Conozca a la productora que cambió su despacho de abogados de Los Ángeles por la costa central de California

Kathryn Keeeler aporta el mismo vigor y la debida diligencia del mundo legal al del aceite de oliva, con resultados galardonados.
Kathryn Keeler (izquierda) y su esposo, Stuart de Haaff.
Mayo. 18, 2022
jazmín nevada

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Antes de convertirse en agricultora, Kathryn Keeler, copropietaria de rancho azul y oro, tenía un trabajo estresante y de alto ritmo en el mundo legal de Los Ángeles, y deseaba una vida diferente y de ritmo más lento.

El amor de su abuelo por las colinas de California la llevó a pasar con frecuencia los fines de semana en el cercano valle de Edna con él, y exploraban el área de Paso Robles.

Uno no debería dedicarse al cultivo del olivo si no está preparado para poner el 110 por ciento de sí mismo y planear producir el mejor aceite de oliva del mundo.- Kathryn Keeler, copropietaria, Rancho Azul y Oro

Eventualmente, encontraron una propiedad y la tierra se convirtió en una parte integral de su vida familiar. Durante los siguientes 10 años, Keeler dividió su tiempo entre trabajar en Los Ángeles y construir el rancho. Finalmente, en 2015, el rancho se convirtió en su nueva vida y negocio.

Rancho Azul y Oro es ahora un productor boutique con sede en las colinas de San Miguel en la costa central de California.

Ver también:Perfiles de productores

El nombre significa "rancho azul y dorado', que dijo Keeler Olive Oil Times sirve como homenaje al amor de su abuelo por la tierra. El azul y el dorado también son los colores oficiales del estado de California.

"Si nos preguntaran si nos arrepentimos de nuestra decisión de hacer esto, lo haríamos de nuevo”, dijo. "Ha sido una aventura increíble”.

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Mientras hacía la transición de la vida de la ciudad a la agricultura, Keeler dijo que se enfrentó a muchos desafíos y tuvo que aprender un conjunto completamente nuevo de habilidades.

"Hay lecciones duras, como cuando se rompió el equipo de un molino anterior y toda nuestra cosecha se sentó y no se molió a tiempo”, dijo. "Por cada premio, hay 100 pérdidas, ya sea por falta de entrega de botellas, rotura de tractores, cambios de cuadrilla para la cosecha o cambios climáticos”.

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Seleccionando aceitunas en Azul Rancho y Oro.

"Uno tiene que permanecer flexible y enfocado para hacer las cosas”, agregó Keeler. "Hay momentos en que la vida en nuestra finca de olivos es tan acelerada como la vida en el mundo legal, como alrededor de la cosecha ".

rancho azul y oro ganó un premio de oro En el 2022 NYIOOC World Olive Oil Competition para una mezcla robusta de aceitunas Frantoio, Coratina, Mission, Manzanilla, Pendolino y Arbequina.

“[Ganar en el NYIOOC es] un verdadero honor”, ​​dijo Keeler. "Debido a la alta consideración con la que se lleva a cabo esta competencia, estos premios son un reflejo de las lecciones aprendidas en el pasado, la perseverancia a través de desafíos difíciles y las mejoras que hemos logrado”.

Un día típico de trabajo puede comenzar a las 4:30 am durante la cosecha. sin embargo, el se podan los arboles y atendidos los 365 días del año.

Durante la cosecha, las aceitunas se recogen y clasifican a mano, y se descartan las que no cumplen con los estándares de Keeler. Está atenta al tiempo mientras transporta las aceitunas de los olivares a la almazara.

El objetivo principal es moler las aceitunas en 12 horas y no es raro que el trabajo termine a medianoche.

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Llevar aceitunas a la almazara. Foto: Rancho Azul y Oro

"El aceite se recoge temprano al día siguiente e inmediatamente comenzamos a preparar nuestras muestras para las pruebas y la certificación”, dijo. "Hacer las cosas bien es importante, ya sea que esté en una granja o en una oficina de abogados en Los Ángeles”.

"Uno no debería dedicarse al cultivo de olivos si no está preparado para poner el 110 por ciento de sí mismo y planear producir el mejor aceite de oliva del mundo ”, agregó Keeler.

La recompensa de las impresionantes vistas y puestas de sol con una copa de vino después de un largo día hace que la aventura valga la pena para Keeler.

Agregó que la estancia también es el lugar ideal para celebrar ocasiones especiales, sobre todo porque toda la familia ha estado involucrada en su evolución, desde la siembra de los olivos hasta la participación en las cosechas y la ampliación y renovación de la estancia.

Al igual que el mundo legal, dijo que la agricultura en California es una profesión dinámica. Cada año, tiene que adaptarse para enfrentar los desafíos ambientales del estado y el mercado de aceite de oliva estadounidense en constante cambio.

"Nuestra principal preocupación son las condiciones de crecimiento, la sequía continua y el manejo de enfermedades y plagas del olivo ”, dijo Keeler. "Este año instalamos riego adicional más racionalizado y hemos perfeccionado nuestro cronograma para el mantenimiento de los árboles. Otro de los grandes retos de este año es problemas de la cadena de suministro, así como el aumento de los costos”.

Agregó que hicieron pedidos anticipados de botellas en octubre de 2021, ya que se anticipó escasez, pero aún no se han entregado. Keeler espera que las botellas lleguen a tiempo para la cosecha 2022/23.

Otras preocupaciones son si habrá escasez de mano de obra, a pesar de que la familia hace la mayor parte del trabajo.

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rancho azul y oro

"Todos nuestros costos de suministro han aumentado drásticamente, también los costos de envío a nuestros clientes”, dijo. "Hay un punto de precio más allá del cual los clientes no están dispuestos a pagar por aceite de oliva premium, por lo que estamos trabajando en formas de reducir nuestros costos, el precio de nuestros productos y el envío de una manera que sea justa para nosotros, así como para nuestros clientes."

Su base de clientes objetivo es exclusivamente en línea, específicamente personas que viven en áreas donde no hay olive oil producción Agregó que la principal competencia de Ranco Azul y Oro proviene de otros productores de la zona.

"Desde el principio, debido a nuestra ubicación remota, las visitas a la granja, los recorridos y los eventos no serían posibles”, dijo Keeler. "Hemos planeado desarrollar exclusivamente ventas en línea para este público objetivo. Vendemos en varias plataformas y en cada uno de los últimos dos años, se han vendido antes de la cosecha del próximo año".

Keeler se enorgullece de presentar una experiencia única y alienta a los clientes a conocer a los agricultores.

Después de cada cosecha, su equipo revisa todo el proceso y lo modifica en consecuencia, especialmente si algo no salió según lo planeado.

"Revisamos cuáles fueron los porcentajes de variedades de aceitunas y desarrollamos nuestra mezcla juntos, trabajando también en el desarrollo de productos para el próximo año ”, dijo Keeler. "Embotellamos y etiquetamos nuestro aceite juntos y envolvemos personalmente cada paquete para regalo, y llegamos a conocer a nuestros clientes”.

"Nuestros clientes comparten lo que está pasando en sus vidas con nosotros, y los recordamos a ellos y sus historias”, agregó. "No son solo órdenes para nosotros; ellos son personas."

Con la Cosecha de aceitunas 2021 ahora en el espejo retrovisor, Keeler dijo que la misión de la compañía es construir sobre los cimientos del pasado y continuar mejorando su gama de productos. "para brindar un servicio al cliente excepcional a nuestros clientes existentes y aumentar nuestra base de clientes”.

"Con suerte, tendremos una cosecha exitosa y volveremos al 2023. NYIOOC”, concluyó.


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