Productores portugueses destacan la calidad como piedra angular de la promoción

Después de lograr su segunda cosecha más grande hasta la fecha, los productores portugueses celebraron resultados impresionantes en la World Olive Oil Competition.

Los productores portugueses culminaron una excelente cosecha con 30 premios en la feria NYIOOC. (Foto: Acushla)
Por Daniel Dawson
7 de julio de 2024 23:34 UTC
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Los productores portugueses culminaron una excelente cosecha con 30 premios en la feria NYIOOC. (Foto: Acushla)

Después de celebrar el país segunda mayor cosecha En la campaña 2023/24, los productores de Portugal prevén otra buena cosecha en 2024/25.

La producción portuguesa de aceite de oliva alcanzó las 157,600 toneladas, superando la media de cinco años en un 17 por ciento y quedando menos de 50,000 toneladas por debajo de la media. récord 206,200 toneladas registradas en 2021/22.

Estos premios destacan la calidad excepcional y la artesanía que los productores portugueses aportan. Ayudan a elevar la reputación del aceite de oliva portugués en el escenario mundial.- Julio Alves, fundador, Quinta dos Olmais

Aún así, los beneficios de una cosecha abundante no se extendieron de manera uniforme en todo el país ibérico. Mientras que el Alentejo, la mayor región olivarera con diferencia, disfrutó de una cosecha fructífera, los productores del norte obtuvieron cosechas inferiores a la media.

A pesar de sus desafíos, incluidos los impactos de la crisis de la región sequía sin precedentes de 2022 a 2023, aumento de los costos de producción y la escasez de mano de obra, los productores portugueses aún mantuvieron niveles de calidad galardonados.

Ver también:El mejor aceite de oliva virgen extra de Portugal

Los productores del tercer mayor productor de Europa (superando a Grecia por primera vez) se combinaron para ganar 30 premios de 56 candidaturas en 2024. NYIOOC World Olive Oil Competition.

Entre los mayores ganadores del país se encontraba Casa de Santo Amaro, que obtuvo cinco premios en el concurso.

"Estos tres Premios de Oro y dos Premios de Plata son el resultado de un enorme esfuerzo de todo el equipo de la Casa de Santo Amaro, que trabaja diariamente para hacer posible este reconocimiento”, afirmó el copropietario António Pavão. "Creo que estos premios son muy importantes para nuestra empresa y tienen un impacto importante en la notoriedad de todos los aceites de oliva portugueses”.

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António Pavão dijo que el éxito en el NYIOOC eleva el perfil de Portugal como productor de aceite de oliva en el escenario mundial. (Foto: Casa de Santo Amaro)

A diferencia de muchos otros productores en todo el país, Pavão dijo que la Casa de Santo Amaro sufrió una caída significativa en la producción en 2023/24, similar a la sufrida en 2022/23.

"Pero, con todo el esfuerzo, dedicación y profesionalidad del equipo, conseguimos cosechar aceitunas frescas y sanas y producir inmediatamente estas aceites de oliva virgen extra de enorme calidad en nuestra fábrica”, afirmó.

"Hubo grandes caídas en la producción en las dos últimas cosechas y los costos de producción prácticamente se duplicaron porque los costos de los materiales auxiliares aumentaron mucho debido a una inflación inusual”, agregó Pavão. "Lamentablemente, esta es una situación general en todos los países productores de Europa".

En otras partes de las regiones históricas de Trás-os-Montes y Alto Duoro, los productores vieron sus premios como un final feliz a otra cosecha difícil.

Situada en la frontera con España, acushla obtuvo un Premio de Plata por una mezcla orgánica de intensidad media, el quinto reconocimiento de la competencia mundial de la compañía en seis años.

"Sabemos que producimos uno de los mejores aceites de oliva orgánicos del mundo, pero recibir esta validación de entidades reconocidas internacionalmente es un honor, especialmente en el mercado americano”, dijo Clara Paredes Castro, directora senior de marketing.

Además de beneficiar a la empresa, Paredes dijo que estos premios contribuyen al perfil internacional de Portugal como productor de aceite de oliva de alta calidad.

