`Un productor pionero cree que el cultivo intensivo del olivo es el futuro en el Líbano - Olive Oil Times

Un productor pionero cree que el cultivo intensivo del olivo es el futuro en el Líbano

Por Daniel Dawson
Mayo. 9, 2024 14:09 UTC

Mientras la crisis económica del Líbano entra en su cuarto año, su sector agrícola se encuentra en una encrucijada.

De acuerdo a una Artículo de noviembre de 2023 Según el Centro Libanés de Estudios Políticos, un grupo de expertos, la crisis ha agravado los desafíos preexistentes en el sector, incluyendo altos costos de producción, la escasez de mano de obra calificada y la naturaleza altamente fragmentada de la agricultura libanesa.

El mundo olivarero está adoptando nuevas tecnologías, pero en el Líbano todos siguen las viejas costumbres.- Charbel Jaoude, fundador, CBio Jaoude

Charbel Jaoude, arquitecto y fundador de CBio Jaoude, cree que plantar plantaciones de alta y súper alta densidad es la respuesta para abordar estos desafíos en el sector olivarero del país.

La producción de aceite de oliva ha sido durante mucho tiempo una parte esencial de la agricultura libanesa. Aproximadamente una cuarta parte de la tierra cultivable del país (56,400 hectáreas) está cubierta por olivares.

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La mayoría de estos bosques se encuentran en las montañas costeras del oeste y sur del Líbano, donde llueve más. Sin embargo, el terreno accidentado impide plantar en alta o muy alta densidad y evita el uso de máquinas para cosechar los árboles.

Jaoude cree que estos métodos intensivos de cultivo del olivo son necesarios para que el sector supere la crisis económica reduciendo los costes de producción y las necesidades de mano de obra, al tiempo que permite a los agricultores mantener la calidad.

"El mundo olivícola es adoptando nueva tecnología, pero todos en el Líbano siguen las viejas costumbres”, dijo. Olive Oil Times.

En 2012, Jaoude se convirtió en el primer productor de olivos de altísima densidad del país, plantando más de 11,500 olivos arbequina en nueve hectáreas del fértil valle de Beqaa. El valle comprende llanuras áridas a unos 60 kilómetros al este de Beirut y alberga los distritos productores de vino más conocidos del Líbano.

"Después de mucho estudio, decidí plantar una densidad súper alta [espaciada 1.35 metros por 3.75 metros] en Beqaa porque el terreno es plano, con mucho sol y buena tierra”, dijo Jaoude.

Jaoude originalmente planeó plantar 200 hectáreas de olivos, pero tuvo dificultades para comprar suficiente tierra adecuada para el cultivo intensivo de olivos. El tamaño promedio de una granja en el Líbano es de 1.4 hectáreas, por lo que adquirir grandes cantidades de tierra puede ser un desafío logístico.

En cambio, Jaoude decidió viajar por todo el país y encontrar socios interesados ​​para comprar más tierras y plantar olivos en las regiones más planas del este y el norte del país.

"Estoy trabajando para ayudar a más personas a plantar explotaciones de olivos de densidad muy alta”, afirmó. "En los últimos cinco años, hemos plantado 1.4 millones de árboles arbequina” en densidad alta y súper alta en Beqaa y Akkar.

Jaoude dijo que plantar olivos de forma intensiva le permite cosechar más rápido. Con máquinas, cosecha todo su huerto en un día y produce unas 80 toneladas de aceitunas. Anteriormente, dijo que se necesitaban entre 40 y 50 trabajadores por día para cosechar dos toneladas.

Además, puede eliminar los restos de poda y rociar arcilla de caolín de manera más eficiente. Jaoude dijo que cada una de estas tareas lleva unos 30 minutos, lo que le permite reducir enormemente sus costos laborales.

Investigadores en España han estimado que cuesta 4.5 veces más producir un kilogramo de aceite de oliva en plantaciones tradicionales que en plantaciones de muy alta densidad.

Jaoude eligió los árboles arbequina porque se adaptan al cultivo intensivo del olivo y están históricamente asociados con la región.

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Si bien la Arbequina es originaria de Cataluña, la variedad surgió de los olivos. traído a españa en el 18th siglo por Medinaceli, el barón de Arbeca. Los árboles fueron enviados desde Palestina, que incluía partes del actual Líbano.

Debido al clima árido, Jaoude puede cultivar las aceitunas de forma orgánica, utilizando estiércol de cabra para fertilizar los árboles y arcilla de caolín para mantener alejadas las plagas. También maximiza el potencial de polinización transportando sus abejas al bosque cada primavera.

La disponibilidad de agua es el principal desafío para el cultivo intensivo del olivo en el valle de Beqaa y el norte del Líbano. Debido a los bajos niveles de precipitaciones, Jaoude debe regar sus aceitunas dos veces por semana.

Criticó la política hídrica libanesa como el principal factor limitante al cultivo del olivo en la región. Jaoude dijo que hay mucha agua disponible, pero un acuerdo de 1994 con Siria prohibió la perforación de nuevos pozos en el valle de Beqaa para bombear agua.

Desde entonces, ha negociado una exención con los funcionarios locales, pero este tratado sigue siendo un obstáculo importante para la expansión de los olivares de altísima densidad.

A pesar de los desafíos de abastecimiento de agua, Jaoude produjo cinco toneladas de aceite de oliva virgen extra en la campaña agrícola 2023/24. A medida que los olivos maduren, anticipa que la producción de aceite de oliva seguirá aumentando.

En su estimación preliminar de cosecha publicada en noviembre, el Consejo Oleícola Internacional pronosticó que el Líbano produciría 18,000 toneladas de aceite de oliva, ligeramente por encima del promedio de cinco años.

Desde entonces, muchos olivares del sur del país han resultado dañados y olivareros desplazados mientras las fuerzas israelíes han intercambiado disparos con Hezbollah, un partido político y grupo militante con vínculos con Irán. Como resultado, los libaneses la producción caerá por debajo de esta estimación inicial.

Aun así, Jaoude es optimista en cuanto a que la producción nacional aumentará a medida que maduren y crezcan más plantaciones de alta y muy alta densidad. Los inversores ven la oportunidad. presentado por el método de cultivo en el este y norte del Líbano.


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