`Olivos accidentales - Olive Oil Times

Productores de olivos accidentales

Agosto 9, 2010
John Dunn

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En 1978, un motociclista delgado vestido de cuero merodeaba por el piso de la cantina de Havelock House, una residencia de estudiantes de la Universidad de Newcastle. Marcus Milton había roto temporalmente su relación con la Universidad (código para preparar sus exámenes) y estaba mostrando sus tendencias empresariales tempranas al hablar de comida y comida gratis de un estudiante de primer año ingenuo y desprevenido (código para mí).

Desde estos comienzos desfavorables, pasando por los viajes en despacho, la autoría de libros de informática y la redacción de anuncios para Triumph Motorcycles (Marcus) y la minería del carbón, la vuelta al mundo en bicicleta y el saqueo de mercados exóticos en el Lejano Oriente (yo), una vida de amistad nos encontró 30 años después. en pantalones cortos y camisetas en un caluroso medio de noviembre, bebiendo Retsina y recogiendo aceitunas de árboles generosos en nuestros propios olivares en el oeste de Creta. ¿La razón? Estamos ahora "Olivares accidentales '.

Tengo que dar crédito a Marcus y su esposa Kirsty por la envidiable posición en la que nos encontramos. Si no fuera por su decisión hace unos 10 años de deshacerse de la existencia de olla a presión de dirigir su exitosa agencia de publicidad por el relativamente ocio de poseer la mitad Peak District (bueno, un par de grandes casas de vacaciones de todos modos), todavía estaría azotando mi camino por Asia vendiendo equipos semiconductores en lugar de tomar un relajante almuerzo de pan fresco y queso feta rodeado por los árboles antes mencionados en las sombras de la hermosa White Montañas de Creta.

En 2004, Marcus y Kirsty habían decidido expandir su negocio de casas de vacaciones en el Reino Unido al extranjero y Creta fue su ubicación elegida. No estoy seguro de por qué nos pidieron a mi esposa Tina y a mí que nos uniéramos a la empresa, me gusta pensar que fue mi reconocida habilidad comercial y mi estilo empresarial y la cocina de Tina, pero probablemente fue que les faltaron unas pocas libras. Después de chuparme de un plato de patatas fritas en 1978, Marcus pensó que no tendría ningún problema en chuparme unos pocos mil dólares en 2004.

Al principio, el aceite de oliva era lo más alejado de nuestras mentes: encontramos una bonita parcela de tierra, compramos la tierra, construimos algunas hermosas villas y Babis es tu tío.

Ahora teníamos cuatro hermosas villas de alquiler más una quinta que manteníamos en privado para nosotros. Cada uno con su propia piscina, enclavado en un olivar con espectaculares montañas que los rodean y el mar Mediterráneo a un corto tramo de la carretera. Un paraíso de vacaciones ahora poblado por huéspedes relajados y contentos, disfrutando de un pedacito de paraíso que habíamos creado para ellos.

Las cosas iban bien, pero con el éxito de las villas y el placer de los frecuentes viajes a Creta para trabajos de mantenimiento y vacaciones familiares, no veíamos el bosque de los olivos. Los 200 árboles en nuestra tierra fueron para nosotros un bono de marketing. Cuánto más fácil atraer gente para unas vacaciones a las villas si pudiéramos animarlos con imágenes de verdes olivos que dan sombra en los hermosos días de verano. Teníamos algo debajo de lo que poner una mesa y sillas para un buen almuerzo bajo el sol, un punto de venta y lo dejamos así.

Al final de nuestra primera temporada de alquiler, hubo que talar los árboles muy cargados. Nuestro buen amigo Christos, hijo de un criador de ovejas local y camarero en nuestro restaurante favorito, estaba más que feliz de hacer el trabajo a cambio del 50% del aceite resultante. ¿En cuanto al otro 50%? Poner unos litros a los amigos y familiares como regalo de Navidad y usar el resto nosotros mismos. los "el resto 'resultó ser de unos 300 litros! Vierto mucho en mis ensaladas, ¡pero eso va un poco!

