Variedades autóctonas y árboles centenarios: la fórmula ganadora para los olivares

Después de una cosecha llena de idas y vueltas, el productor del Peloponeso logró una calidad galardonada apoyándose en prácticas tradicionales y modernas.

Las variedades nativas combinadas con técnicas modernas ayudan a Olivian Groves a lograr resultados galardonados. (Foto: Olivian Groves)
Por Costas Vasilopoulos
Mayo. 13, 2024 13:21 UTC
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Las variedades nativas combinadas con técnicas modernas ayudan a Olivian Groves a lograr resultados galardonados. (Foto: Olivian Groves)

La combinación del cultivo tradicional del olivo con una perspectiva moderna de sostenibilidad social y ambiental ha dado resultados premiados para los productores detrás. Arboledas olivianas.

Fundada en 2019, la empresa plantó dos variedades tradicionales griegas, Manaki y Koroneiki, en la fértil península del Peloponeso, en el sur de Grecia.

Decidimos invertir en huertos tradicionales seleccionados, donde con las intervenciones adecuadas, hemos hecho que nuestro negocio sea económica, ambiental y socialmente sostenible.- Mary Savvas, directora general, Olivian Groves

Desde el principio, los productores han acogido con agrado la larga historia del cultivo del olivo en la región y el terroir único que ofrece el paisaje montañoso.

Si bien el terreno accidentado aumenta enormemente los costos de mano de obra, la compañía cree que esto se compensa con las características organolépticas únicas que brindan a sus aceites de oliva virgen extra por los árboles centenarios, el paisaje y el clima.

Ver también:Perfiles de productores

"El cultivo del olivo en Grecia se remonta a miles de años y se ha transmitido de generación en generación, siguiendo los mismos procedimientos”, afirmó Mary Savvas, directora general de Olivian Groves.

"El trabajo manual se debía principalmente a la naturaleza montañosa de las arboledas”, añadió. "Pero en cuanto a la calidad, ésta es la gran ventaja de los olivares griegos. La mayoría son tradicionales, con árboles maduros, a veces de cientos de años. Representan la gran mayoría (más del 80 por ciento) de los árboles que producen aceite de oliva virgen extra”.

Olivian Groves cultiva alrededor de 40,000 olivos en dos granjas en Argolida y Messenia, habiendo introducido métodos y técnicas de cultivo modernos perfeccionados para promover la calidad y la sostenibilidad.

"De cara al futuro, decidimos invertir en huertos tradicionales seleccionados, donde, con las intervenciones adecuadas, hemos hecho que nuestro negocio sea económica, ambiental y socialmente sostenible”, dijo Savvas. "De esta manera, podemos proporcionar aceite de oliva de la mejor calidad y obtener otros beneficios de nuestras actividades”.

Olivian Groves produce su marca Hermione en Argolida, cerca de Hermione, uno de los asentamientos más antiguos de Grecia, con una historia que se remonta al siglo IV o V a.C.

"Hermione era una mujer de belleza única, hija de Menelao, rey de Esparta, y su esposa, Helena de Troya”, dijo Savvas. "En esta tierra mítica cultivamos la variedad Manaki, relativamente rara pero con características especiales”.

El monovarietal Manaki de intensidad media obtuvo Premio Plata en el 2024 NYIOOC World Olive Oil Competition.

"Estamos muy orgullosos de recibir el premio”, dijo Savvas. "Es la segunda vez que participamos, pero es la primera vez que presentamos nuestro aceite de oliva virgen extra premium Hermione single estate, la corona de nuestra cartera de marcas”.

"El premio nos da la fuerza para continuar en nuestro camino hacia la calidad y la excelencia, poniendo el listón aún más alto para el futuro”, añadió.

La segunda finca de olivos de la empresa también está inmersa en Historia griega antigua. Está situada en el extremo occidental de la península del Peloponeso, cerca de Messene, una ciudad vasta y antigua cuyos restos son tan extensos como los de la antigua Olimpia.

Aquí, los árboles Koroneiki de Olivian Groves producen su aceite de oliva virgen extra certificado con Denominación de Origen Protegida Hrysos.

"Hrysos es un aceite de oliva gourmet con un regusto picante de suave a medio junto con propiedades antioxidantes y antiinflamatorias”, dijo Savvas.

