Solfrut apunta a expandir el mercado interno a medida que crece la producción

Con 2,000 árboles plantados recientemente en súper alta densidad y un nuevo molino, la empresa galardonada en San Juan busca hacer crecer la cultura del aceite de oliva en Argentina.

(Foto: Solfrut)
Octubre 10, 2022
Por Paolo DeAndreis
(Foto: Solfrut)

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Los olivares florecen en San Juan, una provincia del noroeste de Argentina, cubren un área enorme y producen volúmenes significativos de aceite de oliva virgen extra.

el mas grande del pais olive oil proproductores prosperan en la provincia, incluyendo el súper alta densidad arboledas de Solfrut.

Los nuevos consumidores en Argentina miran las etiquetas y entienden las notas herbales y frutales. Las opiniones de los consumidores están evolucionando lentamente.- Guillermo Kemp, Dr. Comercial, Solfrut

Los aceites de oliva virgen extra insignia de la compañía ganaron dos Premios de Oro en el 2022 NYIOOC World Olive Oil Competition, demostrando el potencial de la investigación y la mecanización.

"Estamos muy orgullosos de tales resultados. Premios como estos nos dicen que estamos en el camino correcto”, dijo Guillermo Kemp, director comercial de Solfrut. Olive Oil Times. "Ha sido una noticia alegre no solo para nosotros aquí en la sede sino también para toda nuestra gente en los campos y los ingenios”.

Ver también:Perfiles de productores

La mayor parte de las más de 3,000 hectáreas de olivar que gestiona Solfrut son plantaciones de altísima densidad en las que los árboles se colocan muy cerca unos de otros para aumentar la productividad mediante la mecanización. Aún así, no todos los huertos de Solfrut son iguales.

"Cultivamos aceitunas en tres lugares diferentes, cada uno con sus propias características ”, dijo Kemp. "Nuestras plantaciones de olivos van desde alta densidad hasta súper alta densidad. De 600 árboles en los primeros huertos plantados por la empresa hace 25 años a 2,000 árboles en los más nuevos. El objetivo es la máxima calidad en todos los ámbitos.”

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Las huertas de alta y súper alta densidad requieren riego, lo que ha sido un desafío importante para Solfrut.

"Cuando comenzó la empresa, esta tierra se consideraba un desierto”, dijo Kemp. "La falta de agua y las lluvias son la norma. Tenemos entre 80 y 90 milímetros de lluvia cada año”.

En comparación, en zonas olivareras de gran relevancia de la cuenca mediterránea, como Jaén en España, se registran entre 500 y 600 milímetros de precipitaciones anuales.

"Comprender cómo proceder y cómo comenzar mejor el cultivo del olivo en esta región no fue una tarea fácil ”, dijo Kemp. "Cual cultivares de olivo tuvimos que centrarnos en qué tipo de riego se necesitaba, todo esto requería investigación”.

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(Foto: Solfrut)

"José Chediack [presidente de la matriz de Solfrut] viajó a Europa, Australia y California para iniciar operaciones aquí”, agregó. "Hace veinticinco años, los primeros pozos de agua que cavó la empresa se encontraban a 500 metros bajo tierra”.

Kemp recordó cómo la empresa inicialmente plantó árboles Frantoio y Leccino, pero luego cambió a Arbosana.

"Los árboles de Frantoio eran hermosos, enormes, verdes, pero año tras año, no daban ningún fruto. Tuvimos que sustituirlos”, dijo Kemp. "Gracias a esta investigación de décadas, ahora sabemos qué cultivares son mejores para implementar, qué tipo de riego necesitan, etc.

El riego de precisión permite a Solfrut reducir el uso de agua al tiempo que garantiza que los árboles reciban el agua que necesitan.

La plantación de miles de árboles de regadío en un desierto alto ha tenido un impacto en el medio ambiente local y, con el tiempo, nuevas especies de plantas y animales han comenzado a poblar la región.

"Se ha convertido en algo así como un oasis, con animales nunca antes vistos, como zorros y pájaros, y un número creciente de especies de plantas”, dijo Kemp.

La investigación continúa en Solfrut para comprender el ciclo del agua, reducir el impacto ambiental de las operaciones y fomentar un ecosistema saludable.

"Es por eso que hace unos tres años establecimos un comité de sustentabilidad que se dedica por completo a encontrar las mejores formas de optimizar la producción mientras también trabajamos en nuestra economía circular, la preservación de recursos, como el agua, y la mejora de la biodiversidad”, dijo Kemp.