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El terreno montañoso de Trás-os-Montes plantea desafíos durante toda la cosecha, pero el terroir es la base de la calidad única de la región. (Foto: Acushla)

"Creemos que existe una percepción cada vez mayor de que Portugal es un país donde la gente come muy bien y donde se producen productos de alta calidad como aceite de oliva, vino y queso”, afirmó.

A diferencia de Casa de Santo Amaro, Paredes dijo que Acushla experimentó una cosecha ligeramente mejor en el año agrícola actual que el anterior, pero el rendimiento aún estuvo por debajo de cosechas anteriores.

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"La calidad de la fruta siguió siendo muy alta, pero extraer su aceite fue más difícil”, dijo.

Paredes citó la morfología de Trás-os-Montes como un desafío constante para producir aceite de oliva de alta calidad.

"Sin embargo, este es también uno de los factores críticos de éxito para la calidad de nuestro aceite de oliva”, afirmó. "Nuestra producción este año fue menor de lo esperado porque elegimos cosechar la fruta cuando aún estaba muy verde, lo que reduce el rendimiento de aceite pero garantiza la frescura y la calidad que deseamos".

"Otros desafíos comunes incluyen cambio climático, fenómenos meteorológicos y el aumento de los costos de las materias primas debido a eventos globales como la guerra”, agregó Paredes.

A unos 85 kilómetros al norte de Acushla, otra planta perenne NYIOOC ganador también celebró un Premio de Plata.

"Ganar otro premio en el NYIOOC Fue una experiencia estimulante para nosotros”, dijo Julio Alves, fundador de Quinta dos Olmais. "Este reconocimiento no sólo valida nuestro arduo trabajo sino que también nos inspira a esforzarnos continuamente por alcanzar la excelencia”.

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Julio Alves dice que las condiciones son propicias para otra buena cosecha y espera que el clima del verano ayude en su caso. (Foto: Quinta dos Olmais)

Quinta dos Olmais ha obtenido siete premios desde 2016, lo que, según Alves, demuestra el compromiso de la empresa con la calidad desde el principio.

"Estos premios han aumentado significativamente la credibilidad y reputación de nuestra marca en el mercado”, afirmó. "Nos han proporcionado una plataforma para mostrar nuestra dedicación a la calidad y nos han ayudado a ganarnos la confianza y la lealtad de los consumidores”.

Además de ayudar a la marca, Alves coincide en que los premios también aumentan el reconocimiento del aceite de oliva virgen extra portugués en el exterior.

"Estos premios destacan la calidad excepcional y la artesanía que los productores portugueses aportan”, afirmó. "Ayudan a elevar la reputación del aceite de oliva portugués en el escenario mundial, mostrándolo como un producto que compite con los mejores del mundo”.

Mientras tanto, Miguel Azevedo Remédio, director comercial de Casa Agrícola Roboredo Madeira (CARM), que celebró un tercer premio de Oro consecutivo para una mezcla orgánica media, dijo que ganar los premios del Concurso Mundial establece un punto de referencia de calidad para toda la industria.

Ver también:CARM celebra el sabor regional con vinos y aceites de oliva de alta gama

Mientras que el productor con sede en Douro Superior afirmó que la empresa experimentó un ligero repunte en la cantidad, Remédio afirmó que aumentaron significativamente la calidad.

"Para CARM, [el premio] significa que seguimos en el camino correcto y que el arduo trabajo que hemos puesto en la cosecha del año pasado fue recompensado”, afirmó. "Ayuda mucho a seguir construyendo una imagen de calidad, tanto para CARM como para los aceites de oliva portugueses”.

"Los principales desafíos que enfrentamos están relacionados con la falta de agua y la dificultad de encontrar gente que trabaje la tierra”, dijo. "En cuanto a la última cosecha, no podemos quejarnos mucho de las precipitaciones, pero el trabajo humano sigue siendo un tema importante".

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A pesar de un final dorado para 2023/24, los productores detrás de CARM dijeron que la sequía y la falta de trabajadores presentan desafíos continuos. (Foto: CARM)

Al otro lado de Portugal, en la región sur del Algarve, los productores detrás Viveiros Monterosa calibrado ganando un par de premios de plata en el NYIOOC.

