Empresario agrícola tiene la vista puesta en el sector del aceite de oliva de Brasil

El fundador de Azeite Batalha está trabajando para promover olive oil proproducción en Rio Grande do Sul y consumo en todo Brasil.

Foto: Igor Jacarini
Agosto 18, 2022
Por Paolo DeAndreis
Foto: Igor Jacarini

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Una de las regiones brasileñas más importantes para la producción de vinos de alta calidad es también el hogar de algunos de los mejores aceite de oliva virgen extra en el mundo.

Campanha Gaúcha está ubicada en Rio Grande do Sul, el estado más austral de Brasil y el mayor olive oil productor por un margen significativo.

Como nuestro enfoque es la calidad del aceite de oliva virgen extra, vemos una mejora progresiva debido a mejores técnicas de cosecha, configuración de equipos y conocimiento y capacitación de nuestros empleados.- Luiz Eduardo Batalha, propietario, Azeite Batalha

Azeíta Batalha está entre Los principales productores de Brasil, cultivando olivos en más de 500 hectáreas el 31st paralela.

Las marcas Black e Intenso de la compañía, ambas mezclas medianas, ganaron dos Gold Awards en el 2022 NYIOOC World Olive Oil Competition, el concurso de calidad de aceite de oliva más grande del mundo, para el segundo año consecutivo.

Ver también:Perfiles de productores

"[Es] una confirmación de que estamos en el camino correcto, por eso enviamos nuestros aceites de oliva virgen extra a los expertos", dijo el propietario Luiz Eduardo Batalha. Olive Oil Times.

"Nos sentimos muy orgullosos de que nuestros aceites de oliva sean reconocidos entre los mejores del mundo. Y eso es aún más relevante en Brasil, que no tiene una larga tradición de cultura olivarera”, agregó. "Ocho años después de nuestra primera cosecha, hemos recogido más de 40 premios internacionales”.

Batalha señaló que estos premios han servido como una confirmación independiente de su trabajo de alta calidad y también han mejorado el perfil de la empresa entre sus clientes.

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Luis Eduardo Batalha

Antes de plantar sus primeros olivos, Batalha tenía una larga trayectoria como empresario con varios emprendimientos de turismo, manufactura y agricultura.

En 1973, la familia Batalha compró su primera finca en el estado de São Paulo para iniciar una plantación de café. Más tarde comenzaron a criar caballos Mangalarga y los exportaron a Europa y Estados Unidos.

En 1976, Batalha decidió probar suerte en el turismo, construyendo un resort. Un año después, fundó una empresa de construcción y parcelación y luego lanzó una exitosa empresa de ganadería en Minas Gerais y Mato Grosso.

"Hemos estado en el negocio agrícola durante cinco décadas, pero solo comenzamos a cultivar olivos en Pinheiro Machado en 2010 ”, dijo Batalha.

Pinheiro es uno de los asentamientos más antiguos del borde sur de Campanha Gaúcha. Se caracteriza por su paisaje montañoso y clima oceánico templado, con temperaturas promedio entre 7 ºC y 28 ºC.

"Esta zona es conocida por tener uno de los mejores terruños de Brasil y es famosa por sus viñedos”, dijo Batalha. "Aquí encontramos un clima y un suelo perfectos para cultivar olivos”.

Batalha invirtió en maquinaria moderna en su búsqueda de la calidad y fundó almazaras de última generación.

"Los equipos los importamos de Pieralisi, en Italia, que está considerado entre los mejores del mundo”, dijo. Batalha agregó que fundó dos fincas separadas, cada una con su propio molino, para reducir el tiempo entre la cosecha y la transformación.

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Foto: Igor Jacarini

"Gracias a esos dos molinos, hemos podido promover el cultivo del olivo en la región y, al mismo tiempo, garantizar que otros agricultores locales puedan contar con un molino de alta calidad para transformar sus aceitunas ”, dijo.

"Estamos muy enfocados en las oportunidades de desarrollo para la región”, agregó Batalha. "Podemos contar con una gran relación con los otros agricultores y algunas asociaciones institucionales en curso con la Empresa Brasileña de Investigación Agropecuaria [estatal] (Embrapa) y algunas universidades cuyos investigadores realizan pruebas y análisis en nuestros olivares ".

