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Un olivar en Malta

Diciembre 28, 2013
Luciana escuadrilla

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Godfrey Bezzina (izquierda), director de BSS Ltd., explica el proceso al Ministro de Agricultura de Malta, Roderick Galdes

El pequeño país mediterráneo es un destino de vacaciones perfecto, pero en su tierra también crecen fructíferos olivos.

Situada en el mar Mediterráneo entre Sicilia y el norte de África, la isla de Malta, en realidad un archipiélago formado por tres islas habitadas más grandes, Malta, Gozo y Comino, y muchas islas más pequeñas, es un destino turístico popular con su clima cálido, playas de arena y monumentos historicos.

Pero Malta, cuyos orígenes se remontan a la Edad de Piedra, también es un terreno fértil para viñedos y olivares.

El cultivo del olivo se introdujo en las islas maltesas en la antigüedad: algunos olivos encontrados aquí datan de hace más de 1,000 años. El clima mediterráneo subtropical y el suelo alcalino son ideales para el cultivo del olivo, que una vez floreció en estas islas bajo los fenicios y los romanos, como muchos de los nombres de lugares locales aún son testigos. Más tarde, fue reemplazado primero por la producción de algodón por los árabes, luego por la cría de ovejas por los gobernantes británicos y, finalmente, con naranjos y almendros, ya que muchos habitantes abandonaron la agricultura por negocios turísticos más rentables.

Sin embargo, recientemente, los agricultores y empresarios locales decidieron revivir la antigua tradición olivarera maltesa y la peculiar variedad local llamada bidni, una palabra que significa "jorobado ”debido a la forma de su piedra, que solía ser muy común.

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Hoy en día, MEPA (Autoridad de Planificación y Medio Ambiente de Malta) está ayudando a apoyar a las comunidades basadas en olivos mediante la designación de áreas especiales de conservación: los olivares están protegidos por la legislación nacional y se requieren permisos para podar, talar o arrancar dichos árboles.

"En los últimos años ha habido un interés creciente y renovado, tanto de la comunidad agrícola como de un sector de la población maltesa en el cultivo de olivos y prensado de aceitunas, con miles de olivos plantados cada año sucesivo ”, dijo Denis Bezzina de BSS Ltd. Suministros agrícolas. "Naturalmente, ahora estos árboles están madurando y dando frutos, y hoy en día se prensan alrededor de 28 toneladas de aceite de oliva cada año, entre las 9 almazaras registradas en Malta ”.

BSS es una empresa familiar que se estableció hace 17 años para suministrar productos agrícolas a la comunidad agrícola de Malta. Ahora, la empresa también importa y distribuye miles de olivos anualmente, y el nombre del pueblo donde se encuentra su principal punto de venta, Żebbug (que significa "oliva "" parece haber sido predictivo.

En 2002 BSS invirtió en una pequeña prensa de aceitunas tradicional con una capacidad de solo 200 kilos (alrededor de 440 libras) de aceitunas por hora. "Esta fue la segunda prensa importada en Malta ", explica Bezzina, "teniendo la primera prensa una capacidad de apenas 80 kilos (alrededor de 176 libras) de aceitunas por hora. En ese momento, estas dos máquinas eran suficientes para satisfacer la demanda local de prensado de aceitunas ”.

Dado que el sector ha crecido exponencialmente en solo unos pocos años, y se espera que continúe creciendo a este ritmo al menos durante algunos años más, fue necesario establecer más prensas de aceitunas en la isla. En BSS decidieron mejorar su equipo e invertir en un molino más grande comprando una prensa de aceitunas de Pieralisi con una capacidad de procesamiento de 1,500 kilos (alrededor de 3,307 libras) por lote.

La nueva instalación se inauguró el 15.th Octubre de 2013 por el Ministro de Agricultura de Malta, Roderick Galdes y el director general de BSS, Godfrey Bezzina. Después de la inauguración, invitados y periodistas pudieron probar el aceite fresco de la compañía y otros alimentos tradicionales malteses preparados con el mismo aceite.

"Claramente, el tamaño de nuestras islas no nos permite competir con mucho más grandes. olive oil propaíses productores, cuando se trata de cantidades ”, admitió Denis Bezzina. "Sin embargo, podemos afirmar con humildad, pero con confianza, que dada nuestra ubicación geográfica y el clima local, junto con las buenas condiciones del suelo, nuestros productos son de muy alta calidad y tienen un sabor único ”.

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