Aún así, la luz no se encendió. Pero luego probamos el aceite. ¡Guauu! He probado mucho aceite de oliva en mis viajes por el mundo, desde bolsitas de plástico en restaurantes de comida rápida estadounidenses hasta el mejor aceite en restaurantes de lujo en Roma, pero esto fue algo especial. La mirada, el sabor, el glorioso toque de pimienta. Este aceite fue fantástico y no debe desperdiciarse. Me reconcilié con comer unos 50 platos de ensalada al día y forzar la alimentación del perro del vecino cuando alguien levantó la mano con una idea. Todavía se discute si fue Marcus, Kirsty o Tina, pero ciertamente no fui yo (estaba en mi 9th tazón de ensalada en el momento). "Podríamos comenzar un negocio de aceite de oliva ”, dijo alguien.

¡Un negocio de aceite de oliva! Los otros 3 de nosotros saltamos ante la idea. Teníamos los árboles, así que teníamos el producto y el equipo. Marcus (un escritor publicitario experto para promover el negocio y construir los sitios web), Kirsty (un diseñador gráfico de primer nivel para crear las etiquetas y el aspecto de la botella), Tina (con una gran red de contactos en nuestra área de mercado objetivo) y ... alguien para hacer el té. Puse la tetera y comenzamos a planificar.

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Primero, ¿cómo íbamos a cuidar los árboles? Tuvimos mucha suerte de haber comprado un terreno al pie de una montaña. Hay poca lluvia durante 6 meses de abril a octubre, lo que es excelente para nuestros huéspedes de vacaciones, pero podría ser un problema para los olivos frutales. No en nuestro caso. Los lugareños llaman a nuestra área "Dorkes 'en griego que significa algo así como "cuenco 'o "zanja 'donde el agua de la montaña se mantiene en el subsuelo durante los meses secos. Nuestros árboles de décadas (algunos de más de 150 años) han echado raíces profundas para que puedan encontrar esta agua durante los veranos calurosos y secos.

Nuestros árboles parecían ser muy productivos, y cada uno de ellos generaba una media de 40 kilos de aceitunas. Así que no tuvimos necesidad de empezar a tirar puñados de pesticidas y fertilizantes para obtener una buena cosecha. ¡Nos dimos cuenta de que podíamos ser orgánicos! Este fue un punto de partida extremadamente importante para nosotros. La naturaleza haría el arduo trabajo de poner aceitunas en los árboles, pero ¿cómo íbamos a sacarlas?

Tomamos una decisión temprana de que Marcus y yo haríamos la cosecha nosotros mismos; esto equivale a solo 1½ "flejado de muchachos 'y, además, todavía no éramos expertos, por lo que necesitábamos ayuda. Desesperadamente.

La primera elección fue un tipo local afable, Giorgos (George), que era dueño de un olivar frente a nosotros y es muy hábil en la recolección. También hablaba un inglés excelente. Giorgos también es dueño de un gran restaurante en nuestro pueblo costero local, Almryrida. En un caso clásico de trueque en el pueblo y rascado mutuo en la espalda (que surge regularmente en esta empresa), acordamos promover su restaurante entre los huéspedes de nuestra villa a cambio de un curso intensivo sobre el arte de la recolección de aceitunas.

El día 1 fue teoría y pasamos con gran éxito. Lo siguiente entró en nuestros cuadernos:

  1. compra una gran red verde y extiéndela alrededor del árbol
  2. Usa un palo grande o tus manos para tirar las aceitunas del árbol y que caigan sobre la gran red verde.
  3. Rastrille las aceitunas para eliminar los palos u hojas.
  4. pala las aceitunas en sacos de tela
  5. atar los sacos y cargarlos en una camioneta.

Si le damos la espalda, deberíamos llenar 20 sacos al día. Cada saco produciría unos 10 litros de aceite, es decir, 200 litros de aceite al día. ¡Fue fácil! Un viaje a la tienda de la granja local para comprar el hardware anterior y ¡estábamos listos!