"En 2021, fuimos responsables de procesar aproximadamente la mitad de los olive oil proproducido en Brasil”, continuó.

En el año de cosecha 2021/22, Brasil produjo un estimado de 140 toneladas de aceite de oliva, con 90 toneladas producidas en Rio Grande do Sul.

La finca de Batalha comprende aproximadamente 140,000 olivos, principalmente de las variedades Arbequina, Arbosana, Koroneiki, Picual, Coratina y Frantoio.

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"Visitamos constantemente las arboledas y vigilamos las necesidades de los árboles en términos de calidad del suelo, fumigación, poda, espaciamiento y todos los demás aspectos agrícolas que podrían afectar a los árboles”, dijo Batalha.

La mayoría de los olivos son relativamente jóvenes. Como resultado, se espera que los rendimientos aumenten en el futuro. Batalha agregó que los volúmenes de producción aumentan a medida que se convierte en un mejor agricultor de olivos y aprende más sobre los árboles.

"Esperamos que 2023 sea nuestro año récord de producción”, dijo. "Tenemos olivos de 11 años que producen hasta 120 kilogramos de aceitunas”.

El rendimiento promedio de aceite de oliva procesado en los últimos años para Azeite Batalha ha sido del 12 por ciento.

"Los rendimientos de aceituna varían significativamente según el cultivar ”, dijo. "Como nuestro enfoque es la calidad del aceite de oliva virgen extra, vemos una mejora progresiva debido a mejores técnicas de cosecha, configuración de equipos y conocimiento y capacitación de nuestros empleados ".

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"Por ejemplo, en la planta, siempre realizamos mantenimiento preventivo y limpieza de todas nuestras máquinas y equipos”, agregó Batalha. "Disponemos de un técnico de calidad dedicado a analizar y mantener el olive oil proinstalaciones de procesamiento, almacenamiento y empaque en perfectas condiciones.”

Cada cultivo se cosecha de acuerdo con sus necesidades específicas, y el aceite de oliva resultante se almacena en tanques de acero inoxidable específicos para la variedad.

Según Batalha, consumo de aceite de oliva en Brasil seguirá subiendo. "Hemos visto cambios significativos en los últimos años”, dijo. "Las personas son cada vez más conscientes de la beneficios de la salud del consumo de aceite de oliva virgen extra, y comenzando a buscar productos de mayor calidad” en base a sus características organolépticas, colores, aromas y sabores.

"Es un proceso continuo”, agregó Batalha. "Los brasileños tardarán un tiempo en diferenciar correctamente la aceituna buena de la mala".

"En los últimos años, hemos estado promoviendo muchas degustaciones en los puntos de venta, y pronto lanzaremos un blog de aceite de oliva en nuestro sitio web ”, continuó. "También promovemos las visitas de grupos a nuestras almazaras de olivar, donde organizamos talleres sobre la olive oil proproceso de producción y oferta de degustaciones.”

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Mientras que los impactos de cambio climático están entre sus preocupaciones, el agricultor brasileño dijo que su finca está bien ubicada para adaptarse ya que los árboles son muy jóvenes, al menos en el corto plazo.

"Si seguimos deteriorando nuestro medio ambiente y, en consecuencia, nuestro clima, nuestros olivos terminarán sufriendo esos cambios”, dijo.

Siempre con espíritu emprendedor, Batalha decidió enfrentar los desafíos planteados por el cambio climático mediante la creación de un nuevo proyecto forestal para producir pellets de madera para su uso como combustible de biomasa.

"Tenemos que centrarnos en las cosas que podemos controlar”, dijo. "Por el momento, nuestro mayor desafío es mantener los árboles saludables y proceder con las operaciones de cosecha lo más rápido posible, en armonía con las capacidades de la planta”.

"Nuestro enfoque siempre está en mejorar, en capacitar a nuestra gente, mejorar nuestros equipos y actualizar nuestras técnicas”, concluyó Batalha.


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