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Savvas considera que el cambio climático es el desafío más importante al que se enfrentan los olivares centenarios de Grecia. (Foto: Olivian Groves)

De acuerdo con su visión de producir aceite de oliva galardonado de manera sostenible, Olivian Groves ha integrado meticulosamente sus operaciones en el entorno circundante, asegurándose de que beneficien a la tierra y a su gente.

"Apoyamos a la comunidad local, proporcionamos empleos a los lugareños, evitamos que los huertos tradicionales sean abandonados y que se propaguen los incendios forestales, y apoyamos al medio ambiente al tener una huella de carbono negativa”, dijo Savvas.

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La empresa cuida los árboles durante todo el año, sabiendo que una arboleda bien mantenida mitiga el impactos de los incendios forestales.

"Los olivos bien podados crean una barrera natural al fuego porque son plantas de hoja que retienen la humedad”, afirmó. "Los camiones de bomberos pueden bombear agua directamente desde los tanques de agua que hemos construido en nuestras arboledas para fines de riego”.

También se han implementado técnicas de agricultura de precisión, lo que ha permitido a la empresa reducir significativamente el agua necesaria para regar sus árboles.

"Los sistemas de recopilación de datos meteorológicos instalados en nuestras arboledas nos proporcionan datos sobre la evapotranspiración y la cantidad de lluvia”, dijo Savvas. "Esto nos permite utilizar la menor cantidad de agua posible para regar los árboles. Como resultado, el año pasado la cantidad de agua bombeada se redujo en aproximadamente 80 millones de litros”.

Olivian Groves también participa en programas piloto de seguimiento de plagas del olivo, como el mosca de la fruta de olivo, recopilando y analizando datos de las trampas de seguimiento para implementar medidas adecuadas de control de plagas.

El productor del Peloponeso también ha hecho un esfuerzo adicional para alojar a los trabajadores que cosechan las aceitunas cada año, construyendo un complejo de apartamentos en los huertos de la empresa.

"Apoyamos las necesidades de nuestros empleados y su bienestar”, dijo Savvas. "Un ejemplo reciente de esto es la construcción de nuevas viviendas modernas para nuestros trabajadores agrícolas, brindándoles condiciones de vida que nos enorgullecen”.

Durante los Año de cosecha 2023/24, Olivian Groves afrontó los mismos desafíos que han acosado a la industria mundial del aceite de oliva, desde el clima adverso hasta aumento de los costos de producción y la escasez de trabajadores.

"2023 fue un año difícil”, confirmó Savvas. Nuestro volumen de producción se redujo, pero afortunadamente sin perjudicar la calidad”.

Ella agregó que el falta de trabajadores Fue uno de los mayores problemas con el mecanismo de Grecia para contratar mano de obra de terceros países, como Egipto, que proporcionó una solución parcial.

"Sin embargo, la inercia burocrática de las agencias gubernamentales complica el proceso y pone en peligro el cultivo del olivo”, afirmó Savvas.

Si bien los elevados costos de producción también plantearon un desafío importante para la empresa, Savvas señaló que la preocupación más importante de Olivian Groves es cambio climático, que ha afectado a casi todas las cosechas de los últimos años.

"Potencialmente, la cuestión más importante es el enorme impacto del cambio climático”, afirmó. "En los últimos años se han producido inviernos cálidos, sequías y fenómenos meteorológicos severos como inundaciones y granizo."

"En consecuencia, asistimos al brote de enfermedades que crean graves problemas a los olivos”, añadió Savvas. "Desafortunadamente, hay pocos y costosos remedios que el productor puede utilizar para proteger el cultivo”.

"A menos que los líderes de todos los países [productores de aceite de oliva] implementen medidas significativas, el futuro de nuestros olivares parece muy sombrío”, continuó.

Como productor de aceite de oliva orientado a la exportación, Olivian Groves confía en la calidad para contrarrestar cualquier fluctuación en la demanda causada por niveles sin precedentes. precios mundiales del aceite de oliva.

Savvas dijo que el aumento de los precios y la incertidumbre asociada a ellos han hecho que sea mucho más difícil penetrar en nuevos mercados y cerrar nuevos acuerdos.

"Nuestras armas para superar estos obstáculos son nuestros estándares de alta calidad”, añadió. "Una vez que los consumidores conozcan nuestros productos, apreciarán que sigamos una política de precios equilibrada que coincida con el alto valor de nuestras marcas al absorber las fuertes fluctuaciones de los precios del mercado”.

"Pero, lo más importante, descubrirán una experiencia de sabor diferente con nuestro aceite de oliva premium”, concluyó Savvas.


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