Aproximadamente al mediodía del Día 2 con un cuarto de bolsa lleno (una ligera exageración, pero no iba bien), nos dimos cuenta de que necesitábamos más músculo. Sube a dos chicos fornidos en forma de expatriados locales Mark y Andy. Mark y Andy son una de las razones clave por las que nuestro negocio de alquiler de villas funciona como un reloj. Cuidan las casas y los huéspedes durante todo el año y nuestro libro de comentarios de invitados siempre alude a lo geniales que son. Sería un desperdicio pasar por alto sus talentos (especialmente porque Mark también es un cirujano de árboles calificado) para que trabajen en los campos con nosotros a cambio de tanta leña de olivo que cada uno necesita durante el invierno. ¡Hurra! Acordaron unirse al equipo de cosecha.

Otra decisión temprana fue controlar el proceso directamente nosotros mismos. "del árbol a la botella '. En otras palabras, estar físicamente presente en todo momento. Tomamos esto literalmente, lo que significaba llevar las bolsas de aceitunas a la fábrica nosotros mismos y "montando escopeta 'mientras se presionaban las aceitunas para que pudiéramos estar seguros de que realmente estábamos produciendo aceite único, sin mezclar y sin filtrar. Elegimos la fábrica con la mejor reputación de calidad en nuestra región, así que sabíamos que íbamos a obtener
gran aceite Solo queríamos asegurarnos de que fuera nuestro gran aceite

La siguiente pregunta fue el transporte.

Una vez recolectadas, las aceitunas deben ser llevadas a fábrica para su procesamiento lo más rápido posible, de lo contrario las enzimas naturales presentes comienzan a fermentar y calentar las aceitunas desde el interior de la bolsa. Para minimizar este deterioro potencialmente desastroso, las enormes pilas de aceitunas que habíamos recogido se mantuvieron sueltas en hojas de tierra. Un par de días nos vieron recolectar unos 1500 kg. Luego empaquetamos las aceitunas en sacos de tela transpirable y corrimos a la fábrica. El hatchback de 3 puertas que contratamos no iba a soportar ese tipo de peso, así que necesitábamos un camión. No teníamos uno, por supuesto, pero la respuesta era obvia: llame a Andreas, el vendedor de piscinas. Andreas tiene una gran camioneta blanca que se utiliza para entregar equipos junto a la piscina a los clientes locales. A Andreas le encanta el aceite de oliva, pero no lo tiene. Tenemos mucho aceite de oliva pero no tenemos camión. Un poco más de trueque en el pueblo (que también implicó algunas súplicas) y estábamos en el camino hacia el pueblo de montaña donde encontraríamos una de las mejores fábricas de aceite de oliva en el oeste de Creta.

Es difícil describir la emoción de ver sus propias aceitunas cargadas en tolvas y ver el fascinante proceso de convertir aceitunas crudas en aceite verde líquido. Primero, los ventiladores soplan el exceso de palos y hojas. Las aceitunas se limpian y se someten al proceso de prensado, momento en el que se puede oler el rico aroma de su propio aceite de oliva de los árboles que estaba cosechando esa mañana. El aceite se derrama como un líquido verde opaco (con un aspecto similar al del agua de un estanque, necesita unos meses para asentarse antes de alcanzar ese hermoso y profundo color verde claro).

El propio dueño de la fábrica preparó una deliciosa marinada de aceite fresco, limón recién exprimido, tomate y sal gema que me entregó con un plato de pan crujiente. Las aceitunas que habían estado colgadas de un árbol esa misma mañana ahora me proporcionaban un sabor celestial que recordaré por siempre.

Marcus y yo nos sentamos, bebimos un vaso de Retsina y brindamos por el día en que nos conocimos 30 años antes. Todavía me debe ese plato de patatas fritas y una noche de alojamiento ...

Puede comprar aceite de oliva virgen extra de John, Marcus, Kirsty y Tina en línea desde el Reino Unido. Visite su sitio web, vea fotos de la cosecha de aceitunas y quizás únase a ellos la próxima temporada en unas vacaciones únicas de recolección de aceitunas programadas para noviembre de 2010.

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