Agricultores italianos hacen balance de la cosecha actual y anticipan los desafíos

A medida que se acerca el reinicio vegetativo, los agricultores y productores de olivos en Italia se están preparando para los desafíos de los extremos climáticos impredecibles.

Toscana, Italia
Por Ylenia Granitto
20 de marzo de 2023 16:57 UTC
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Toscana, Italia

La mayor parte del centro y norte de Italia aumentó la producción de aceite de oliva en la campaña 2022/23, mientras que el sur experimentó una caída.

Puglia, Sicilia y Calabria, que suelen aportar una parte significativa de la producción nacional, sufrieron una "fuera de año' en el ciclo natural alterno de producción de los olivos y una serie de problemas relacionados con el clima.

El último año de cosecha de aceite de oliva fue complejo y, sin embargo, en los últimos años hemos tomado conciencia de que las cosechas desafiantes ya no son la excepción sino la regla.- Angelo Bo, agrónomo

Desde las primeras fases fenológicas, los olivares de todo el país han sido afectado por la falta de lluvia. Algunas zonas también se vieron afectadas por heladas tardías, que dificultaron la floración y el cuajado y provocaron varios casos de caída de frutos, según el Instituto de Servicios para el Mercado Agropecuario y Alimentario (Ismea). Luego, la prolongada sequía y las altísimas temperaturas dificultaron el desarrollo vegetativo.

A medida que se acerca el reinicio vegetativo de los olivos en el hemisferio norte, los productores italianos están haciendo un balance de la situación actual y analizando los desafíos que se avecinan.

Ver también:Actualizaciones de cosecha 2022

"El verano pasado será recordado como uno de los más calurosos”, Productor toscano Matteo Frescobaldi les dijo a Olive Oil Times.

"Tuvimos muchos días llenos de sol y nuestras plantas se beneficiaron en parte de esta condición, lo que se tradujo en un excelente cuajado de frutos a principios de junio”, añade. "Sin embargo, la escasez de precipitaciones que duró hasta julio generó una gran preocupación”.

Según LaMMA (Laboratorio de Modelado y Monitoreo Ambiental para el Desarrollo Sostenible), un esfuerzo cooperativo entre la Toscana y el Consejo Nacional de Investigación de Italia, se registraron cinco olas de calor en Florencia durante el verano de 2022, la más larga de las cuales duró 15 días, desde 14 al 28 de julio.

El 27 de junio, la estación meteorológica sinóptica de Florencia Peretola, ubicada en el norte de la ciudad, registró una temperatura de 41 °C, el valor más alto jamás registrado por la estación en junio.

Además, el Servicio de Cambio Climático Copernicus de la Unión Europea dijo que el verano de 2022 fue el más caluroso registrado en Europa. Sin embargo, fue el segundo más caluroso de Italia después del verano de 2003.

"El último año de cosecha de aceite de oliva fue complejo y, sin embargo, en los últimos años nos hemos dado cuenta de que las cosechas desafiantes ya no son la excepción sino la regla ”, dijo Angelo Bo, agrónomo.

"En Toscana, hasta mediados de agosto, el calor y la sequía hicieron temer lo peor para la salud de las plantas y frutos, pero finalmente, gracias a las lluvias que cayeron en la segunda mitad del mes, el árboles lograron recuperarse y alcanzar lo que podríamos definir como un desarrollo óptimo”, agregó.

Según LaMMA, la precipitación de verano en la Toscana estuvo solo ligeramente por debajo del promedio (con un déficit de lluvia del 19 por ciento). Aún así, llovió muy poco en junio y julio, que registraron un déficit de 75 y 60 por ciento, respectivamente. En cambio, la lluvia se concentró en agosto, que registró valores muy por encima del promedio (80 por ciento).

"Las lluvias que llegaron a fines de agosto fueron un verdadero regalo del cielo”, dijo Frescobaldi. "Permitieron que las plantas se rehidrataran en la fase inicial crucial del proceso de acumulación de aceite en los frutos”.

Luego, las temperaturas comenzaron a descender en las colinas florentinas entre septiembre y octubre, lo que resultó en una diferencia de temperatura sustancial entre el día y la noche.

"Este factor ha favorecido un buen desarrollo de las propiedades organolépticas que caracterizan a los grandes aceites de la Toscana central”, dijo Frescobaldi, quien comenzó la cosecha sin problemas a principios de octubre como es habitual.

Sin embargo, esto no fue así para muchos productores del sur, que tuvieron que planificar para evitar el impacto adverso de un clima cálido y húmedo.

