Antes de una excelente cosecha, los productores libaneses demuestran resiliencia

Los productores esperan rendimientos casi récord, pero continúan enfrentando algunas de las condiciones de producción de aceite de oliva más difíciles del mundo.

La recogida de la aceituna está finalizando en Solar Olives.-aceitunas
Por Daniel Dawson
10 de noviembre de 2022 14:48 UTC
1240
La recogida de la aceituna está finalizando en Solar Olives.-aceitunas

En medio de agitación política y económica en curso, la cosecha de aceitunas está comenzando en el Líbano, y los productores de todo el país anticipan una cosecha abundante.

"En cuanto a la cantidad, la cosecha es mucho mejor este año ”, dijo Ibrahim Al Kaakour, propietario de Genco Olive Oil. Olive Oil Times. "El año pasado hubo una sequía muy grande que disminuyó tanto la cantidad como la calidad”.

Pudimos generar suficiente efectivo para sostener nuestros crecientes costos, pero no recibimos ayuda del gobierno... No estoy seguro de si habrá un punto de quiebre.- Karim Arsanios, propietario, Solar Olives

Al Kaakour compra aceitunas de los cuatro rincones del Líbano para producir sus mezclas, que exporta principalmente. Agregó que todavía está al comienzo de la cosecha, pero espera producir alrededor de 40 a 50 toneladas de aceite de oliva.

No se han publicado estimaciones oficiales de producción, pero los datos del Consejo Oleícola Internacional muestran que el Líbano produjo 21,500 toneladas de aceite de oliva en el Año de cosecha 2021/22, ligeramente por encima del promedio móvil de cinco años de 19,200 toneladas.

Ver también:Actualizaciones de cosecha 2022

Al Kaakour y otros productores entrevistados por Olive Oil Times esperan que la cosecha de este año supere la del año pasado y posiblemente las 26,000 toneladas producidas en el Año de cosecha 2020/21, lo que haría de este el segundo mayor rendimiento desde que comenzaron los registros.

Al Kaakour atribuyó la abundante cosecha a los mayores niveles de precipitación durante todo el año, rematados por lluvias oportunas justo antes de que comenzara la recolección de aceitunas en octubre.

El año pasado no llovió de forma significativa en Líbano hasta diciembre, lo que disminuyó la cantidad de aceitunas que se desarrollaban en los árboles y la calidad del aceite producido.

Walid Mushantaf, copropietario de Bustan el Zeitoun, ubicado en el sur del Líbano, dijo Olive Oil Times que esperaba una de sus mejores cosechas.

producción-negocios-europa-antes-de-una-cosecha-excelente-productores-libaneses-demuestran-resiliencia-tiempos-del-aceite-de-oliva

Los productores de Bustan el Zeitoun esperan su mejor cosecha de la última media década.

"Seguro que tuvimos dificultades, pero esta temporada es una de las mejores de los últimos cuatro o cinco años”, dijo. "La calidad y la cantidad son buenas.”

También atribuyó la excelente cosecha a las lluvias abundantes y oportunas. En años anteriores, las lluvias coincidieron con la floración de los olivos en mayo, lo que impidió que se produjera la polinización.

Del otro lado del Líbano, Karim Arsanios, el propietario de Olivos Solares, está cerca de completar su cosecha y espera producir unas 3.5 toneladas de aceite de oliva.

"Este año fue mucho mejor que el año pasado en términos de cantidad”, dijo. Olive Oil Times. "Obtuvimos aproximadamente dos o tres veces lo que obtuvimos el año pasado en términos de rendimiento".

Arsanios está en su tercer año de producción y dijo que su negocio también se centra principalmente en las exportaciones. Envía alrededor del 80 por ciento de su producción al exterior para traer divisas fuertes, incluidos dólares y euros, para pagar sus gastos de producción en constante aumento.

El principal de estos gastos es el costo de la electricidad y el combustible. Grandes extensiones de Líbano no han disfrutado de cobertura eléctrica las 1990 horas desde la década de -. Como resultado, la mayoría de los productores confían en los generadores para alimentar sus molinos.

