El oleoturismo comienza a brotar en Grecia

Las visitas a molinos, las cosechas virtuales y los eventos de degustación de alto perfil son cada vez más comunes en Grecia.

Foto: Stefanos Addimando
Mayo. 20, 2022
Por Costas Vasilopoulos
Foto: Stefanos Addimando

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Oleoturismo, la forma de turismo rural basada en actividades relacionadas con olive oil producción, ha comenzado recientemente a ganar impulso en Grecia.

Las almazaras y empresas agroalimentarias se están diversificando cada vez más de sus actividades principales y recurriendo al turismo para difundir la cultivo de aceite de oliva.

Se pusieron un casco de realidad virtual para ver por sí mismos todo lo que discutimos anteriormente. Pueden participar virtualmente en todas las etapas de olive oil producción.- Nikolaos Markellos, propietario, Markellos Olive

Los turistas, tanto extranjeros como griegos, pueden salirse de la típica "modelo de turismo de sol y playa y degustar aceites de oliva de alta calidad mientras pasa algún tiempo en el campo griego.

Para promover tales iniciativas, el gobierno griego aprobó una nueva ley que requiere que las almazaras que ofrecen servicios de oleoturismo a los visitantes utilicen un letrero específico.

Ver también:Campaña en Creta insta a los establecimientos de hostelería a elegir aceites de oliva locales

"Una gran apuesta para el turismo griego es diversificarse esencialmente... para preservar el genuino color griego y la experiencia que obtienen los visitantes de nuestro país”, dijo Sofia Zaharakis, viceministra de Turismo del país. "¿Y qué es más auténticamente griego que el sector primario de Grecia?”

El oleoturismo también promueve la gastronomía local y ayuda a preservar el patrimonio industrial fomentando las inversiones para adaptar molinos y almacenes a establecimientos turísticos.

En el Peloponeso occidental, los hermanos Alexis y Francesco Karabelas dirigen su negocio de oleoturismo en la finca familiar situada entre 5,000 olivos cerca del sitio arqueológico de Olimpia antigua.

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Explorando las arboledas y el antiguo molino (Foto: AMG Karabelas)

Ambos graduados universitarios, los dos hermanos decidieron perseguir su pasión por el aceite de oliva en lugar de seguir sus profesiones.

"El primer paso fue convertir todos los olivares familiares en orgánicos ”, dijo Alexis Karabelas Olive Oil Times. "También asistimos a seminarios sobre cata de aceite de oliva, y concebimos y diseñamos nuestra moderna almazara completamente desde cero.”

Su esfuerzo dio sus frutos recientemente cuando Karabelas AMG ganó dos premios de oro en la edición en curso del 2022 NYIOOC World Olive Oil Competition en su primera participación en el concurso.

"Ganar en el NYIOOC es la culminación de la temporada de cosecha y el máximo reconocimiento a nuestro arduo trabajo”, dijo Karabelas al conocer el premio.

Además de convertirse en productores exitosos, los hermanos también se hicieron cargo del negocio de agroturismo que sus padres habían iniciado y lo convirtieron en una instalación de oleoturismo de pleno derecho.

"En 2008, nuestros padres, impulsados ​​principalmente por los bajos precios de los productos agrícolas, convirtieron el establo de nuestra finca en un establecimiento para facilitar las actividades de agroturismo”, dijo Karabelas.

"Imaginaron servir a los visitantes del sitio arqueológico cercano con el auténtico sabor del aceite de oliva, el vino y las mermeladas caseras ”, agregó. "Por supuesto, la Antigua Olimpia en sí misma era la marca más fuerte, una atracción para miles de turistas cada año”.

En la actualidad, Magna Grecia, la empresa oleoturística de los hermanos Karabelas, está abierta al público durante todo el año y engloba numerosas actividades relacionadas con olive oil producción.

"Las personas que nos visitan muestran un fuerte deseo de conocer y disfrutar del mundo del aceite de oliva”, dijo Karabelas. "Participan en visitas guiadas para familiarizarse con nuestra almazara y el proceso de elaboración del aceite de oliva. Son testigos de cómo se elabora el jabón a partir del aceite de oliva en nuestro taller y asisten a un vídeo simulacro de la recogida de la aceituna.”

"Pero si llegan durante el tiempo de cosecha en invierno, pueden disfrutar de una experiencia práctica real recogiendo aceitunas ”, agregó.

Karabelas también sabe que ninguna experiencia de oleoturismo está completa sin probar los aceites, complementados con platos locales selectos.

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Maridaje de aceite de oliva con delicias locales (Foto: AMG Karabelas)

"Cada recorrido termina frente a las copas de degustación de aceite de oliva ”, dijo. "Aconsejamos a nuestros visitantes cómo probar y evaluar correctamente nuestros aceites de oliva y cómo maridar los aceites con los platos locales con los que los tratamos. Se van sobreexcitados y los comentarios que publican en las plataformas de viajes en línea demuestran su entusiasmo”.

Karabelas agregó que, una vez finalizado el recorrido, no se corta la conexión con los visitantes y se mantiene una relación especial.

"Nuestros visitantes se convierten en nuestros mejores clientes”, dijo. "Actualmente suministramos aceite de oliva a más de 300 familias en los Estados Unidos y a otras 200 en todo el mundo”.

"También hay muchos "repetidores', personas que nunca pierden la oportunidad de visitarnos de nuevo cuando vienen a Grecia”, añadió Karabelas. "Una pareja de los Estados Unidos ya ha estado aquí siete veces. No hay mejor recompensa que esta”.

