El cambio climático lleva a algunos productores de vino de Burdeos a plantar aceitunas

Los agricultores del departamento de Gironda, en el oeste de Francia, se han reunido con funcionarios de producción nacional para discutir el futuro de la producción de aceite de oliva en la zona no tradicional.

Saint Emilion, Burdeos
Por Paolo DeAndreis
7 de febrero de 2023 13:22 UTC
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Saint Emilion, Burdeos

En el departamento de Gironda, en el suroeste de Francia, los oleicultores, las organizaciones profesionales y las instituciones locales están explorando oportunidades potenciales de cultivo de olivos en la región.

Si bien Gironda, especialmente Burdeos, es reconocida mundialmente por sus viñedos y producción de vino, algunos productores están comenzando a plantar olivos. Las nuevas arboledas han sido principalmente la iniciativa de los productores de vino y los agricultores del sur de Francia que se mudaron a la región.

Hay una crisis del vino en la región de Burdeos entre los pequeños productores de vino que se enfrentan a un flujo de caja incierto y existencias de vino sin vender... El olivo podría ser una solución para ellos.- Hélène Lasserre, directora de conservación e investigación, France Olive

Según France Olive, una asociación de productores, cambio climático ha convertido a Gironda en un lugar interesante para experimentar con el cultivo del olivo y la producción de aceite.

"Aquí, como en otros lugares, hemos sido testigos del cultivo tradicional del sur hacia el norte, y el olivo no es una excepción a esta regla ”, dijo Hélène Lasserre, directora de conservación e investigación de France Olive. Olive Oil Times.

Ver también:Agricultores en Francia confirman predicciones sombrías a medida que comienza la cosecha

"El cultivo del olivo solía detenerse en las afueras de Carcasona, la ciudad medieval al norte de Narbona”, agregó. "En los últimos 18 años, han surgido silenciosamente proyectos al azar en la región de Toulouse, y ahora se han extendido cerca de Burdeos. El olivo, si no se congela, parece sostener el clima desde el punto de vista fisiológico.”

Gironde típicamente presenta un clima templado. Las temperaturas rara vez caen por debajo del punto de congelación, y la región experimenta veranos relativamente frescos, con los meses más cálidos que rara vez superan los 30 ºC. Gironda también es moderadamente húmeda, con hasta 355 milímetros de precipitación al año.

En 2018, Bernard y Françoise Saïn se retiraron de sus actividades agrícolas anteriores en el sur de Francia y decidieron mudarse a Aillas, no lejos de Burdeos, donde plantaron algunas hectáreas de olivos.

En los siguientes tres años, plantaron más de 600 árboles Picholine, Aglandau, Cayon y Bouteillan.

Según informes de los medios locales, la pareja comenzó a construir un molino de aceitunas para producir aceite de su cosecha anual. Otros agricultores locales están considerando seguir el mismo camino.

Algunos de los nuevos olivares de la región provienen de la iniciativa de productores de vino que luchan contra los impactos del cambio climático en el sector vitivinícola. Para ellos, los olivos son vistos como una forma de diversificarse.

"Hay una crisis del vino en la región de Burdeos entre los pequeños productores de vino que se enfrentan a un flujo de caja incierto y existencias de vino sin vender”, dijo Lasserre.

"Esto se refiere principalmente a la parte sur de la región de Burdeos, no al Médoc ni a sus grand crus”, agregó. "Ante este escenario, muchos están empezando a derribar la viña y buscan alternativas y nuevos productos agrícolas”.

"El olivo podría ser una solución para ellos, así como el almendro y el kiwi”, continuó Lasserre, y agregó que se debería cerrar un 15 por ciento de los viñedos para mantener el sector a flote.

Sin embargo, Lasserre reconoció que los pocos olivareros de la región se enfrentan a varios desafíos, como la falta de infraestructura de gestión del agua en una zona donde no existe el riego de los viñedos.

"El problema es la gestión del agua, la disponibilidad y el derecho de uso en una zona donde no ha sido una prioridad en el ordenamiento territorial”, dijo.

"Siempre pensamos en Burdeos como cerca del océano y, por lo tanto, como un área bastante húmeda, pero esta región no se salva del cambio climático”, agregó Lasserre. "La temporada actual es un ejemplo de ello. Era un año de sequía para la región como estaba en otra parte. Por lo tanto, cultivar aceitunas sin riego en esta zona es impensable si se mira a la producción y la rentabilidad”.

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Durante la reunión, Fabien Bougès, un agricultor local, señaló que es imposible saber de antemano cómo les iría a los olivos que plantó en 2019.

"Sembramos 14 cultivares diferentes como prueba para identificar cuáles podrían ser más adecuados para nuestra región”, dijo.

Bougès gestionó durante mucho tiempo 34 hectáreas de viñedo antes de diversificarse cuando la crisis del vino empezó a afectar a su finca. "Tenemos que lidiar con el cambio climático y tratar de plantar especies que vienen del sur, que pueden ser más resistentes a la sequía y al calor”, dijo.

Lasserre confirmó los desafíos que plantea la falta de una historia olivarera en la región. "No es que necesitemos volver a aprender a cultivar aceitunas. Los productores aquí tienen que aprender a hacerlo desde cero”, dijo.

"Un problema técnico es que no sabemos cómo reacciona el olivo a este clima oceánico, húmedo en primavera y otoño, templado en invierno, que favorece el desarrollo de enfermedades del follaje como el ojo de pavo real y la cercosporiosis ”, agregó Lasserre.

"Para mí, el control de este aspecto sanitario es fundamental para el desarrollo del olivo y su productividad, en definitiva, para el éxito de la olivicultura en Gironda”, continuó. "Eso se debe a que la intensidad del follaje saludable deriva en el bienestar y la productividad del árbol”.

La falta de instalaciones de transformación de aceitunas en la región es otro desafío para los productores locales citado por Lasserre.

Además, está resultando difícil convencer a los productores de vino de que inviertan años de tiempo y capital para cultivar olivos y construir un molino cuando se desconoce la rentabilidad potencial.

Aún así, Lasserre argumentó que combinar el cultivo del vino y el olivo podría traer algunos beneficios en términos de fomentar la biodiversidad, enriquecer el paisaje y proteger el medio ambiente, una práctica que se ha llevado a cabo en partes de Francia desde la Edad Media.

Actualmente, Francia produce aproximadamente el 4 por ciento del aceite de oliva que se consume en el país, una cifra que no ha cambiado significativamente en los últimos 20 años.

France Olive señaló que si bien los volúmenes de producción son bajos, alrededor de 5,000 toneladas por año en años de buena cosecha, el valor del aceite de oliva es alto. "El treinta por ciento de nuestras arboledas son orgánicas, y más de una cuarta parte de ellas tienen certificación de Denominación de Origen Protegida”, dijo Lasserre.

En Gironda ha comenzado el debate sobre el futuro del aceite de oliva. "Hasta ahora, aparte de algunos pioneros que son muy pocos, estamos en una etapa en la que compartimos pensamientos [sobre este posible desarrollo]”, dijo Lasserre.

"Por eso tuvimos la reunión, para presentar a esos pioneros en el sector olivarero francés y los hechos clave a tener en cuenta al debatir sobre el inicio de nuevos olivares ”, concluyó.



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