Sequía conduce a predicciones de cosecha débil en Argentina

La temporada de recolección de aceitunas ha comenzado en Argentina, pero los agricultores esperan rendimientos bajos y costos crecientes.
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Mayo. 5, 2022
Ephantus Mukundi

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A medida que avanza la recolección de la aceituna en Argentina, agricultores y expertos del sector reconocen que la cosecha de este año se desarrolla en un contexto económico y agronómico muy complejo.

Como resultado, predicen que la Cosecha de aceitunas 2022 podría caer hasta en un 20 por ciento en comparación con 2020/21.

Este año planeamos aumentar un poco el volumen de producción debido al aumento de demanda de aceite que tuvimos. Entonces compramos aceitunas.- Diego Calderón, gerente de planta, Almazara SA

Además, existe la posibilidad de que las aceitunas produzcan menos aceite debido a una sequía prolongada que interfirió con la formación de aceite en la drupa, también conocida como lipogénesis.

Argentina, el mayor productor de aceitunas y aceite de oliva del hemisferio occidental, ha estado luchando contra la sequía desde la segunda mitad de 2021 debido a los efectos de un verano impredecible y la fenómeno de la niña, que tiende a causar sequía en la región.

Ver también:Argentina recibe su primera indicación geográfica para el aceite de oliva

Argentina tiene más de 90,000 hectáreas de olivos. La mayoría de los olivares se encuentran en La Rioja, Mendoza, San Juan y Catamarca. Estas regiones ricas en olivos fueron parte de las áreas más afectadas por la sequía.

Los meteorólogos temían que el país experimentara una repetición de la severa sequía experimentada en 2017/18 que resultó en pérdidas económicas de 3.23 millones de euros. Aunque las lluvias llegaron en marzo de 2022, era demasiado tarde ya que cultivos como las aceitunas, la soja y el maíz estaban demasiado avanzados en sus ciclos de desarrollo para beneficiarse de las lluvias.

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A pesar de la mala cosecha, los productores de aceitunas y almazaras tienen la esperanza de que los buenos precios de las aceitunas y el aceite de oliva se deban en parte a los impactos de la Pandemia de COVID-19 y la invasión rusa de Ucrania.

Esto último ha dado lugar a una escasez aguda de aceite de girasol, la creciente demanda de aceite de oliva en Europa y el aumento del consumo interno, lo que amortiguará a los agricultores contra los impactos de la sequía y una mala cosecha.

"Comenzamos la producción de aceitunas de la variedad Changlot esta semana, y pronto continuaremos con Arbequina”, dijo a Diario de Cuyo Diego Calderón, gerente de planta de Almazara SA. "Este año planeamos aumentar un poco el volumen de producción debido al aumento de demanda de aceite que tuvimos. Así que compramos aceitunas”.

"Las variedades con las que más trabajamos son Arauco y Arbequina y, en menor medida, Coratina”, añade. "En rendimiento, estimamos tener algo similar a 2021 comenzando en 14 por ciento y terminando en 19 o 20 por ciento”.

"El mercado nacional va en aumento y es el mayor consumidor de nuestra marca Fontalba”, continuó Calderón. "También trabajamos con México en una pequeña parte”.

En los últimos años, el sector oleícola en Argentina ha enfrentado una serie de desafíos.

En 2021, el Ministerio de Agricultura declaró estado de emergencia y desastre agrícola en San Juan, una de las principales regiones olivareras del país, debido a inundaciones, heladas, granizo e intensas lluvias. El daño a las aceitunas fue tan severo que algunos expertos del sector pronosticaron una caída de dos dígitos en la producción.

Como olive oil producción es intensivo en mano de obra y energía, el sector también se ha retraído ampliamente debido a la baja disponibilidad de mano de obra para trabajar en los olivares. Además, la industria tiene que lidiar con la crisis energética debido a la escasez de combustible también generada por la invasión rusa de Ucrania.



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