Los productores croatas comparten los secretos detrás de su éxito premiado

El pequeño país del sudeste de Europa produjo sólo 3,500 toneladas de aceite de oliva en la campaña 2023/24, pero obtuvo 80 premios de 97 entradas en el Concurso Mundial.

El productor croata Ivica Vlatkovic muestra algunos de sus World Olive Oil Competition premios.
Por Nedjeljko Jusup
3 de junio de 2024 13:09 UTC
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El productor croata Ivica Vlatkovic muestra algunos de sus World Olive Oil Competition premios.

Después de una cosecha complicada, los olivareros croatas están satisfechos con los logros alcanzados en 2024 NYIOOC World Olive Oil Competition.

Los productores del país del sudeste europeo obtuvieron el cuarto mayor número de premios en el concurso: 80 de 97 candidaturas. Según datos de la Olive Oil Times Ranking mundial, sólo Italia (148), Estados Unidos (96) y España (83) obtuvieron más premios.

Croacia es un país pequeño pero una superpotencia en la calidad de los aceites de oliva, algo que se confirma año tras año.- Ivica Vlatković, presidente de la Asociación de Productores de Olivos de Zadar

Sin embargo, los agricultores y molineros rápidamente señalaron que su tasa de éxito del 82 por ciento era la más alta de cualquier país que presentó más de diez aceite de oliva virgen extra muestras para el Concurso Mundial.

Los productores croatas celebraron su éxito después de circunstancias adversas, incluidas condiciones climáticas extremas y plagas.

Ver también:Los mejores aceites de oliva virgen extra de Croacia

El clima frío durante la primavera, seguido de lluvia en el momento de la floración y polinización, provocó una menor producción de frutos en los árboles. A esto le siguió el surgimiento de la mosca de la fruta de olivo antes de la cosecha, lo que repercutió en la cantidad y calidad del aceite de oliva.

"Obtuvimos el cuarto lugar en una fuerte competencia con muchos menos aceites registrados que nuestros principales competidores”, dijo Ante Vulin, propietario de Antino, que obtuvo un Premio de Oro por una Oblica mediana.

El productor cultiva 1,000 olivos, de los cuales 550 están en producción, a lo largo de las orillas del lago Vrana, el lago más grande de Croacia, en la región de Pakoštane, en el norte de Dalmacia.

Junto a Vulin, otros tres productores del municipio, un poco más pequeño que Manhattan, sumaron cinco premios del Concurso Mundial.

Tomislav Čudina de Olea Viola obtuvo un premio de oro por una mezcla media; Vinko Lalín de OPG Lalín obtuvo dos Premios de Plata por una mezcla y Oblica; y Mario Barešić de Arrastre del patrón obtuvo un premio de oro por una Oblica.

"No tenemos grandes arboledas ni cantidades de aceite”, dijo Vulin. "Ni siquiera tenemos molinos. Pero tenemos una tradición, una forma natural de cultivar frutas saludables y producir aceite de primera calidad que obtenemos mediante prensado en frío”.

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Los productores croatas celebraron su éxito tras una cosecha difícil.

Ivica Vlatković, el presidente de la asociación de olivicultores del condado y de un productor galardonado de la cercana Novigrado, también elogió el inmenso éxito del país a pesar de su pequeño tamaño.

En Croacia viven alrededor de 3.8 millones de personas. Según la Comisión Europea, el país produjo 3,500 toneladas de aceite de oliva en la campaña 2023/24, aproximadamente un diez por ciento menos que la media de los cuatro años anteriores.

"Croacia es un país pequeño pero una superpotencia en la calidad de los aceites de oliva, lo que se confirma año tras año”, afirmó Vlatković, ampliamente considerado el mejor oleicultor entre los médicos y el mejor médico entre los oleicultores.

Desde 2017, también ha obtenido 15 premios en el NYIOOC, convirtiéndolo en el productor más exitoso del país en la competencia.

Desde que Tomislav Duvnjak, propietario de Vodice, lanzó un esfuerzo coordinado Para organizar y ayudar a financiar a los pequeños productores dálmatas para que envíen sus obras a Nueva York en 2021, Croacia ha sido constantemente uno de los mayores ganadores en el Concurso Mundial.

Ver también:Cobertura de la competencia mundial

Vlatković dijo que él y otros productores ahora "Vive el día” en el que Croacia gana la mayor cantidad de premios en la competencia.

"Los aceites de oliva llegan a Nueva York desde todos los lugares del mundo donde se cultivan aceitunas”, dijo. "Por eso representa el campeonato mundial en evaluación de la calidad del aceite de oliva. A nivel mundial, los aceites de oliva croatas confirman desde hace años su alta calidad en cuanto al número de aceites enviados y premiados”.

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Vlatković dijo que los productores croatas se sienten alentados al ver que están logrando resultados similares a los de sus homólogos en países productores de olivos más conocidos.

Atribuyó el desproporcionado éxito del país a varios factores, entre ellos la mentalidad de los productores croatas, muchos de los cuales son pequeños agricultores que se dedican a cuidar un pequeño número de árboles.

Otra clave del éxito del país es la educación profesional brindada a estos productores de olivos a través de asociaciones regionales y nacionales.

Además, se ha realizado un importante esfuerzo para construir almazaras de alta calidad y con capacidad suficiente para procesar lo recolectado el mismo día.

Vlatković también elogió el papel de los paneles de degustación locales para ayudar a los productores de aceitunas a identificar defectos y determinar sus causas.

Finalmente, dijo que muchos productores participan en numerosos eventos locales y nacionales, creando un espíritu competitivo y una cultura de superación en el sector.

"Si, en lugar de 97, los oleicultores croatas hubieran enviado al menos la misma cantidad de sus aceites a la NYIOOC [como lo hicieron los productores de otros países], estoy seguro de que habrían ganado más premios de oro y así habrían mostrado a todos lo lejos que ha llegado Croacia en la producción de aceites de oliva virgen extra de primera calidad”, afirmó Vlatković.

Añadió que las condiciones parecen buenas en los huertos de cara a la campaña agrícola 2024/25.

"La situación en los olivares es prometedora”, afirmó Vlatković. "La primavera trajo suficiente humedad. Las temperaturas son casi ideales, por eso los olivos están llenos de flores”.

"También esperamos una buena polinización”, añadió. "La cosecha todavía está lejos, pero hay muchas posibilidades de que tengamos una campaña exitosa. Mucho más éxito que el año pasado, lo que significa más aceite en la evaluación de calidad más grande del mundo en Nueva York".


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