Los menús de los niños del restaurante todavía no son saludables

Un estudio realizado por la Escuela de Salud Pública THard de Harvard encontró muchas calorías, grasas saturadas, sodio y azúcar en las ofertas de menú para niños, a pesar de las promesas de los propietarios de restaurantes de mejorar la calidad nutricional de los menús para niños.

Febrero 13, 2017
Por Stav Dimitropoulos

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Hace unos cinco años, la American National Restaurant Association se asoció con Healthy Dining para crear el programa Kids LiveWell. Para implementar los objetivos de la iniciativa Kids LiveWell, 42,000 restaurantes en todo el país se comprometieron a brindar a las familias una selección cada vez mayor de opciones saludables de menú para niños cuando salgan a cenar, y los menús requieren que al menos una comida y otro elemento del menú se incluyan en pautas nutricionales.

Sin embargo, un estudio realizado por Harvard TH Chan School of Public Health no encontró mejoras sustanciales en la salud de las ofertas del menú. Además, la cantidad de azúcar en las opciones de bebidas para niños parecía ser alarmantemente alta.

El nuevo estudio fue publicado en el American Journal of Preventive Medicine y fue el primero de su tipo en examinar las tendencias en el contenido nutricional de las comidas para niños entre las cadenas de restaurantes de EE. UU., en un momento en el que muchos estaban en transición hacia opciones de menú más saludables.

Los investigadores emplearon datos adquiridos del censo de nutrición MenuStat, y analizaron las tendencias en el contenido de nutrientes de las bebidas 4,016, platos principales, guarniciones y postres que se ofrecen en los menús infantiles en 45 de la comida rápida 100, la comida rápida y casual más completa del país. -cadenas de restaurantes de servicio entre 2012 y 2015. Del total de cadenas de restaurantes, quince eran participantes de Kids LiveWell.

Se descubrió que ninguno de los grupos mostró una mejora sustancial en la cantidad de calorías, grasas saturadas o sodio en las ofertas de menú para niños durante los primeros tres años después del lanzamiento del proyecto Kids LiveWell en 2011. Los postres de los niños tenían casi tantas calorías y aproximadamente el doble de la cantidad de grasas saturadas que el plato principal, mientras que el plato principal de los niños superó con creces las recomendaciones de sodio y grasas saturadas.

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Además, el ochenta por ciento de las opciones de bebidas para niños eran bebidas azucaradas, y esto a pesar de que los restaurantes individuales habían prometido eliminarlas gradualmente. El estudio también mostró que cada vez que los propietarios de restaurantes excluían los refrescos de los menús, tendían a reemplazarlos con leche saborizada y tés endulzados.

"Este estudio resalta la importancia de monitorear los compromisos de los restaurantes a lo largo del tiempo, tanto para responsabilizar a la industria de sus promesas como para evaluar si se realizan mejoras adicionales en el futuro ", dijo a Olive Oil Times la autora principal, Alyssa Moran, estudiante de doctorado en el Departamento de Nutrición de la Harvard Chan School.

Al preguntarle por qué no se ha logrado ningún progreso real con respecto a la calidad de los menús para niños, Moran respondió que se trata principalmente de una cuestión de responsabilidad. Para participar en Kids LiveWell, los restaurantes solo deben ofrecer una comida y otro artículo que cumpla con ciertos requisitos nutricionales. Aunque este es un paso en la dirección correcta, los restaurantes pueden obtener crédito por participar haciendo solo cambios mínimos.

"Modificar el programa para exigir que todos los elementos del menú para niños cumplan con los estándares nutricionales y ofrecer pautas para bebidas saludables probablemente tenga un impacto mayor. Dicho esto, muchas de las cadenas de restaurantes en nuestro estudio tienen miles de ubicaciones en todo el país y pueden ser lentas en adoptar promesas voluntarias, en lugar de resistirse al cambio. Los niños merecen alimentos que tengan buen sabor y que les proporcionen los nutrientes que necesitan para crecer y convertirse en adultos sanos, y los restaurantes están en una excelente posición para ofrecer ese tipo de alimentos ”, continuó Moran.

El científico también enfatizó que debe haber más colaboración entre chefs, ejecutivos de servicios de alimentos y científicos en nutrición para encontrar soluciones innovadoras y financieramente viables, citando un programa llamado Menus of Change, que fue creado por The Culinary Institute of America y Harvard School. de Salud Pública, y que busca hacer precisamente eso.

"Los gobiernos locales también pueden jugar un papel en la conexión de restaurantes con expertos en salud pública. En Filadelfia, el Departamento de Salud Pública trabajó con los propietarios de restaurantes de comida para llevar chinos para reducir la sal en sus alimentos mediante la capacitación de chefs profesionales y trabajando con distribuidores para ofrecer ingredientes con menos sodio ”, dijo el autor principal de la Escuela de Harvard TH Chan de Informe del estudio de salud pública.

"Este tipo de programas pueden funcionar, especialmente si los restaurantes sienten que sus clientes demandan opciones más saludables. Por lo tanto, los padres también deben desempeñar un papel al decirles a los restaurantes que quieren opciones más saludables para sus hijos ".



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