Un lado positivo para algunos productores marroquíes tras una mala cosecha

La producción de aceite de oliva se recuperó de los mínimos de la cosecha anterior, pero se mantuvo significativamente por debajo del promedio de cinco años. Aún así, algunos productores celebraron la calidad premiada.

(Foto: Noor Fez)
Por Amélie David y Daniel Dawson
Mayo. 16, 2024 15:58 UTC
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(Foto: Noor Fez)

Una cosecha decepcionante ha concluido en Marruecos con buenas noticias para algunos productores.

Adil Bajoub, ingeniero agrónomo y coordinador del primer programa de Marruecos Máster específico de aceite de oliva, Dijo Olive Oil Times Se espera que Marruecos produzca 109,836 toneladas de aceite de oliva en la campaña 2023/24.

Aunque las condiciones secas iniciales generaron preocupación, las recientes lluvias en Marrakech han mejorado nuestras perspectivas para la próxima temporada.- Wajih Rekik, director ejecutivo de CHO América

Si bien esto supera la expectativa inicial de 106,000 toneladas y el rendimiento del año pasado (que el Consejo Oleícola Internacional revisó a la baja de 156,000 toneladas a 107,000 toneladas), sigue siendo significativamente inferior al promedio de cinco años de 160,000 toneladas.

Rachid Benali, presidente de la Federación Marroquí Interprofesional del Olivo, dijo a los medios locales que la falta de lluvias en los meses previos a la cosecha resultó en niveles de acumulación de aceite mucho más bajos de lo esperado anteriormente.

Ver también:Los mejores aceites de oliva virgen extra de Marruecos

"En las zonas secas, la producción [fue] mínima”, dijo. "Incluso en zonas con buen cuajado, las aceitunas eran muy pequeñas. En lugar de alcanzar entre el 20 y el 22 por ciento, los rendimientos del aceite estuvieron entre el 10 y el 15 por ciento”.

Sin embargo, algunos de los agricultores y molineros del condado aún lograron una calidad galardonada. Tres productores se combinaron para ganar un Premio de Oro y dos Premios de Plata en el 2024 NYIOOC World Olive Oil Competition.

"La cosecha de este año resultó mejor de lo esperado, a pesar de la escasez de lluvias”, dijo Wajih Rekik, director ejecutivo de CHO America, que obtuvo un Premio de Plata por su marca Moresh.

"Nuestra calidad de aceite de oliva fue alta, logrando niveles de acidez inferiores al 0.2 por ciento en gran parte de nuestra producción”, agregó. "Aunque las condiciones secas iniciales generaron preocupación, las recientes lluvias en Marrakech han mejorado nuestras perspectivas para la próxima temporada”.

Aunque Grupo CHO es de tunez mayor productor de aceite de oliva, la empresa también gestiona 280 hectáreas de olivares cerca de Marrakech.

Según datos de la empresa, Grupo CHO exportará 600 toneladas de aceite de oliva virgen extra Moresh en la presente campaña, siendo Francia, Estados Unidos y Canadá como principales destinos. "Nuestras ventas en 2024 se cuadriplicaron en comparación con 2023”, dijo Rekik.

A unos 400 kilómetros al noreste de Marrakech, los productores detrás Noor Fez También celebró una cosecha relativamente exitosa y el premio de oro para una Picholine orgánica. La familia cultiva unas 300 hectáreas de olivos cerca de Saïss.

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Los productores detrás de Noor Fès creen que la variedad local Picholine es la clave para superar los desafíos relacionados con el cambio climático en Marruecos. (Foto: Noor Fez)

"La cosecha de este año fue realmente buena”, afirmó Ghizlane Tazi, director general de la empresa. "Nuestra producción es estable respecto al año pasado: tenemos alrededor de 400 toneladas de aceite de oliva virgen extra."

Tazi atribuyó la resiliencia de la empresa a sus inversiones en olivares y prácticas agronómicas. Aun así, reconoció el impacto de la actual sequía y las intensas olas de calor en muchos de los productores de aceite de oliva del condado.

"Tenemos un sistema de riego por goteo duradero y eficiente”, dijo Tazi, y agregó que las aceitunas Picholine tienden a florecer a principios de abril, lo que significa que no se vieron afectadas por las fuertes olas de calor y los vientos secos experimentados en mayo, cuando otras variedades tienden a florecer.

"Al gestionar meticulosamente nuestro riego y minimizar los efectos de la alternancia de olivos mediante la poda adecuada de los árboles y la recolección manual para proteger los cogollos”, Noor Fès evitó las caídas extremas de producción experimentadas por otros productores, dijo Tazi.

Aun así, los productores y funcionarios marroquíes siguen preocupados por los impactos de cambio climático a medida que el país continúa volviéndose más cálido y seco. Esto se sentirá especialmente en el 40 por ciento de los olivares del país que no son irrigados.

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"Nuestras principales preocupaciones giran en torno al impacto del calentamiento global y la falta de lluvia, que plantean importantes desafíos para la industria del aceite de oliva”, dijo Rekik. "La fluctuación en la producción y los precios minoristas corre el riesgo de reducir el consumo de aceite de oliva, ya que los compradores podrían recurrir a aceites alternativos".

Bajoub añadió que los primeros signos en los olivares apuntan a otra cosecha desafiante para el país norteafricano, el segundo mayor productor de aceite de oliva del continente.

"Según lo que he observado durante mis visitas a algunos huertos en la región de Meknes, hay un impacto significativo del cambio climático en este cultivo: de hecho, las lluvias [de principios de primavera] dieron esperanza, pero la floración se vio interrumpida en algunos árboles. están en plena floración, otras apenas comienzan o incluso no florecen en absoluto”, dijo.

"Podemos esperar una disminución de la producción una vez más en la campaña agrícola 2024/25”, añadió Bajoub. "Al menos en la región de Meknes, estoy seguro de que la producción será inferior a la media".

A pesar de los desafíos, Tazi cree que los productores marroquíes pueden adaptarse adoptando variedades nativas, invirtiendo en riego moderno y siguiendo las mejores prácticas de cosecha.

"La tendencia es hacia la volatilidad porque el clima es impredecible y cambiante en toda la región”, añadió. "Sin embargo, seguimos siendo optimistas”.



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