El vicepresidente de Pompeya dice que el desastre del puente de Baltimore le costó millones a la empresa

Si bien la empresa pudo recibir su último envío de aceite de oliva europeo a través del puerto, las medidas tomadas después del desastre fueron insostenibles a largo plazo.

(Foto: Prensa Asociada)
Por Daniel Dawson
5 de junio de 2024 20:58 UTC
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(Foto: Prensa Asociada)

El colapso del puente Francis Scott Key de Baltimore en la mañana del 26 de marzo.th ha tenido un impacto financiero estimado de millones de dólares en el embotellador y distribuidor Pompeian, según el vicepresidente de operaciones de la compañía.

Salim Benjelloun dijo a WJZ News, una filial de CBS, que un envío de casi 5.3 millones de litros de aceite de oliva, cuya llegada está prevista para el 27 de marzoth, tuvo que ser desviado.

"Necesitábamos que se descargaran 300,000 galones (1.13 millones de litros) lo antes posible para que la calidad de nuestro producto no se viera afectada, nuestros empleados estuvieran protegidos y las operaciones no se interrumpieran”, dijo Benjelloun.

Ver también:Estados Unidos supera a España como segundo mayor consumidor de aceite de oliva

Si bien parte del aceite de oliva se descargó en una sección del puerto que no se vio afectada por el colapso del puente, el resto tuvo que ser desviado al puerto de Nueva York y transportado en camiones hasta las instalaciones de Baltimore, un viaje de 310 kilómetros. eso lleva más de tres horas y supone un gasto considerable.

"Estamos hablando de millones de dólares; No estamos hablando de cientos de miles en términos de impactos financieros”, dijo Benjelloun.

Pompeian, con sede en Baltimore desde hace más de 100 años, es el embotellador de aceite de oliva más grande de Estados Unidos. La empresa importa aceite de oliva de nueve países y produce aceite de oliva en 425 hectáreas de plantaciones en California. Sin embargo, la mayor parte procede del Mediterráneo.

"Somos la marca número uno de aceite de oliva con más del 21 por ciento de participación de mercado en los Estados Unidos”, dijo a WYPR Mouna Aissaoui, vicepresidente ejecutivo y director de operaciones de Pompeian.

"Siempre hemos considerado el puerto de Baltimore como una extensión de nuestras operaciones y un activo importante para nosotros”, añadió. "Traemos aceite de oliva de todo el mundo a través del puerto de Baltimore en contenedores de envío… Luego llevamos el aceite a nuestra fábrica, donde se filtra, se mezcla y se embotella para distribuirlo por todo Estados Unidos”.

Antes del colapso, provocado por la colisión de un carguero con el puente, el puerto de Baltimore era uno de los 20 principales puertos de EE.UU. En 2023, se estima que por el puerto pasaron 73 millones de dólares en semillas oleaginosas, incluido el aceite de oliva.

Según datos del Departamento de Agricultura de Estados Unidos, el país importó 360,700 toneladas de aceite de oliva por un valor de 2.2 millones de dólares en 2023.

Algunas partes del puerto principal se han reabierto a barcos más grandes y Pompeian importó con éxito un envío de la cosecha más reciente en Europa. El puerto no volverá a su plena capacidad hasta mediados de junio.

"Dependemos total y fuertemente del puerto de Baltimore. Estamos en Baltimore por el puerto”, dijo Benjelloun. "Con todo lo que pasó en el puerto de Baltimore, no vamos a dar marcha atrás. En todo caso, hemos visto que en el peor de los casos aún podríamos arreglárnoslas”.

Sin embargo, Aissaoui confirmó que la estrategia de la empresa, aunque eficaz, era financieramente insostenible a largo plazo.

"La cantidad de dinero que estábamos invirtiendo [en las soluciones que implementamos] no era algo que pudiéramos hacer durante un período de tiempo continuo”, dijo.



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