Para agravar sus desafíos, el proveedor estatal de electricidad del Líbano recientemente elevó sus precios por primera vez en más de tres décadas.

"No obtenemos electricidad de las centrales eléctricas”, dijo Al Kaakour. "Las acerías ahora usan sus propios generadores y el precio es mucho más alto que obtener electricidad del gobierno”.

producción-negocios-europa-antes-de-una-cosecha-excelente-productores-libaneses-demuestran-resiliencia-tiempos-del-aceite-de-oliva

Ibrahim Al Kaakour sigue centrando su atención en las exportaciones.

Al Kaakour solía pagar 0.09 dólares por kilovatio hora al gobierno. Ahora esos precios están más cerca de $0.20 por kilovatio hora por una o dos horas de electricidad por día. Usando su generador, Al Kaakour estima que está pagando alrededor de $0.60 por kilovatio hora.

"Los costos se han disparado, especialmente los costos de energía”, confirmó Arsanios. "Se han duplicado, incluso triplicado, en comparación con el año pasado”.

Anuncio
Anuncio

El aumento de los costes de la energía hace que todo sea más caro. Lejos de su molino, Mushantaf depende de la electricidad para alimentar su sistema de riego. Lamentó que el aumento de los precios de los fertilizantes y pesticidas también haya encarecido mucho la producción.

Como resultado de la inflación desenfrenada en el Líbano, que está experimentando la segunda tasa de inflación más alta del mundo en 2022, Mushantaf esencialmente ha renunciado al mercado local.

"Nos centramos principalmente en las exportaciones porque el poder adquisitivo en el Líbano ha caído drásticamente”, dijo.

Según el Banco Mundial datos, la inflación anual de los precios al consumidor aumentó del 3 por ciento en 2019 al 155 por ciento en 2021.

producción-negocios-europa-antes-de-una-cosecha-excelente-productores-libaneses-demuestran-resiliencia-tiempos-del-aceite-de-oliva

Los precios del aceite de oliva tendrán que subir en el Líbano para igualar el aumento exponencial de los costes de producción.

Mustantaf solía vender a restaurantes locales y empresas de catering, pero la drástica disminución del turismo significa que la demanda de estos sectores se ha evaporado. "La única manera de sobrevivir es encontrar nuevos mercados fuera del país”, dijo.

Al Kaakour agregó que los precios de las botellas de vidrio y otros materiales de empaque también aumentaron significativamente. "Para un país que no produce botellas de vidrio localmente, eso es un gran problema”, dijo.

A diferencia de sus homólogos en Europa, los olivareros enojados han presionado con éxito a los gobiernos en España, Italia y Grecia para subsidios y otras formas de apoyo, no hay ayuda del gobierno en el Líbano.

La crisis monetaria significa que muchos altos funcionarios públicos, el elemento vital de cualquier burocracia gubernamental en funcionamiento, han abandonado el país en masa.

Para los productores, esto significa esperar meses para recibir los permisos de exportación necesarios de dos ministerios separados, lo que, según dijeron, los pone en desventaja competitiva.

"Estamos completamente abandonados a nuestra suerte”, dijo Arsanios, y agregó que se ha desarrollado un fuerte sentido de comunidad entre los productores a medida que buscan brindar asistencia que el gobierno no puede.

Sin embargo, les preocupa que sus operaciones se vuelvan insostenibles a medida que las crisis política y financiera del país se acercan a su cuarto año, incluso mientras continúan promocionando el aceite de oliva libanés en el extranjero.

"Pudimos generar suficiente efectivo para sostener nuestros crecientes costos, pero no recibimos ayuda del gobierno”, dijo Arsanios. "Con la nueva cosecha, tendremos que reflejar ese costo para el cliente”.

"Tendremos que aumentar nuestros precios en todos los productos, pero no hay mucho que se pueda transmitir a los consumidores”, concluyó. "No estoy seguro de si habrá un punto de ruptura”.


Compartir este artículo

Anuncio
Anuncio

Artículos Relacionados