Productor galardonado ve un futuro brillante para los aceites de oliva sudafricanos

Después de cambiar las vides por olivares hace 20 años, los productores detrás de Mardouw Olive Estate son optimistas sobre el futuro del aceite de oliva en Sudáfrica.

Finca de olivos Mardouw
Por Paolo DeAndreis
16 de febrero de 2023 18:32 UTC
896
Finca de olivos Mardouw

Una serie de triunfos en concursos de calidad de aceite de oliva locales y mundiales, incluidos dos premios de oro en el 2022 NYIOOC World Olive Oil Competition, ha reforzado las ambiciones de Mardouw Olive Estate.

"Ganar premios facilitó nuestra capacidad de llegar al mercado nacional sudafricano a través de los principales minoristas del país”, Philip King, Finca de olivos Mardouw gerente general, dijo Olive Oil Times. "Ahora estamos explorando activamente oportunidades de exportación”.

Sudáfrica puede tener una pequeña comunidad de productores, pero es una comunidad que trabaja en conjunto.- Philip King, gerente general, Mardouw Olive Estate

Inicialmente, la finca, ubicada en la provincia de Western Cape, se dedicó a la elaboración de vino. Sin embargo, el cultivo del olivo comenzó a echar raíces después de que la propiedad cambiara de manos en 2002.

"Gracias al apoyo de la facultad de ciencias agrícolas de la Universidad de Stellenbosch, pudimos identificar qué cultivares de olivo se adaptaban mejor a nuestro clima ”, dijo King.

Ver también:Perfiles de productores

El clima en la provincia de Western Cape, la provincia más al sudoeste de Sudáfrica, a menudo se describe como un clima mediterráneo debido a sus veranos calurosos y secos e inviernos frescos y húmedos.

Además, la provincia cuenta con muchos microclimas diferentes, principalmente debido a la influencia de los océanos Atlántico e Índico, que se encuentran en las costas del sur de la provincia.

"Este clima característico ha llevado a la gran mayoría de los productores de aceite de oliva sudafricanos a establecer su hogar aquí, ya que varios cultivares de olivo diferentes prosperan en estas condiciones”, dijo King.

Aproximadamente el 95 por ciento de los productores del país se encuentran en el Cabo Occidental.

Ahora, los agrónomos de Mardouw cultivan variedades ampliamente conocidas como Frantoio, Favolosa (Fs-17), Coratina, Nocellara, Mission y Kalamata. En general, la finca alberga más de 50,0000 olivos.

Aceites de oliva sudafricanos

La industria del aceite de oliva de Sudáfrica ha experimentado un crecimiento significativo en los últimos años, con el clima y las condiciones del suelo únicos del país que proporcionan un entorno ideal para el cultivo del olivo. La industria se ha expandido rápidamente desde la década de 1990, con el número de granjas de olivos creciendo de solo un puñado a más de 200 en la actualidad. La mayoría del aceite de oliva de Sudáfrica se produce en la región del Cabo Occidental, conocida por su clima mediterráneo. Muchos pequeños agricultores también han ingresado al mercado, produciendo aceites de oliva artesanales de alta calidad. La industria ha enfrentado desafíos en forma de sequía y plagas, pero la innovación y la inversión continuas son un buen augurio para su crecimiento y éxito futuros. Diez marcas sudafricanas fueron premiadas en el último NYIOOC World Olive Oil Competition.

"Nuestro sistema de servicio post - venta aceites de oliva virgen extra tienden a ser productos robustos”, dijo King. "Pero también producimos un aceite de oliva virgen extra a medio camino entre delicado y medio”.

Sin embargo, las diferencias sutiles entre los productos Mardouw, que son significativas para los entusiastas del aceite de oliva y los catadores profesionales, a veces pueden pasar desapercibidas para el consumidor sudafricano promedio.

"El consumidor sudafricano, en promedio, todavía está muy poco informado sobre el aceite de oliva de alta calidad ”, dijo King. "Por eso también trabajamos constantemente para informar al consumidor”.

King agregó que hubo algunas mejoras en la conciencia del consumidor a lo largo de los años. Aún así, el desafío para los productores de alta calidad en el país sigue siendo diferenciar sus productos de los aceites de oliva importados más baratos. King dijo que esto es crucial para establecer un precio justo para los productores sudafricanos.

"Llegamos tan lejos como para poner los niveles de acidez de nuestros aceites de oliva virgen extra en nuestras etiquetas y seguimos recordando a las personas que siempre verifiquen que lo que compran realmente cumpla con los requisitos mínimos para el aceite de oliva virgen extra ”, dijo King.

Anuncio
Anuncio

Como en muchos otros mercados, la creciente conciencia sobre beneficios para la salud del aceite de oliva ha sido uno de los factores impulsores detrás de la mejora de la calidad. "Todavía hay mucho trabajo por hacer”, dijo King.

King espera que la cosecha comience este año en la primera semana de abril. "Ahí es cuando planeamos comenzar la cosecha”, dijo. "Desde el primer día, todas las aceitunas recogidas a mano se transforman con tecnologías de última generación y se almacenan en contenedores de acero”.

A continuación, el experto mezclador de la finca evalúa la calidad y las características de cada varietal de aceite de oliva. Con base en este análisis, la empresa decide qué mezclas hará.

"Si bien trabajamos para obtener un producto con ciertas características, nuestra mezcla será diferente cada año, según cómo haya ido la temporada”, dijo King.

Todavía es demasiado pronto para que los expertos de Mardouw calculen cómo será el nuevo año de cosecha. "El verano en estos momentos se está desplegando y hace mucho calor; incluso tuvimos un par de días por encima de los 40 ºC”, dijo King.

mientras el país sequía experimentada durante varios años antes de 2020, es poco probable que la temporada actual se vea afectada por la escasez de agua.

En los olivares densos que gestiona la finca, la fertilización y el riego son de suma importancia. Sin embargo, durante la reciente sequía, la disponibilidad de agua para riego se redujo en consecuencia. "Tener suficiente agua es probablemente nuestra prioridad número uno”, dijo King.

El último año de cosecha, la finca tuvo una abundante cosecha de aceitunas, lo que resultó en un rendimiento récord de aceite de oliva. "Producimos 55,000 litros de aceite de oliva ”, dijo King.

Si bien no existen desafíos agronómicos significativos, como patógenos que puedan dañar los árboles o afectar el rendimiento, una de las claves de la calidad de Mardouw es el monitoreo constante de los árboles.

"Eso nos permite intervenir rápidamente cada vez que vemos que un árbol no está funcionando como se esperaba”, dijo.

Dado el alto número de productores en la región, Mardouw Olive Estate y sus pares colaboran para el desarrollo armonioso del sector, lo que resultó en la creación de la Asociación de la Industria Aceituna de Sudáfrica.

"Creo que el cultivo de olivos es la única industria en la que los productores tienden a permanecer unidos ”, dijo King. "Nos rige la asociación, de la que también soy miembro de la junta”.

Las actividades llevadas a cabo por la asociación y sus miembros incluyen programas de formación para los productores. "Realizamos talleres o seminarios sobre los temas más relevantes. La mayoría de los productores se tomarán uno o dos días libres de su trabajo para actualizarse o refrescar las nociones sobre un tema específico”, dijo King.

Agregó que los productores locales colaboran por el bien común, incluyendo eventos de degustación y reuniones periódicas donde se comparten nuevas ideas.

"Creo que es significativo”, concluyó King. "Sudáfrica puede tener una pequeña comunidad de productores, pero es una comunidad que trabaja en conjunto”.


Compartir este artículo

Anuncio
Anuncio

Artículos Relacionados