A pesar de la sequía, se anticipa una prometedora cosecha de aceitunas en Chile

Los productores esperan una mejor cosecha de aceitunas que el año pasado, pero les preocupa la inflación y el impacto del aumento de los precios en la demanda.

Aceite de Oliva Aurora
Por Daniel Dawson
20 de marzo de 2023 14:01 UTC
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Aceite de Oliva Aurora

A pesar de la sequía en curso en gran parte del fértil valle central del país, los cultivadores y productores de todo Chile son optimistas sobre la próxima cosecha de aceitunas.

Según la agencia meteorológica del país, el déficit hídrico en la región siguió creciendo en diciembre, último mes del que se tienen datos. Todo el valle central, hogar de la mayoría de los olivares del país, ahora sufre una sequía moderada.

Todo indica que la calidad de esta producción es mucho mejor que la del año pasado.- Ismael Heiremans, gerente agroindustrial, Olivos del Sur

Aun así, los productores esperan que la cosecha de 2023 supere la Cosecha 2022, que produjo 21,000 toneladas de aceite de oliva, ligeramente por debajo de la media móvil de cinco años.

"Aparentemente está mejor que el año pasado, pero sabremos cuando termine la cosecha”, dijo Gabriela Moglia, gerente general de ChileOliva, una asociación de productores. Olive Oil Times.

Ver también:Actualizaciones de cosecha 2023

La mayoría de los productores anticipan que la cosecha comience a mediados de abril y se extienda hasta junio, dependiendo de las condiciones climáticas.

En el caso arboledas de Olivos del Sur, dijo el mayor productor del país, el gerente agroindustrial Ismael Heiremans Olive Oil Times que la cosecha comenzaría en la segunda semana de abril y se prolongaría hasta finales de junio.

Dijo que Olivos del Sur espera producir 3.1 millones de litros, casi lo mismo que hizo la empresa el año pasado. "Todo indica que la calidad de esta producción es mucho mejor que la del año pasado”, dijo. "También esperamos que esta temporada esté libre de heladas”.

Santiago Sarquis, director comercial de Aura Olive Oil, también espera una cosecha media este año. El dijo Olive Oil Times que su empresa cosecharía sus 1,070 hectáreas de olivar a partir de finales de abril.

"Este año, en general, se estima una cosecha media; la última cosecha fue relativamente baja para la industria y fue duramente golpeada por una helada durante mayo”, dijo. "Este año, de momento, no hay grandes problemas desde el punto de vista agrícola”.

José Manuel Reyes, director comercial de Agrícola Pobeña, Dijo Olive Oil Times Anticipa buenos resultados cuando la cosecha de la compañía también comience en la segunda semana de abril.

"Para esta cosecha esperamos tener muy buenos resultados en cuanto a kilogramos de fruta por hectárea”, dijo. "Este año hemos tenido más lluvia que los dos últimos años, lo que nos ha permitido regar la huerta mejor que en años anteriores”.

"También proyectamos tener una mejor producción de aceite que el año pasado, que estuvo muy por debajo del promedio histórico”, agregó Manuel Reyes.

Si bien la lluvia oportuna ayudó a regar las arboledas de Agrícola Pobeña a tiempo para la cosecha, Moglia dijo que la sequía seguía siendo la principal preocupación para los productores de todo el país.

"Sigue siendo el principal desafío para la agricultura en general”, dijo. "Afortunadamente, los meteorólogos han indicado que este invierno [de junio a septiembre] podría ser más húmedo que en años anteriores”.

Dado que el consumo de aceite de oliva sigue siendo bastante bajo en Chile en comparación con la producción (los 20 millones de habitantes del país consumieron un promedio de 9,400 toneladas de aceite de oliva al año durante la última media década), muchos productores centran sus esfuerzos en las exportaciones.

Según el Consejo Oleícola Internacional, el año pasado el país exportó 7,300 toneladas de aceite de oliva. En la última media década, Chile ha exportado el 62 por ciento de su producción.

Claudio Lovazzano, jefe de marketing de Olivos del Sur, dijo Olive Oil Times que los dolores de cabeza creados por la pandemia de Covid-19 y las interrupciones de la cadena de suministro global han dado paso a nuevos desafíos.

"Un mercado bastante inestable debido a la inflación global y local, que ha elevado los costos de todos los insumos y la desplomarse olive oil proproducción en Europa, hace que suban mucho los precios, ralentizando mucho el consumo”, dijo. "También hay bastante incertidumbre en los tipos de cambio, algo que nos afecta bastante como empresa principalmente exportadora”.

Sarquis se hizo eco de estas preocupaciones sobre precios en aumento. Si bien cree que ayudará a los exportadores a granel, dijo que el aumento de los precios sería más complicado para las exportaciones embotelladas.

"Desde el punto de vista comercial, el precio de PoolRed [la base de datos de aceite de oliva en línea administrada por el gobierno andaluz] es muy alto, lo que ayuda mucho a los vendedores a granel ”, dijo Sarquis. "Los vendedores de botellas son un poco más complicados porque es muy difícil trasladar ese precio al cliente final”.

Sin embargo, Manuel Reyes está menos preocupado por algunos de estos factores, expresando su alivio de que las tarifas globales de envío finalmente hayan bajado desde niveles sin precedentes en los últimos dos años.

"En años anteriores enfrentamos la contracción de muchos mercados por el Covid-19, sumado a las altas tarifas y plazos del flete marítimo; este año tenemos un escenario más positivo en ese sentido”, dijo.

"Por lo tanto, creemos que el gran desafío estará en la cosecha y el proceso para poder obtener buenos rendimientos manteniendo siempre nuestro enfoque en la calidad”, concluyó Manuel Reyes.



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