Comprender los efectos positivos del aceite de oliva virgen extra en las enfermedades cardiovasculares

Las enfermedades cardiovasculares son la principal causa de muerte en todo el mundo. La investigación vincula el consumo de aceite de oliva virgen extra con una mejor salud del corazón.
Por Paolo DeAndreis
10 de julio de 2024 15:11 UTC

Las enfermedades cardiovasculares son la principal causa de muerte a nivel mundial.

Las ECV abarcan una variedad de afecciones que afectan el corazón y los vasos sanguíneos. Las más prevalentes son las enfermedades coronarias, las cardiopatías reumáticas y las enfermedades cerebrovasculares.

Ver también:Conceptos básicos del aceite de oliva

El Departamento de Salud del Estado de Nueva York informó recientemente que alrededor de 695,000 estadounidenses mueren anualmente por enfermedades cardíacas, lo que representa una de cada cinco muertes en el país. A nivel mundial, la Organización Mundial de la Salud estima que las enfermedades cardiovasculares representan el 32 por ciento de todas las muertes.

Si bien las enfermedades cardiovasculares son provocadas por diversos factores, entre ellos la genética, la contaminación y el estilo de vida, un creciente conjunto de investigaciones vincula el consumo diario de aceite de oliva virgen extra, la categoría de aceite de oliva de mayor calidad, para reducir significativamente el riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares.

La evidencia detrás del impacto decisivo del aceite de oliva

Un ensayo a gran escala realizado en miles de personas en España durante la década de 2010 demostró que el cumplimiento del La dieta mediterránea y el consumo diario de aceite de oliva reduce significativamente los eventos cardiovasculares en pacientes en riesgo en comparación con una dieta genérica baja en grasas.

El estudio PREDIMED (PREvención con DIeta MEDiterránea), publicado en el New England Journal of Medicine, sentó las bases para futuras investigaciones en todo el mundo.

La Estudio de siete países, realizado desde la década de 1950 en Estados Unidos, Finlandia, Países Bajos, Italia, Grecia, Yugoslavia y Japón, también confirmó la rol critico del aceite de oliva y la dieta mediterránea en la reducción de enfermedades cardiovasculares.

Este extenso estudio epidemiológico involucró a 12,000 hombres de mediana edad y reveló que el consumo diario de grasas insaturadas, como el aceite de oliva, y la adherencia a la dieta mediterránea reducen significativamente los riesgos de enfermedades cardíacas.

Ver también:Noticias de Salud

Estos estudios confirmaron el impacto significativo del comportamiento dietético sobre los niveles de colesterol y otras condiciones relacionadas con el desarrollo de enfermedades cardiovasculares.

Como resultado de estos estudios, cientos de publicaciones científicas han explorado el papel único del aceite de oliva en la salud humana en las últimas décadas.

Los efectos beneficiosos del aceite de oliva se atribuyen principalmente a su alto contenido en grasas monoinsaturadas. polifenoles que se encuentra en el aceite de oliva de mayor calidad, el aceite de oliva virgen extra, mejora aún más estos beneficios de la salud.

El papel de los ácidos grasos monoinsaturados (MUFA)

El ácido oleico, un ácido graso monoinsaturado (MUFA), es un componente crítico del aceite de oliva y se le atribuyen muchos de los importantes beneficios para la salud asociados con su consumo.

"Es importante tener en cuenta que el aceite de oliva virgen extra contiene entre un 60 y un 83 por ciento de MUFA”, dijo Bruno Tuttolomondo, profesor titular de medicina interna en la Universidad de Palermo y director de la unidad de medicina interna con atención de accidentes cerebrovasculares del Hospital Policlínico de Palermo.

"El resto de la composición incluye pequeños porcentajes de ácidos grasos saturados, como el ácido palmítico y el ácido esteárico”, añadió. "Junto con las grasas poliinsaturadas, se consideran grasas monoinsaturadas. "grasas buenas'”.

Anuncio
Anuncio

Tuttolomondo dijo que las investigaciones indican que un alto porcentaje de MUFA desempeña un papel crucial en la prevención de enfermedades cardiovasculares.

"Esto se debe a que los MUFA influyen en los niveles de colesterol y LDL, reducen la oxidación de LDL y afectan la composición de las placas ateroscleróticas, ejerciendo así un papel cardioprotector”, afirmó.

