Miles de olivos destruidos por los incendios forestales en la Toscana

Las altas temperaturas, el clima ventoso y el suelo seco sirvieron como catalizadores de los 279 incendios forestales estimados que ardieron en la región central de Italia.

Agosto 4, 2022
Por Paolo DeAndreis

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Los incendios forestales están quemando cientos de hectáreas de olivares, viñedos, bosques y tierras de cultivo en la región central italiana de Toscana mientras se prolonga el abrasador verano del país.

En el sur de la región, 2,400 residentes de un pueblo en las laderas del monte Amiata fueron evacuados mientras las autoridades locales luchaban por contener las llamas.

Los productores locales ahora están viendo cenizas en lugar de esos huertos donde solían jugar cuando eran niños. Ya es hora de trabajar en la prevención.- Andrea Elmi, presidente, Coldiretti-Lucca

Más al norte, en Chianti, famosa por su producción de vino y cultivo de olivos, las llamas envolvieron un olivar abandonado. A partir de ahí, el incendio forestal se trasladó rápidamente a una zona boscosa cercana a una residencial.

Las autoridades regionales dijeron que los vientos, las altas temperaturas y el suelo seco por el sequía prolongada provocó los incendios en una de las regiones agrícolas más importantes de Italia.

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En Lucca, al oeste de Florencia y no lejos de la costa, un gran incendio forestal ha destruido cientos de olivos centenarios que salpican algunas de las pintorescas colinas de la zona de Massarosa.

Las granjas locales tuvieron que detener sus operaciones durante al menos unas pocas semanas, lo que provocó un revés grave ya que julio y agosto son los meses meses pico para tal agroturismo.

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Mientras tanto, otro incendio forestal ha afectado el área alrededor de Siena, en el centro de la Toscana. Como resultado, los habitantes de la región se han acostumbrado a ver volar aviones y helicópteros que apoyan las operaciones de contención que llevan a cabo los bomberos y voluntarios.

La asociación de agricultores Coldiretti ha estimado que 279 incendios forestales se han quemado en la Toscana en junio, un aumento del 136 por ciento en comparación con junio de 2021.

Según la asociación, los incendios han devastado 549 hectáreas en la Toscana en los primeros seis meses del año en curso. El área también ha experimentado una caída del 77 por ciento en las precipitaciones en el mismo período.

"Fuimos a Massarosa y encontramos una situación grave, con cientos de hectáreas involucradas y daños relevantes causados ​​​​a los olivares ”, dijo Andrea Elmi, presidente de la sucursal de Coldiretti en Lucca. Olive Oil Times.

"Después de un incendio tan devastador, esos árboles, esos huertos ya no existen, ya que el fuego los ha quemado desde la raíz”, agregó. "Hemos visto los toldos a veces aún intactos colapsados ​​justo al lado de los baúles negros humeantes”.

Elmi señaló cómo los daños causados ​​por las llamas pesan mucho sobre los agricultores propietarios de las huertas y el resto de las áreas afectadas. En muchos casos, los incendios forestales han dañado pequeñas arboledas utilizadas por los lugareños para el autoconsumo no comercial.

"Los incendios forestales no solo son alimentados por tierras abandonadas donde la falta de gestión facilita la propagación de las llamas, sino que, como tales llamas se concentran en esos pequeños huertos, muchos propietarios simplemente se dan por vencidos y agregan sus arboledas quemadas a la larga lista. de tierra abandonada”, dijo Elmi.

Coldiretti estima que al menos el 60 por ciento de los incendios forestales son causados ​​por descuido e incendios provocados.

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Según la asociación, cada hectárea quemada por las llamas le está costando a la comunidad una media de 10,000 euros, gastos que cubren las operaciones de extinción de incendios, la recuperación de los terrenos dañados y la contabilización del daño económico.

"Para remediar un bosque quemado, necesitaremos al menos 15 años, con daños al medio ambiente, ingresos, empleos y turismo”, dijo Coldiretti sobre el daño a la región densamente boscosa.

"Tales incidentes devastadores dejan a los lugareños con una sensación de ira y pérdida”, agregó Elmi. "Para actividades como los cortijos, los cierres forzados y cancelaciones suponen un agotamiento inmediato”.

"Los productores locales ahora están viendo cenizas en lugar de esos huertos donde solían jugar cuando eran niños”, dijo. "Ya es hora de trabajar en la prevención”.

Elmi enfatizó que combatir el abandono de olivares y tierras de cultivo debe considerarse el primer paso.

"Podríamos trabajar en eso facilitando que los agricultores establezcan y lancen nuevas actividades agrícolas”, dijo. "Los agricultores necesitan ver un camino para obtener ingresos y, hoy en día, ese camino es cada vez más difícil de ver”.

"Los costos de producción se están disparando, los efectos de la pandemia de Covid-19 aún se ciernen sobre el sector mientras que la guerra en Ucrania lo hace todo más difícil”, agregó Elmi. "La agricultura de hoy es para héroes”.

Elmi también remarcó la trascendencia de la propuesta que respaldan Coldiretti y otros grupos, la llamada "proyecto de cuencas pequeñas”.

El proyecto tiene como objetivo construir una red de miles de pequeños embalses para recolectar agua de lluvia durante todo el año que pueda ser utilizada por los agricultores para el riego y por los bomberos.

"En el período actual, con la guerra y las incertidumbres relacionadas, se está realizando un esfuerzo nacional para identificar áreas nuevas y más amplias para cultivar cultivos básicos”, dijo Elmi. "Esto no puede suceder en el valle del Po, donde ya hemos alcanzado la máxima expansión posible, pero debería suceder en las laderas de los Apeninos, un entorno más desafiante”.

"Allí, esas pequeñas cuencas contribuirían a que esas tierras vuelvan a ser productivas, a la vez que combatan el fenómeno del abandono de tierras y apoyen las operaciones de extinción de incendios”, concluyó.

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