aceitunas, renovarán las casas de piedra y los muros de piedra seca y reunirán a familiares y amigos en el olivar.

"Combinamos lo agradable con lo útil”, concluyó Mišura.


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