Los productores de olivos en Pakistán buscan asistencia del gobierno para escalar la producción

Algunos agricultores en Pakistán están reemplazando los cultivos tradicionales con aceitunas, pero necesitan subsidios del gobierno para instalar sistemas de riego y moler sus frutos.
plantas de olivo
Marzo 31, 2022
Rahool Basharat

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Los olivareros de Pakistán valoran sus frutos como un "cultivo comercial”, pero esperan más apoyo del gobierno para ayudarlos a ampliar sus olive oil producción a escala comercial.

Como parte de su iniciativa de cultivo del olivo, Pakistán planea plantar 10 millones de olivos en todo el país para ser autosuficiente en olive oil producción.

Con suerte, en dos o tres años, Pakistán sustituirá su importación de aceite de oliva con su producción local con este cultivo masivo de aceitunas y su producción de aceite en el país.- Muhammad Tariq, director nacional de proyectos, Ministerio de Investigación y Seguridad Alimentaria Nacional

Basit Shakeel Hashmi, un productor de aceitunas pionero de la provincia agrícola más grande del país, Punjab, es optimista sobre el futuro de las aceitunas en el país del sur de Asia.

Hace seis años, pasó de cultivar trigo y maíz, cultivos tradicionales de la región, a plantar olivos.

Ver también:Pakistán listo para convertirse en miembro del Consejo del Olivo

Él le dijo a Olive Oil Times que decidió cultivar olivos porque ganaba menos con los cultivos tradicionales debido al desnivel del terreno. Comenzó a cultivar olivos cuando el gobierno provincial de Punjab comenzó su cultivo de olivos programa.

En su distrito natal de Chakwal, Hashmi plantó 18,000 olivos en 100 hectáreas de tierra, incluidas extensiones áridas y desiguales. Ahora, el 90 por ciento de sus árboles están dando frutos, y Hashmi vende su aceite de oliva virgen extra por 18 € el litro en el mercado local.

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"Mi tierra se ha convertido en oro desde que la convertí en olivares”, dijo. "Solo 5,000 olivos conducen a una producción de aceite suficiente que ayuda a un agricultor a ganar más de 18,000 € al año, que es una cantidad considerable para un agricultor".

Hashmi agregó que no fue una tarea fácil para él debido a los desniveles en el terreno donde tuvo que instalar un sistema de riego por goteo siguiendo los consejos de los expertos del gobierno en el cultivo del olivo.

Más tarde, decidió probar algo un poco diferente y excavó el área para allanar el terreno y plantó más olivos.

Hashmi había cultivado las plantas de olivo importadas de España y las había comprado con la ayuda de subsidios gubernamentales. Ahora cultiva seis variedades, entre ellas Arbequina y Koroneiki.

Docenas de otros agricultores de la región también están siguiendo sus pasos y plantando olivos.

Funcionarios del programa nacional de fomento del olivo y agricultores están convencidos de que el fomento del cultivo del olivo a gran escala en tierras yermas acabará con la dependencia del país del aceite de oliva importado.

Las cifras de TrendEconomy, una base de datos comercial, muestran que Pakistán importó más de 10 millones de euros de aceite de oliva en 2020, el último año del que hay datos disponibles.

Según Juan Vilar Strategic Consultants, Pakistán produce unas 1,500 toneladas de aceite de oliva al año, todas las cuales se destinan al consumo interno.

Muhammad Ramzan Ansar, agrónomo del Instituto de Investigación Agrícola Barani (BARI), dijo Olive Oil Times que el instituto ha ayudado a los agricultores a plantar 1.3 millones de árboles entre 2016 y 2021.

Dijo que el primer centro de investigación y capacitación de aceitunas se está estableciendo en BARI Chakwal para asesorar a los productores de oliva y productores de aceite.

Ramzan añadió que la calidad de olive oil proproducido en la región está mejorando y atrayendo clientes.

Sin embargo, Hashmi advirtió que el cuidado de los árboles durante los primeros dos años, antes de que entren en productividad, es muy costoso para los agricultores y, por lo tanto, difícil de sostener.

Aunque el gobierno fomenta el cultivo de olivos en el país, muchos aún necesitan más apoyo para instalar sistemas de riego por goteo y otra infraestructura para cultivar aceitunas de manera rentable.

Una vez que Hashmi cosecha sus aceitunas, las lleva a un molino administrado por el gobierno en BARI. Dijo que la mayoría de los agricultores dependen de los molinos del gobierno para producir su aceite de oliva.

Pocos agricultores tienen el capital o el conocimiento para construir sus propios molinos, lo que los productores a nivel mundial atribuyen a una producción de mayor calidad.

Sin embargo, Hashmi cree que Pakistán pronto podrá satisfacer sus necesidades de consumo sin depender de las importaciones si continúan las políticas actuales.

Muhammad Tariq, director nacional de proyectos del Ministerio de Investigación y Seguridad Alimentaria Nacional, dijo que hay 26 molinos en el país. Pueden producir una media de 600 kilogramos de aceite de oliva por hora.

Agregó que el gobierno está cubriendo el 67 por ciento de los costos de compra de nuevos olivos y ayudando a los agricultores a instalar sistemas de riego por goteo.

"Con suerte, en dos o tres años, Pakistán sustituirá su importación de aceite de oliva con su producción local con este cultivo masivo de aceitunas y su producción de aceite en el país ”, concluyó.


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