"Ganar estos premios es muy significativo y reconoce nuestra dedicación y trabajo en la producción de aceites de alta calidad durante los últimos 20 años”, dijeron el jefe de operaciones, Pedro Esperança, y el director comercial, António Duarte.

"En los últimos años, los productores portugueses han hecho un gran esfuerzo para promocionar la calidad de sus aceites en el mercado interno”, añaden. "Dado que se trata del mayor concurso internacional de aceite de oliva virgen extra, ganar un premio sitúa a los productores portugueses entre los mejores aceites de otros países, y esto ayuda a cambiar la forma en que los consumidores ven el producto”.

Después de una cosecha excelente en 2023/24, la compañía anticipa una ligera disminución de la producción en la próxima cosecha, ya que muchos árboles entran en una "fuera de año' en el ciclo natural alterno del olivo.

Más al norte, Sociedade Agrícola Ouro Vegetal (SAOV) fue otro de los mayores ganadores del país.

La empresa, que Serralha previamente dicho Olive Oil Times representa alrededor del dos por ciento de la producción de aceite de oliva del país, obtuvo dos Premios de Oro y tres Premios de Plata por su gama de monovarietales locales, un blend y un Picual.

"A lo largo de los años, la competencia ha demostrado ser un recurso valioso y una buena herramienta de marketing para SAOV y nuestro socio Veronica Foods, que suministra una red de minoristas de aceite de oliva de América del Norte”, dijo Alberto Serralha, director ejecutivo de la compañía. "Las medallas resaltan la excelencia y brindan garantía de calidad al consumidor”.

Serralha dijo que la compañía experimentó un aumento de producción del 50 por ciento en comparación con 2022/23, pero la cosecha aún estuvo por debajo del promedio.

"Debido a la maduración temprana, comenzamos a cosechar a fines de septiembre y tuvimos que enfrentar condiciones climáticas desafiantes, incluidas altas temperaturas y lluvias persistentes”, dijo.

"Nuestra utilización de malaxación a alto vacío permite la corrección instantánea de la temperatura de la pasta, un paso decisivo para lograr una alta calidad en condiciones tan adversas”, añadió Serralha. "Nuestra decisión de empezar a cosechar tan temprano nos ayudó a completar la cosecha sin que nos afectaran las enfermedades de la fruta".

De cara a la campaña agrícola 2024/25, Serralha dijo que la situación parece prometedora para SAOV.

"Las expectativas son muy favorables en términos de tamaño de cosecha y condiciones climáticas”, afirmó. "Somos optimistas y estamos deseando empezar la temporada”.

Otros productores de Portugal compartieron sus sentimientos.

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La mayoría de los productores prevén otra cosecha superior a la media en 2024/25, pero están esperando a ver si el tiempo coopera. (Foto: Quinta dos Olmais)

"De cara a la próxima cosecha, somos optimistas sobre su situación actual”, añadió Alves. "Hemos estado monitoreando diligentemente la salud y el desarrollo de nuestros olivos y las condiciones han sido favorables”.

Sin embargo, advirtió que todavía queda un largo camino por recorrer antes de que comience la cosecha a principios de octubre, y que muchas cosas aún podrían cambiar.

"Por supuesto, seguimos atentos a los patrones climáticos”, afirmó. "Nuestra preparación y dedicación nos dan confianza a medida que nos acercamos a la temporada de cosecha, pero, como siempre, esperemos que el clima no nos ponga obstáculos antes de la cosecha”.

Paredes compartió la sensación de cautela de Alves y también citó las condiciones climáticas inusuales como un factor que atenúa el optimismo de la empresa antes de la cosecha.

"Portugal está experimentando un clima inusual con mucha humedad, lo cual no es típico de esta temporada”, dijo. "En las próximas semanas se pronostican olas de calor que podrían afectar a la fruta deteniendo su proceso de producción de aceite. Debemos esperar y desear lo mejor. Por ahora, parece muy similar al año pasado”.


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