Agrónomo restaura un olivar de 400 años para resistir mejor las sequías en Croacia

La restauración de árboles centenarios es la primera línea de defensa contra la sequía, según un joven agrónomo.

Septiembre 15, 2022
Por Nedjeljko Jusup

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La Asociación de Productores de Olivos del Condado de Zadar continúa educando a sus miembros y otros productores de olivos interesados.

Después de un breve receso de verano, el grupo organizó un taller en la isla de Ugljan en el olivar de 400 años de antigüedad de la familia Marcelić.

"Este es un típico olivar extensivo con variedades autóctonas: predominan Oblica y Drobnica ”, dijo Šime Marcelić, de 29 años, doctor en agronomía y propietario del huerto familiar.

Ver también:Experimento con variedades de aceitunas del norte de África da frutos en Croacia

El joven científico y amante de la olivicultura dijo que sus antepasados ​​trabajaban para los terratenientes, ahorrando para eventualmente volver a comprar las tierras que cultivaban después de la segunda reforma agraria.

Ugljan es una de las muchas islas croatas en medio del mar Adriático en Dalmacia, donde se cultivan aceitunas desde tiempos inmemoriales. Maslinik se encuentra en el lado sur de la isla, a 100 metros sobre el nivel del mar.

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"Como puedes ver, hay piedras y tierra pobre. Las condiciones son limitadas, por lo que es muy difícil trabajar”, ​​dijo Marcelić.

La sequía es un problema perenne, motivo por el cual el olivar fue abandonado y reconstruido varias veces. Eventualmente, el difunto padre de Marcelić, Ignacije, comenzó a restaurar los árboles sistemáticamente después de la Guerra de Independencia de Croacia, que terminó en 1995.

Marcelić continúa el trabajo de su padre. Los retoños crecieron a partir de la raíz centenaria y se convirtieron en árboles que regularmente dan frutos a pesar de los impactos de cambio climático y otras condiciones desfavorables.

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Sime Marcelić

Marcelić atribuyó la recuperación exitosa de los árboles a las medidas agrotécnicas apropiadas, comenzando con la poda, la fertilización y la protección contra enfermedades y plagas, que implementa regularmente.

A diferencia de la mayoría de los olivareros, Marcelić poda los arboles cuatro veces al año. La primera es en enero cuando el olivo está en letargo invernal. Las ramas gruesas se eliminan con una sierra.

La segunda poda es en marzo. Las ramas de olivo se aclarean para garantizar un rendimiento óptimo en el cultivo actual y un crecimiento de calidad para el próximo cultivo.

La tercera poda llega durante el verano. Se eliminan las malas hierbas que crecen fuera del tocón. El cuarto es durante la cosecha cuando se quitan las ramas anilladas.

En la isla, donde el suelo es poco profundo y esquelético, se debe hacer hincapié en la fertilización de otoño, señaló Marcelić. A diferencia de las condiciones de la costa, donde los suelos son profundos y tienen buena capacidad de agua y donde la ocurrencia de heladas primaverales tardías es frecuente y esperada, se debe enfatizar la fertilización primaveral.

En su olivar, Marcelić aplica fertilizante entre el primer verano y la siguiente lluvia intensa, sobre todo a principios de septiembre. Utiliza principalmente fertilizantes orgánicos granulados en combinación con fertilizantes minerales que tienen más fósforo y potasio con la adición de microelementos.

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Olivar renovado en la isla (Foto: Toma Makjanić)

Marcelić también advirtió sobre el peligro de infección con el ojo de pavo real, que es la parte más urgente del trabajo en los olivares, tanto en las islas como en la costa.

Durante el otoño, después de las primeras lluvias, las temperaturas son relativamente altas. Las hojas húmedas brindan la condición óptima para el desarrollo de enfermedades fúngicas, especialmente infecciones primarias con ojo de pavo real.

Por eso, Marcelić recomienda que la protección se realice antes de la cosecha, especialmente en variedades susceptibles como Oblica.

Aplicar protección después de la cosecha, como hacen muchos olivareros, es demasiado tarde porque las enfermedades fúngicas ya han infectado la hoja. En primavera, la hoja caerá y no se podrá hacer nada más.

El olivo no tendrá suficiente superficie foliar para desarrollar el fruto. En cambio, el árbol gasta su energía renovando la masa de hojas, lo que resulta en una menor fructificación.

Marcelić también explicó cómo superó la sequía restaurando olivos viejos.

"La restauración de árboles centenarios es en realidad la primera línea de convivencia con la sequía”, dijo. “[Es] la medida por la cual reducimos el daño de los efectos negativos de la sequía”.

Un árbol joven con un extenso sistema de raíces tolera mejor la falta de humedad. Marcelić también rocía sus árboles rejuvenecidos durante el verano.

Aplica abono foliar sobre las hojas. Poco a poco rellena y allana el terreno, tritura la piedra con maquinaria pesada y así practica prácticamente la mejora kárstica.

La lluvia que cayó el pasado fin de semana fue algo tardía, pero ayudará a que los frutos sigan desarrollándose. El resultado final depende de las temperaturas.

"El aceite se acumula a partir de los 23 ºC”, dijo Marcelić. "La cantidad final de aceite dependerá de eso y de la cantidad de lluvia antes de la cosecha real."

Espera que sus 100 olivos restaurados produzcan 1,000 kilogramos de fruta y unos 200 litros de aceite.

Marcelić, que también trabaja en el departamento de agricultura de la Universidad de Zadar, dedica su tiempo libre a ayudar a otros olivareros a injertar y mantener sus árboles.

Ivica Vlatković, el presidente de la Asociación de Productores de Olivos del Condado de Zadar, lamenta que no haya más jóvenes agricultores como Marcelić para restaurar olivares abandonados.

Sostiene que si más jóvenes plantaran olivos, el número en Croacia podría pasar de los actuales cinco o seis millones a los 30 millones que florecieron en el país durante el 18th siglo.


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