Monte do Camelo gana a lo grande con variedades nativas cultivadas de manera sostenible

Los pequeños productores portugueses obtuvieron el Premio de Plata en la edición de 2024 NYIOOC para un monovarietal de Galega. La empresa se centra en el cultivo sostenible de aceitunas autóctonas.

Ana Cardoso y Paolo Morosi cosechando sus huertos en Alentejo (Foto: Monte do Camelo)
Por Paolo DeAndreis
Mayo. 28, 2024 11:54 UTC
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Ana Cardoso y Paolo Morosi cosechando sus huertos en Alentejo (Foto: Monte do Camelo)

Por tercer año consecutivo, Monte del Camelo ha sido reconocido en el escenario internacional. El productor portugués obtuvo la Plata en el 2024 NYIOOC World Olive Oil Competition para su marca Tratturo de Fronteira, una Galega de intensidad media.

La finca de diez hectáreas está ubicada en Fronteira, en el alto Alentejo, una de las principales regiones productoras de aceite de oliva de Portugal.

A veces, se cita la sostenibilidad sin ningún mérito real. En nuestro caso, el aumento de la biodiversidad es una parte relevante de nuestro trabajo aquí. Nuestro objetivo es mantener el suelo y al mismo tiempo ayudar a que el medio ambiente prospere.- Ana Cardoso, copropietaria, Monte do Camelo

Ana Cardoso y Paolo Morosi empezaron a cultivar aceitunas en 2017. Inicialmente concentraron sus esfuerzos en la variedad local Galega y posteriormente incorporaron la Cobrançosa para diversificar y enriquecer su producción.

Morosi dijo que los árboles de Galega producen cantidades modestas de aceitunas pequeñas. "Los árboles son fuertes, sanos y resistentes”, añadió.

Ver también:Perfiles de productores

La pareja expresó una combinación de satisfacción por el reconocimiento y motivación por mejorar para el próximo año al conocer la noticia del premio.

"Por supuesto, estamos muy contentos con los resultados en el NYIOOC”, dijo Cardoso. "El año pasado ganó un premio de oro con nuestro monovarietal Cobrançosa en su debut. Esperábamos ganar el oro también este año”.

"Uno de los aspectos inusuales del excelente aceite de oliva Galega son sus notas volátiles, que tienden a cambiar rápidamente de modo que, en nariz, los aromas frutales verdes pueden volverse rápidamente casi maduros, conservando ese sabor frutal verde único en la boca. " ella añadió.

Cuando Cardoso y Morosi adquirieron la finca por primera vez en 2014, alrededor de 1,000 olivos Galega estaban esparcidos por la propiedad.

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Cardoso y Morosi cultivan Galega y Cobrançosa, ambas originarias de Portugal. (Foto: Monte do Camelo)

"Están esparcidos aleatoriamente por las tierras de cultivo, a una distancia de hasta diez metros”, dijo Cardoso. "Es hermoso, aunque cosechar requiera más esfuerzo que en otros lugares”.

En 2018, la pareja amplió sus operaciones, añadiendo 2.5 hectáreas de aceitunas Cobrançosa en un huerto densamente plantado.

"Esos son los únicos olivos que regamos”, dijo Cardoso. "Son árboles jóvenes. Una vez que crezcan un poco, dejaremos de regar”.

Este enfoque refleja el compromiso de los productores con las prácticas agrícolas sostenibles y la anticipación de la autosuficiencia futura.

Hace cuatro años, motivados por sus estudios en la Universidad de Lisboa y otras actividades educativas centradas en tecnologías y procedimientos de procesamiento, Cardoso y Morosi construyeron un molino.

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En 2020, Cardoso y Morosi construyeron un molino para controlar el proceso de producción. (Foto: Monte do Camelo)

"Tuvimos que hacerlo, porque no queríamos que nuestras aceitunas se mezclaran con las de otros productores, como sucedió antes”, dijo Cardoso. "Adoptamos un enfoque orgánico que promueve la agricultura regenerativa, algo que no muchos otros productores de la zona aplican en las plantaciones”.

