Productores de Argelia prevén la peor cosecha en 30 años

Se espera que el país más grande del norte de África produzca solo 30,000 toneladas de aceite de oliva en el año de cosecha 2022/23, aproximadamente un tercio del promedio móvil de cinco años.

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Noviembre 18, 2022
Por Paolo DeAndreis
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Las condiciones climáticas adversas y los devastadores incendios forestales han dado lugar a bajas expectativas para la cosecha de aceitunas en Argelia.

Los observadores locales dijeron Olive Oil Times esperan que la producción no supere las 30,000 toneladas en la campaña agrícola 2022/23. La producción media de aceite de oliva en los últimos cinco años se sitúa en 94,800 toneladas.

En Kabylia, hemos experimentado no solo una reducción de las aceitunas en los árboles, sino también una caída generalizada de las hojas. Además de eso, es una temporada de producción alternativa.- Nagueb Ladjouzi, exportador

Si se confirma, el rendimiento de este año representaría una caída del 70 por ciento en comparación con la temporada anterior, que terminó con 98,0000 toneladas y sería la más baja desde 2009/10, según indican los datos del Consejo Oleícola Internacional.

El gobierno y los productores argelinos se han centrado en expandir la producción en la última década, y en 2019/20 lograron un rendimiento récord de aceite de oliva de 126,000 toneladas de aproximadamente 500,000 hectáreas de olivares.

Ver también:Actualizaciones de cosecha 2022

Se estima que en el país se cultivan 70 millones de olivos, y en los próximos años, el sector oleícola argelino pretende plantar 400,000 hectáreas más.

La importancia de la olivicultura en el país motivó al gobierno argelino a que el Instituto Nacional de Investigaciones Agronómicas seleccionara 15 olive oil proproductores de las principales regiones productoras participarán en SIAL París, una feria de alimentos y bebidas.

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Sin embargo, estos productores han enfrentado muchas adversidades este año. En 2021, Los incendios forestales devastaron Tizi Ouzou, una provincia olivarera altamente productiva en la región de Cabilia.

Se estima que las llamas destruyeron entre 10,000 y 15,000 hectáreas cerca de la costa mediterránea, al este de la capital, Argel. En las zonas más afectadas, los agricultores ya están replantando olivos e injertando nuevos esquejes en árboles dañados que están en condiciones de ser restaurados.

"El clima ha cambiado mucho, la sequía tiende a ocurrir durante las estaciones lluviosas, como el otoño y el invierno, con una mala distribución de las lluvias durante el año”, dijo Nagueb Ladjouzi, un exportador de Cabilia. Olive Oil Times.

"Afecta significativamente la producción del olivo, su floración, cuajado y desarrollo de frutos”, añadió.

Según Ladjouzi, la caída de la producción de este año se debe a calor extremo afectando a los olivares mayoritariamente de secano en un momento de alteración del régimen pluviométrico.

Dijo que las lluvias torrenciales repentinas y algo de lluvia en el otoño no compensan las temperaturas más cálidas que el promedio experimentadas durante meses y un verano más seco de lo esperado.

"Esas condiciones resultaron en una pérdida de floración en primavera que afectó a toda Argelia”, agregó Ladjouzi. "Y en Kabylia, hemos experimentado no solo una reducción de aceitunas en los árboles sino también una caída generalizada de hojas. Además de eso, es una temporada de producción alterna”.

Los productores de Cabilia cultivan principalmente la variedad de aceituna Chemlal.

"Su genoma no ha cambiado desde la antigüedad, su genética sigue siendo la misma”, dijo Ladjouzi. "A menudo se confunde con la variedad Chemlali cultivada en Túnez, mientras que en realidad es mucho más similar a la variedad Carolea cultivada en Calabria, en Italia".

"Tanto la variedad Chamlel como la Takesrit desarrollan aromas que se caracterizan más como frutos negros si se cosechan en la madurez”, agregó. "Puedes desarrollar frutos verdes al recolectarlos temprano, pero sus aromas serán insignificantes o incluso insípidos”.

Aunque el aceite de oliva es un ingrediente establecido en la cocina local y comúnmente se considera un remedio para varias condiciones de salud, la calidad del aceite de oliva nunca ha sido una prioridad entre la mayoría de los consumidores.

Aún así, los productores de alta calidad, en su mayoría ubicados en las regiones del norte o centro del país, participan cada vez más en concursos de calidad de aceite de oliva, lo que les permite llegar a audiencias internacionales.

Hakim Alileche, molinero y propietario de Dahbia, enfatizó cuán relevante es el mercado internacional para los productores locales.

"Comenzamos nuestra plantación de olivos en 2004 en la región de Benahar y continuamos plantando hasta 2014 cuando alcanzamos nuestras dimensiones planificadas”, dijo Alileche. Olive Oil Times. El productor ahora tiene 15,000 árboles cultivados en 40 hectáreas.

La finca Alileche comenzó a producir aceite de oliva hace cinco años, invirtiendo en un molino moderno con equipos importados de Italia.

"Esto nos permite prensar nuestras aceitunas unas horas después de la cosecha, a veces en solo media hora”, dijo. "extracción en frío, sin agua añadida o calor, lanza nuestros productos a una calidad superior”, señaló Alileche, y agregó que sus aceites han sido premiados tanto en Japón como en Dubai.

Mientras que la mayoría de olive oil proproducido en el país se consume internamente, Alileche está entre los que exportan la mayor parte de su producción orgánica aceite de oliva virgen extra.

"En este momento, tenemos demanda de clientes que nos contactan de todo el mundo”, dijo. "Ya hemos estado exportando a algunos países europeos”.

Dahbia, una marca comercial que representa el nombre de la madre y la esposa de Alileche, se construyó cerca de la ciudad de Djelfa, en la meseta de Ain Oussera en el centro-norte de Argelia, donde la granja tiene acceso adecuado al agua para riego.

Los olivares de Alileche representan alrededor del 18 por ciento de todos los olivares argelinos de regadío, una ventaja significativa como cambio climático Se espera que reduzca la cantidad de lluvia en el futuro, según datos del Banco Mundial.

A pesar de los desafíos que enfrenta el sector, muchos pueblos de Cabilia celebraron el inicio de la cosecha.

"Hacen el llamado sacrificio de aceitunas, un ritual organizado por las familias dedicadas a la recolección de aceitunas”, dijo Ladjouzi. "Al final de la cosecha, un imensi uzemuur tiene lugar una comida comunitaria que celebra el acontecimiento con una agradable velada de cantos y bailes”.

"En Kabiylia, el olivo es sagrado”, concluyó.



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