LDL significa una combinación de grasas y proteínas de baja densidad. Es un tipo de colesterol que puede acumularse en el torrente sanguíneo y formar placas en las arterias, provocando aterosclerosis.

"Los MUFA no son los únicos componentes importantes del aceite de oliva virgen extra, pero son los más abundantes”, dijo Tuttolomondo. "Esto por sí solo califica al aceite de oliva virgen extra como uno de los "grasas buenas'”.

Los polifenoles son fundamentales para la reducción del riesgo de ECV

Los polifenoles son un grupo diverso de cientos de sustancias que se encuentran en muchos alimentos.

El aceite de oliva virgen extra contiene decenas de estos polifenoles, que son raros y especialmente valiosos debido a su alta biodisponibilidad.

Esto significa que, una vez consumidos, llegan a zonas del cuerpo donde pueden ejercer sus efectos, incluidas potentes propiedades antioxidantes y antiinflamatorias.

"Los polifenoles ciertamente desempeñan un papel en la salud cardiovascular y son objeto de importantes investigaciones debido a sus acciones cardioprotectoras”, afirmó Tuttolomondo.

Uno de los polifenoles más investigados para el colesterol y las enfermedades cardiovasculares es oleuropeína.

"Muchos investigadores, incluido el equipo de [Francesco] Violi en la Universidad La Sapienza de Roma, están investigando la oleuropeína”, dijo Tuttolomondo. "Descubrieron que la oleuropeína ayuda a estabilizar las placas lipídicas y reducir la oxidación del LDL”.

"También encontraron que modula el impacto de la diabetes en la salud vascular y cardiovascular”, añadió.

El AOVE podría mejorar la prevención de la diabetes

Según la Organización Mundial de la Salud, 422 millones de personas han diabetes globalmente. Las investigaciones han demostrado que el aceite de oliva virgen extra y la adherencia a la dieta mediterránea pueden reducir significativamente el riesgo de desarrollar la enfermedad.

La diabetes está relacionada con las enfermedades cardiovasculares porque puede provocar un exceso de azúcar en la sangre, lo que puede dañar los vasos sanguíneos que irrigan el corazón. Este daño puede reducir el suministro de oxígeno y nutrientes al corazón, aumentando significativamente el riesgo de enfermedad cardíaca.

"Durante algún tiempo se evaluó indirectamente el impacto del aceite de oliva virgen extra en la diabetes”, dijo Tuttolomondo. "En numerosos estudios, incluidos los realizados por mi grupo de investigación, analizamos la adherencia a la dieta mediterránea, que considera el aceite de oliva virgen extra como grasa principal. Es bien sabido que la adherencia a la dieta mediterránea da como resultado una menor incidencia de diabetes”.

Ver también:Biofenoles en AOVE vinculados a mejores resultados en obesidad y prediabetes

Promover la investigación se ha basado en estos hallazgos. "Ahora sabemos que el aceite de oliva virgen extra y los fenoles como la oleuropeína tienen efectos similares a algunos compuestos utilizados en las terapias para la diabetes, ya que aumentar la sensibilidad a la insulina”, dijo Tuttolomondo.

"Ahora tenemos pruebas sólidas del papel preventivo y de regulación de los niveles glucémicos del consumo diario y regular de aceite de oliva virgen extra, especialmente cuando se consume durante muchos años”, añadió.

"Si bien no se puede esperar reducir el azúcar en sangre simplemente comiendo una ensalada con aceite de oliva virgen extra, el consumo diario, familiar y tradicional de aceite de oliva virgen extra ha demostrado ser eficaz para reducir la prevalencia de la diabetes”, señaló.

El aceite de oliva es la opción grasa más saludable y sabrosa

"Una de las cualidades únicas del aceite de oliva virgen extra es su sabor. Además de sus amplios beneficios para la salud, también ofrece un sabor exquisito”, afirmó Tuttolomondo. "Ninguna otra grasa para cocinar combina propiedades organolépticas favorables con nutrientes beneficiosos como el aceite de oliva virgen extra. Es un pequeño milagro que combina salud y sabor”.

Sin embargo, destacó que otras grasas también pueden beneficiar la salud humana.

"Considere las grasas poliinsaturadas como Omega-3 y Omega-6, que se ha demostrado que desempeñan un papel en la prevención de enfermedades cardiovasculares. Aún así, ninguno de ellos se compara con el aceite de oliva virgen extra en el uso diario”, dijo Tuttolomondo. "El aceite de oliva virgen extra es el plato fuerte de cada almuerzo y cena de quienes siguen la dieta mediterránea”.