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Sin embargo, según Ismea, muchos productores lograron obtener aceite de oliva virgen extra con un nivel de calidad superior al que tendría en condiciones normales a pesar de estos contratiempos.

"Después de una sequía prolongada, en tres semanas, un clima cálido y húmedo se vio favorecido por lluvias ligeras y constantes”, dijo Donato Conserva, el director de Apulia. productor detrás de Mimì.

"Esto creó el ambiente ideal para la mosca de la fruta de olivo," ella añadió. "Un ataque masivo de este díptero amenazó los resultados obtenidos con el riego. A pesar de tener que descartar alrededor del 30 por ciento de las frutas, aún pudimos obtener una buena producción".

La calidad se ha mantenido muy alta también debido a algunas de las medidas que tomó Conserva, incluida su decisión de contratar más trabajadores.

"Hemos reclutado el doble de trabajadores, lo que nos ha permitido agilizar las operaciones y recoger frutos sanos a tiempo”, dijo Conserva.

El problemas meteorológicos continuos han impactado significativamente en cómo trabajan los oleicultores y molineros a lo largo de la cosecha.

Se ha vuelto necesaria una cuidadosa planificación avanzada para las operaciones de cosecha y molienda para enfrentar los desafíos de la olivicultura, evitar pérdidas y mantener altos estándares de calidad.

"En Puglia, ha habido una caída en la producción de al menos el 35 por ciento debido principalmente a una sequía que no hemos visto en 70 años”, dijo el agrónomo de Apulia Cosimo Damiano Guarini. "Sabemos que el olivo es una planta xerofítica y por lo tanto necesita poca agua, pero se requiere agua en fases cruciales, como la floración, el cuajado y la acumulación de aceite, para obtener calidad”.

"Los agricultores que utilizaron un sistema de riego pudieron mitigar los efectos de la falta de lluvias y enfrentar los altos costos de producción", Agregó. "Sin embargo, aquellos que no lo usan o no pueden pagar el gasto inevitablemente experimentaron una disminución de la producción”.

Damiano Guarini dijo que otro nuevo desafío a considerar es la rápida maduración de las frutas provocada por las temperaturas muy altas en muchas áreas a medida que se acercaba la cosecha. De hecho, las anomalías en el desarrollo de las frutas fueron ampliamente reportadas en todo el país.

"En Toscana, algunos agricultores se alarmaron por una maduración temprana inesperada y pidieron que abrieran las instalaciones del molino por adelantado”, dijo Bo. "Sin embargo, el desarrollo de los frutos fue muy desigual, sobre todo en el interior de la región”.

"Según la variedad, los frutos mostraron una maduración regular en algunas zonas, mientras que en otras ya estaban maduros a mediados de octubre y se sobremaduraron rápidamente”, agregó. "En algunos otros casos, las variedades de desarrollo temprano desarrollaron lo mejor de sus perfiles aromáticos más tarde, a principios de noviembre".

"Por ejemplo, en enero, recogí varias aceitunas verdes, entonces aparentemente inmaduras pero con la pulpa en un estado avanzado de madurez”, continúa Bo. "Esto significa que no podemos confiar únicamente en el color para saber si las aceitunas están listas para ser recolectadas. Y esto indica aún más la dificultad de interpretar los valores empíricos disponibles para nosotros”.

Ha quedado claro que los productores y agricultores de aceite de oliva de alta calidad deben ser proactivos, programar con precisión el trabajo y tomar decisiones estratégicas.

"El enfoque de los productores de calidad ahora reconoce que la producción puede reducirse en cantidad, pero debe mantener altos niveles de calidad”, dijo Guarini. "No solo deben calcular tiempos y costos por adelantado, sino que también deben tomar decisiones de producción. en itinere."

"Por ejemplo, si producen blends, pueden elegir qué variedades o qué porcentaje de una variedad usar en un producto, optando cada año por variedades menos afectadas por los extremos climáticos cada vez más frecuentes”, agregó.

En este escenario, garantizar la calidad se convierte en un desafío, pero el enfoque correcto puede brindar una gran satisfacción.

"A pesar de todas estas dificultades, los agricultores que supieron analizar la situación y trabajaron en la prevención se vieron recompensados ​​por las aceitunas sanas, que entregaron excelentes aceites de oliva virgen extra, a menudo caracterizados por aromas muy agradables e intensos”, dijo Guarini.

"Esto nos dice que debemos adaptar nuestra gestión agronómica a los desafíos que se avecinan centrándonos en la fisiología de la planta y su equilibrio”, agregó. "Debemos actuar con rapidez y precisión para hacer frente mejor a una situación en constante cambio”.


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