Con ese objetivo en mente, la empresa ha comenzado a reutilizar el huesos de aceituna para la producción de energía y fertilizante.

"Nuestro suelo es bastante pobre, por lo que se ayuda con la fertilización. También secamos los pozos para que, un año después de su recolección, podamos usarlos como combustible para calefacción”, dijo Kemp. "Pero esto es solo el comienzo, ya que estamos mejorando constantemente nuestro enfoque ecológico”.

Por ejemplo, Kemp dijo que las botellas de la empresa están hechas de PET ligero, un plástico reciclado.

Solfrut produce aproximadamente 3,500 toneladas de aceite de oliva al año, que la empresa espera incrementar a medida que se amplía el número de plantaciones.

En 2023, Solfrut también iniciará sus operaciones en un nuevo molino considerado como el mas grande de america del sur.

"Ya tenemos la estructura, también instalamos los tanques de acero inoxidable en tamaños de 35, 50 y 100 toneladas, y ahora estamos instalando los mezcladores y decantadores”, dijo Kemp. "La planta tendrá una capacidad de transformación de más de 500,000 kilogramos de aceitunas al día. Y tendrá una capacidad de almacenamiento de 4,000 toneladas de aceite de oliva”.

La mayor parte de la producción de Solfrut se exporta a granel a países como Brasil y Estados Unidos. Aun así, el 20 por ciento de los Cosecha 2022 se vende en Argentina, donde la empresa tiene una importante participación de mercado.

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(Foto: Solfrut)

"Una de cada ocho botellas de aceite de oliva que se consume en Argentina es de Olivita, una de cada cuatro es otra de Solfrut olive oil proconductos”, dijo Kemp.

Sin embargo, cree que cultivo de aceite de oliva y la conciencia del consumidor sobre la beneficios de la salud de aceite de oliva virgen extra en Argentina todavía está por detrás de otros países.

"En los últimos 10 años, un país como Chile ha pasado de consumir 250 gramos de aceite de oliva por persona a más de un kilo”, dijo Kemp. "Lo mismo ha sucedido en los Estados Unidos. En Argentina, el consumo promedio ronda los 250 gramos anuales por persona”.

"Dada la gran cuota de mercado, nos sentimos responsables del desarrollo de la cultura del aceite de oliva en nuestro país”, agregó.

Sin embargo, Kemp dijo que la afinidad de Argentina por el aceite de oliva está comenzando a crecer lentamente. "Los primeros consumidores de aceite de oliva en Argentina no buscaban aceite de oliva. Buscaban algún tipo de aceite de cocina con sabores fuertes que les recordara, digamos, a una pizza”, dijo.

"Hoy, los nuevos consumidores en Argentina miran las etiquetas y entienden las notas herbales y frutales”, agregó. "Las opiniones de los consumidores están evolucionando lentamente. La educación es el primer paso que tenemos que dar como empresa”.

Con este fin, Solfrut busca evangelizar la calidad del aceite de oliva virgen extra en todo el rico espectro de la cultura gastronómica argentina.

"Hicimos convenios con todos los institutos gastronómicos de Argentina”, dijo Kemp. "Les mostramos que el producto que la mayoría de ellos usaba para educar a sus alumnos no se comparaba con un aceite de oliva virgen extra de calidad”.

"Así que les dimos el nuestro gratis, para ayudarlos a informar correctamente a sus alumnos sobre el perfil único del aceite de oliva virgen extra”, agregó. Junto con los aceites de oliva, Solfrut también proporcionó material educativo a los instructores.

"También hemos inventado un concurso para empresas de catering y restaurantes”, dijo Kemp. "Chefs de todo el país participan con sus recetas, donde el aceite de oliva virgen extra es el protagonista… Con este tipo de acciones empezamos a educar y concienciar al consumidor”.

Lejos de la educación, la grave situación macroeconómica de Argentina es otro desafío para olive oil productores a superar.

"El aceite de oliva es un producto caro y no tenemos apoyo del gobierno”, dijo Kemp. Con los economistas de su banco central pronosticando que la inflación anual superará el 100 por ciento para diciembre, "es fácil para muchos elegir otras opciones”.

"Cuando la economía finalmente mejore, esperamos que la demanda interna de aceite de oliva crezca sustancialmente ”, concluyó.


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