Al otro lado de la península del Peloponeso, cerca de la pequeña ciudad de Galataki, a solo unos kilómetros de la famosa playa que lleva el nombre de Helena de Troya en la mitología griega, Aceituna Markellos fue la primera productora del país en implantar un completo vídeo de realidad virtual de todas las operaciones relativas al oleoturismo.

"Nuestros visitantes primero dan un paseo por nuestras arboledas para familiarizarse con el variedades de aceituna crecemos”, dijo Nikolaos Markellos, uno de los propietarios, Olive Oil Times. "También les presentamos las características y atributos del aceite de oliva y les explicamos cómo se produce”.

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Instrucción de cata profesional de los productores de Markellos Olive

"Entonces comienza la parte más fascinante de nuestro programa de giras de aceite de oliva ”, agregó. "Se pusieron un casco de realidad virtual para ver por sí mismos todo lo que discutimos anteriormente”.

"Pueden participar virtualmente en todas las etapas de olive oil proproducción, desde la recolección de la aceituna hasta su procesamiento en nuestra almazara e incluso el envasado del aceite producido”, continúa Markellos. "También ven una introducción a la degustación profesional de aceite de oliva antes de probar nuestro aceites de oliva virgen extra."

Una cuarta generación olive oil proproductor, Markellos ganó un premio de plata En el 2022 NYIOOC con la mezcla Soligea Premium de la compañía. Comenzó su negocio de oleoturismo en 2020 impulsado por el deseo de transmitir su adoración por el aceite de oliva.

"Nuestro amor y pasión por el aceite de oliva virgen extra ha sido nuestra inspiración”, dijo. "Renovamos por completo nuestros establecimientos y diseñamos nuestro programa de tours para ofrecer servicios de alta calidad a las personas que desean aprender todo sobre el aceite de oliva”.

"Recibimos visitantes de Europa, Asia y América del Norte, y griegos nativos, ya que todavía tenemos mucho que aprender sobre el aceite de oliva ”, agregó Markellos. "La sonrisa en sus rostros y la felicidad que reflejan tras finalizar la ruta del aceite de oliva nos hace redoblar nuestro esfuerzo para transmitir nuestra pasión por el aceite de oliva”.

Los servicios de oleoturismo en Grecia, sin embargo, no se limitan a los típicos territorios productores de aceite de oliva del país.

En Mykonos, el famoso destino turístico del mar Egeo, Anita Zachou dejó su carrera en empresas multinacionales para crear una experiencia en torno al aceite de oliva como ningún otro.

"Soy de Messinia, y soy agrónomo y catador de aceite de oliva certificado desde 2012 ", dijo Zachou Olive Oil Times directamente después de la competencia de premios de turismo de Grecia 2022, donde obtuvo un premio de plata por su negocio de turismo de aceite de oliva.

"Siempre me apasionó el aceite de oliva y quería darle una nueva vida a la degustación de aceite de oliva ”, agregó.

En 2018, Zachou había imaginado un tipo de turismo del olivo que no existía en Grecia en ese momento.

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Degustaciones de aceite de oliva con vistas en Mykonos (Foto: Stefanos Addimando)

"El tipo que no incluía una visita a un olivar o un molino, sino que tenía como objetivo obtener un conocimiento profundo del aceite de oliva y las variedades de aceitunas de Grecia ”, dijo.

Firme creyente en la educación, Zachou diseñó sus servicios de oleoturismo para promover el conocimiento sobre el aceite de oliva y, al mismo tiempo, adaptarse a las necesidades de sus clientes.

"Cada año, pruebo más de 50 aceites de oliva virgen extra, y solo los aceites premiados llegan a nuestros eventos de degustación ”, dijo. "Mis clientes tienen la oportunidad de probar diferentes variedades de aceitunas de toda Grecia con diferentes perfiles aromáticos y también algunos aceites defectuosos para poder distinguir el aceite de oliva virgen extra del virgen y los aceites de calidad inferior".

"Quería que a las celebridades les encantara el aceite de oliva, así que organizo eventos de degustación en yates privados y en villas, en ceremonias de boda e incluso en la playa”, agregó Zachou. "A veces, también realizamos eventos de cata de aceite de oliva en línea en invierno enviando muestras de aceite de oliva ".

Sus clientes provienen del exterior, en su mayoría de Estados Unidos. Sin embargo, los pocos griegos que ocasionalmente participan en las actividades de cata de aceite de oliva que organiza suelen llevarse una gran sorpresa.

"Creen que saben todo sobre el aceite de oliva y se sorprenden al descubrir que simplemente no es así”, dijo Zachou.

Conoce de primera mano las cualidades y méritos del aceite de oliva. Al mismo tiempo, muestra una fascinación por las sutilezas del aceite de oliva y sus efectos beneficiosos cuando se ve desde una perspectiva más amplia que la de un simple producto alimenticio.

"Por cliché que suene, el aceite de oliva es un alimento bendito”, dijo. "No sólo por su alto valor nutritivo y las innumerables beneficios de la salud se jacta, sino también porque reúne a personas de varios países, culturas y religiones”.

"He visto algo mágico teniendo lugar alrededor de la mesa de degustación. Se desacreditan los mitos que rodean al aceite de oliva y su complejidad gustativa encanta a la gente ”, agregó Zachou.

"Más aún, después de que mis clientes han probado aceites de oliva virgen extra reales de alta calidad, nunca vuelven a los aceites de dudosa calidad”, concluyó. "Su vida cotidiana ha cambiado para siempre”.



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