"Cuando hablamos de Omega‑3 y Omega‑6, pensamos en las grasas del pescado azul o en los extractos de almendras. Aunque algunas personas comen cinco almendras en el almuerzo, no es práctico basar su dieta en almendras”, añadió.

Ver también:Los sabores del aceite de oliva virgen extra

Las grasas saludables como el aceite de semilla de calabaza o de linaza tienen perfiles beneficiosos pero no ofrecen las mismas propiedades organolépticas que el aceite de oliva virgen extra.

"Son grasas beneficiosas, pero considera el aceite de linaza; no tiene sabor, por lo que no puede motivar a la gente a través del gusto”, afirmó Tuttolomondo. "En mi opinión, debemos atraer a la gente hacia la prevención apelando a su sentido del gusto”.

Mientras tanto, el aceite de aguacate ha sido objeto de varios estudios. "Desde el punto de vista de la palatabilidad, prácticamente no tiene sabor”, dijo Tuttolomondo. "Contiene una cantidad importante de grasas poliinsaturadas, pero no creo que haya suficientes estudios sobre su contenido en polifenoles”.

¿Cuánto AOVE se debe consumir?

El aceite de oliva virgen extra debe consumirse diariamente para aprovechar sus beneficios para la salud.

Sin embargo, no todos los aceites de oliva virgen extra son iguales. Si bien la oleuropeína y otros polifenoles pueden beneficiar significativamente la salud humana, la cantidad y el tipo de fenoles varían entre los aceites de oliva virgen extra.

"El contenido de polifenoles depende de factores que incluyen el cultivo, el área de cultivo, los métodos de procesamiento y la temperatura externa”, dijo Tuttolomondo. "Existe un umbral de contenido de polifenoles que caracteriza a un aceite de oliva virgen extra de alta calidad”.

Ver también:Consejos para seleccionar aceites de oliva con alto contenido de polifenoles

"Los polifenoles son uno de los criterios para evaluar el aceite de oliva virgen extra”, añadió. Para que tenga un efecto significativo, debe contener no menos de 250 a 350 miligramos por kilogramo”.

"Se ha planteado la hipótesis de que niveles más altos de polifenoles corresponden a mayores efectos cardioprotectores”, continuó Tuttolomondo. "Sin embargo, siempre debemos recordar el papel clave que desempeñan los MUFA, que son la base de todos los aceites de oliva vírgenes extra”.

Si bien el consumo excesivo de aceite de oliva puede provocar una ingesta excesiva de calorías, los investigadores han trabajado para definir las dosis diarias recomendadas de aceite de oliva virgen extra.

"Muchos estudios indican que 20 gramos de aceite de oliva virgen extra pueden optimizar los beneficios de la dieta mediterránea”, afirmó Tuttolomondo. "Esto equivale aproximadamente a una cucharada y media”.

"Sin embargo, los estudios de intervención han evaluado hasta cuatro cucharadas por día para efectos cardiovasculares”, añadió. "Teniendo en cuenta la regulación del peso y la ingesta calórica general, diría que cuanto más AOVE consumimos, mejor”.


Conozca los conceptos básicos

Lo que hay que saber sobre el aceite de oliva, de la Olive Oil Times Education Lab.

  • El aceite de oliva virgen extra (AOVE) es simplemente jugo extraído de aceitunas sin ningún procesamiento industrial ni aditivos. Debe ser amargo, afrutado y picante, y libre de defectos.

  • Hay cientos de variedades de aceituna se utiliza para hacer aceites con perfiles sensoriales únicos, al igual que muchas variedades de uvas se utilizan en los vinos. Un AOVE se puede elaborar con una sola variedad (monovarietal) o con varias (coupage).

  • El aceite de oliva virgen extra contiene saludables Compuestos fenólicos. Se ha demostrado que sustituir solo dos cucharadas de AOVE por día en lugar de grasas menos saludables mejora la salud.

  • Produciendo aceite de oliva virgen extra de alta calidad es una tarea excepcionalmente difícil y costosa. Cosechar las aceitunas antes retiene más nutrientes y extiende la vida útil, pero el rendimiento es mucho menor que el de las aceitunas completamente maduras que han perdido gran parte de sus compuestos saludables.



Anuncio
Anuncio

Artículos Relacionados