La oferta para mejorar la calidad del aceite de oliva en Creta

El sector del aceite de oliva de la isla busca implementar métodos de cultivo y prácticas de producción modernos para mejorar la calidad y agregar valor.
Nikos Koukouvotakis, Eleftheria Germanaki y Antonis Marakakis
Agosto 2, 2022
Costas Vasilopoulos

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On Creta, un centro de la industria griega del aceite de oliva, los cultivadores y productores se están moviendo para garantizar que la calidad se convierta en una parte integral del cultivo del olivo y la producción de aceite cada año.

En temporadas de cosecha abundante, Creta produce aproximadamente 90,000 toneladas de aceite de oliva, el 80 por ciento del cual se clasifica como extra virgen.

Si queremos pasar al siguiente nivel y tener una mejor cosecha en términos de volumen y calidad, necesitamos implementar nuevas reglas.- Emmanouil Karpadakis, director de marketing, Terra Creta

Los precios al productor rondan los 3.50 € el kilogramo de aceite de oliva virgen extra, similares a los precios medios en origen en la mayoría de las zonas productoras de Grecia.

Según los profesionales de la industria, los oleicultores cretenses están comenzando a adoptar un enfoque más integral del cultivo del olivo que en el pasado, con el objetivo de mejorar la calidad.

Ver también:Ganadores de premios en Grecia hablan sobre una temporada febril antes de una cosecha abundante

"Los productores ahora saben por qué hacen algo en el campo y cuándo es el momento adecuado para hacerlo”, dijo el agrónomo Antonis Marakakis. "En el cultivo tradicional, es posible que los ancianos no les aconsejen que hagan algo sin saber realmente por qué”.

Los agricultores cretenses han aceptado la necesidad de introducir nuevos métodos en sus operaciones agrícolas para mantener sus cultivos y mejorar el calibre de sus aceites de oliva.

"Estamos enfocados en la calidad y gestionamos mejor el trabajo en el campo para lograr la sostenibilidad”, dijo el agricultor Nikos Koukouvotakis. "Usamos fertilizantes con cautela y podar los olivos."

"Queremos pasar a técnicas modernas de cultivo con la guía de expertos experimentados y competentes del sector”, agregó.

Para Emmanouil Karpadakis, director de marketing de Tierra Creta, un productor y embotellador en el lado occidental de Creta, cerca de Chania, avanzar en la industria está vinculado a la innovación.

"Si queremos pasar al siguiente nivel y tener una mejor cosecha en términos de volumen y calidad, debemos implementar nuevas reglas”, dijo Karpadakis. "La investigación que se ha hecho sobre la calidad del aceite de oliva y sus ingredientes como el Compuestos fenólicos puede proporcionar las pautas para cambiar nuestro enfoque para cultivar [olivos] y extraer [aceite de oliva]”.

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emmanouil karpadakis

Olive oil proproductores de todas las regiones de la isla también han solicitado una Indicación Geográfica Protegida (IGP) para el nombre Κρήτη/Kriti.

Si la Comisión Europea registra el aceite de oliva de Creta como IGP, los productores de Creta podrán comercializar su aceite de oliva con una etiqueta de calidad estándar de la Unión Europea con un valor añadido adicional.

Sin embargo, factores que pueden afectar profundamente la calidad del aceite de oliva, como Condiciones climáticas adversas y la ocurrencia de la mosca de la fruta de olivo, siguen siendo una amenaza para todos los territorios productores de aceite de oliva de Grecia, incluida Creta.

En 2021, el verano anormalmente cálido y seco que precedió a la temporada de cosecha en Creta secó las drupas de aceituna en algunas áreas de la isla, impactando el perfil de aroma y sabor de los aceites de oliva producidos en estas áreas.

Por otra parte, concursos internacionales de aceite de oliva ofrecen otra forma de elevar la calidad, señalaron los expertos de la industria.

"En los últimos años, los productores de Creta han participado y ganado cada vez más en concursos en todo el mundo ", dijo Eleftheria Germanaki, agrónoma y supervisora ​​​​del panel del laboratorio organoléptico del aceite de oliva de Creta, quien también se desempeña como miembro de la NYIOOC panel de jueces.

Ver también:Los mejores aceites de oliva de Grecia

"Año tras año, los productores se animan a participar en más concursos a nivel mundial, lo que finalmente favorece la calidad”, agregó. "Sin embargo, la ansiedad por el futuro sigue existiendo. Los costos de producción están en aumento y la escasez de mano de obra capaz de trabajar en los campos está empeorando progresivamente”.

Karpadakis dijo que los esfuerzos para mejorar la calidad del aceite de oliva también tienen un efecto indirecto beneficioso sobre el medio ambiente.

"[Una mejor calidad del aceite de oliva] también significa un mejor medio ambiente, porque cuando trabajas con los agricultores, puedes guiarlos sobre cómo tratar los árboles de una manera más respetuosa con el medio ambiente, cómo reducir la entrada al suelo y puedes dar incentivos para lograr una mejor calidad”, dijo.

Karpadakis agregó que un esfuerzo conjunto para promover la calidad del aceite de oliva beneficia a toda la cadena del aceite de oliva (agricultores, productores, embotelladores y distribuidores) y, en última instancia, beneficia a los consumidores. "porque encuentran calidad, autenticidad y seguridad en el producto que compran.”


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