Para el galardonado productor Aires de Jaén, la sostenibilidad es clave para la calidad

Los productores detrás de Aires De Jaén dicen ganar dos Premios de Oro en el 2023 NYIOOC World Olive Oil Competition valida sus esfuerzos para crear una economía circular.

(Foto: Aires de Jaén)
Por Paolo DeAndreis
17 de abril de 2023 13:31 UTC
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(Foto: Aires de Jaén)

Los productores detrás Aires de Jaen están celebrando los dos premios de oro que ganaron en el 2023 NYIOOC World Olive Oil Competition.

Dijeron que los premios confirman su visión y reivindican las inversiones realizadas por la empresa en los últimos años.

Estamos cada vez más enfocados en la economía circular… En el punto en el que estamos ahora, no quedan restos de las operaciones de molturación de aceitunas. Producimos cero residuos.- Matias López Sanchez-Polaina, director general de producción, Aires de Jaén

"Estamos muy contentos con los logros”, dijo Matías López Sánchez-Polaina, gerente general de producción. Olive Oil Times.

"Me alegro por nosotros y nuestros trabajadores, expertos y colaboradores que hacen esto posible”, agregó. "Valida nuestro camino de crear una economía circular y ser sostenible”.

Ver también:Perfiles de productores

Es la quinta vez que los productores aceites de oliva virgen extra han recibido los principales premios en el concurso.

Situados en Jaén, la provincia andaluza responsable de una parte importante de la producción española de aceite de oliva, los olivares de Aires de Jaén se encuentran junto al río Guadalquivir.

"De ahí nace nuestro aceite de oliva virgen extra Finca Badenes”, dijo López Sánchez-Polaina. "Es una zona dedicada al cultivo del olivo desde la época romana. Desde entonces, el río ha sido llamado el río de oro”.

Hoy, la empresa exporta aceite de oliva virgen extra a decenas de países, gestiona su propia almazara y puede almacenar hasta 20 millones de litros de aceite de oliva. Los olivares de las fincas incluyen huertas tradicionales y plantaciones de alta densidad (intensivas) y super-alta densidad (superintensivas).

La mayor parte del aceite de oliva de Aires de Jaén se produce a partir de las variedades Arbequina, Picual, Empeltre y Frantoio, que se mezclan antes de exportar al extranjero.

"Nuestra familia comenzó como agricultores en la Finca Los Badenes en 1965, y 30 años después, nuestros padres comenzaron a cultivar olivos”, dijo López Sánchez-Polaina.

Tras varias experiencias en multinacionales alimentarias, el director general y su hermana Rosa se hicieron cargo de la empresa en 2010 con el objetivo de la sostenibilidad. Sus tres sobrinos también están activos en la división de exportación de la empresa.

Cada año, su planta industrial envasa hasta nueve millones de litros de aceite de oliva. "La mitad de la energía necesaria para producir nuestras botellas de aceite de oliva proviene de la energía solar”, dijo López Sánchez-Polaina.

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Como gran productor y exportador, la empresa también se basa en una red de fincas de olivos, que siguen prácticas estándar.

"Estamos cada vez más enfocados en la economía circular”, dijo López Sánchez-Polaina. "Tome el agua de vegetación [residuos de aceituna]. Constituye aproximadamente la mitad de lo que produce la aceituna. Lo estamos reutilizando para limpiar las aceitunas y tratándolo para reutilizarlo en el campo”.

Las hojas y ramas de las operaciones de poda y molienda enriquecen el suelo. El los huesos de aceituna también se utilizan como combustible para los sistemas de agua de la fábrica.

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"En el punto en el que estamos ahora, no hay restos de las operaciones de molienda de aceitunas ”, dijo López Sánchez-Polaina. "Producimos cero residuos”.

Dadas las incertidumbres del clima, la cambiante normativa local y de la Unión Europea y la necesidad de limitar el uso del agua, Aires de Jaén no riega sus huertas con agua superficial.

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"La infraestructura de riego corre alrededor de medio metro en el suelo para minimizar la evaporación ”, dijo López Sánchez-Polaina, sugiriendo que los productores de oliva juegan un papel fundamental en el cuidado del medio ambiente y transmitiendo el enfoque a las nuevas generaciones.

López Sánchez-Polaina cita el cuidado diario de las huertas como uno de los secretos de la calidad del producto.

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"Es fundamental”, dijo. "Mirando las aceitunas, la salud de los árboles y luego eligiendo el momento exacto para la cosecha. Para nuestros productos de cosecha temprana, esperaremos a que la aceituna verde empiece a ponerse morada".

Dadas las necesidades de recolección temprana y las temperaturas diarias, que se mantienen altas en octubre, cuando suele comenzar la recolección, la empresa está atenta a la temperatura de la aceituna.

"No queremos recolectar aceitunas a altas temperaturas”, dijo López Sánchez-Polaina. "Esto supone evitar la recolección en las horas más calurosas del día, e implica un traslado muy rápido de la aceituna a nuestra almazara.”

"A veces, incluso en noviembre, las temperaturas siguen siendo muy altas”, agregó. "Hace solo 10 o 15 años, no hubiéramos estado aquí pensando en cómo abordar este problema”.

Por ello, Aires de Jaén ha invertido en tecnología para mantener frías las aceitunas desde que llegan a la almazara hasta que finaliza el proceso de transformación.

"Trabajamos muy duro para que la temperatura de la aceituna y la pasta de aceituna no supere los 23 ºC”, dijo López Sánchez-Polaina.

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"Oleoturismo y las oportunidades de aprendizaje dirigidas a los consumidores también forman parte de los esfuerzos de la empresa por difundir una cultura de producción de alta calidad”, agregó.

Los consumidores están invitados a las instalaciones de la empresa para descubrir los alrededores, explorar las arboledas y ayudar directamente en la producción.

"Muchos eventos en la historia antigua y más moderna han ocurrido en la región, por lo que podemos combinar estos lugares y lugares históricos con el interés mostrado por muchos consumidores para explorar el mundo del aceite de oliva ”, dijo López Sánchez-Polaina.

"Pueden degustar nuestros aceites de oliva directamente de la mano de nuestros expertos, como vivir una experiencia enriquecedora”, añadió. "Cada vez más, nuestro desafío es ayudar a los consumidores a ver las diferencias entre un aceite de oliva virgen extra normal y el sabor más exquisito y fragante de los productos de alta calidad”.


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