Monte do Camelo aceite de oliva virgen extra obtendrá la certificación orgánica formal el próximo año, completando los requisitos legales para la conversión a la agricultura orgánica.

"A veces, se cita la sostenibilidad sin ningún mérito real. En nuestro caso, aumentar la biodiversidad es una parte relevante de nuestro trabajo aquí”, dijo Cardoso. "Nuestro objetivo es mantener el suelo y al mismo tiempo ayudar a que el medio ambiente prospere”.

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La finca abandonó la práctica tradicional de la labranza. En cambio, la pareja ha comenzado a plantar leguminosas para enriquecer el suelo y prevenir la erosión, una práctica común en la árida región del Alentejo.

Además, la finca reutiliza compost procedente de restos de poda y subproductos de la molienda del olivo repartidos por la huerta para fertilizar el suelo.

Monte do Camelo es también el guardián de un ecosistema vibrante alrededor de la propiedad.

"En las áreas exteriores de nuestra propiedad mantenemos una rica diversidad de plantas, arbustos y árboles autóctonos, que definen los límites de nuestras tierras de cultivo y también son un hábitat importante para animales e insectos”, dijo Cardoso.

Además, la pareja ha implementado medidas para apoyar la vida silvestre local, incluido el suministro de tanques de almacenamiento de agua accesibles a los animales durante los períodos secos, a menudo prolongados, de la región y la creación de zonas tranquilas. áreas de anidación para aves y abejas

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Contratar suficientes trabajadores cosechadores es uno de los desafíos que enfrenta Monte do Camelo. (Foto: Monte do Camelo)

"Los pájaros en los huertos son preciosos, ya que durante el día pueden combatir eficazmente la propagación del virus. mosca de la fruta de olivo”, dijo Cardoso. "También proporcionamos casas a la población local de murciélagos, que por la noche tendrán como mascota a la polilla del olivo. parte de su dieta."

La última temporada fue especialmente fructífera para el productor portugués. "La temporada 2023/24 fue abundante, a pesar de un invierno bastante seco seguido de una sequía, que probablemente provocó niveles aún mayores de polifenoles”, dijo Cardoso.

"Si bien la temporada anterior fue realmente mala para nosotros, así como para muchas otras personas en el país y en otros lugares, esta ha ido mucho mejor”, añadió. "Una razón de esto son los tratamientos orgánicos que brindamos a nuestros árboles, ya sea potasio, calcio o boro. Todos ellos tienen como objetivo reforzar las plantas”.

Mientras Monte do Camelo aspira a ingresar al mercado norteamericano, enfrenta desafíos continuos, como escasez de mano de obra y obstáculos regulatorios, pero sigue enfocado en producir aceite de oliva de alta calidad.

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Premios ganadores en el World Olive Oil Competition ayuda a Monte do Camelo a llegar a nuevos mercados. (Foto: Monte do Camelo)

"La cosecha es manual, con la ayuda exclusiva de los recolectores, y hay que colocar las redes para las aceitunas debajo de los árboles y moverlas”, dijo Cardoso. "Yo diría que la falta de mano de obra estacional es el problema número uno para la producción de aceite de oliva de alta calidad en la región”.

A medida que aumenta el número de explotaciones de olivos de alta y superalta densidad en el Alentejo, la pareja admitió en un entrevista octubre 2023 que dificulta la competencia de los pequeños productores.

"Los pequeños medianos productores, además de tener que hacer frente a la sequía y otros desafíos, se ven obligados a lidiar con el número cada vez mayor de plantaciones superintensivas, tanto ambiental como económicamente”, dijeron Cardoso y Morosi.

A pesar de estos desafíos, el éxito de la granja en el NYIOOC fortaleció aún más su reputación, atrayendo nuevos clientes y confirmando su estatus como uno de los principales productores de aceite de oliva del mundo.

"Ganar en Nueva York fue una confirmación”, concluyó Morosi. "Nuestros clientes miran esos premios cuando deciden si continúan comprando o no nuestros aceites de oliva”.


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