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Olive Center amplía la educación sobre el aceite de oliva a adolescentes y niños

Por Daniel Dawson
26 de agosto de 2022 12:01 UTC

Más de dos decenas de adolescentes y adultos realizaron un programa educativo sobre aceite de oliva en la UC Davis Olive Center a principios de este mes.

Javier Fernández-Salvador, el director ejecutivo de Olive Center, Dijo Olive Oil Times que el programa piloto era, según su conocimiento, el primero de su tipo en los Estados Unidos que proporcionaba un análisis sensorial completo y cocinar con aceite de oliva clase para niños.

Es esencial que hagamos que las personas entiendan el aceite a una edad más temprana.- Javier Fernandez-Salvador, director ejecutivo, UC Davis Olive Center

"Queríamos experimentar y ver cómo iba todo, y creo que salió muy bien”, dijo. "Nuestro próximo enfoque incluirá hacer una clase específica para niños. Primero debemos llegar a este público objetivo y expandirnos a partir de ahí”.

Durante dos días en el Instituto Robert Mondavi en Davis, los adolescentes aprendieron cómo realizar una evaluación sensorial del aceite de oliva, incluida la forma de identificar algunos defectos comunes del aceite de oliva, sobre maridajes con aceite de oliva y participó en una clase de cocina con aceite de oliva.

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"Comenzamos con diferentes ejercicios, repasando lo que es amargo y astringente”, dijo. "Luego les mostramos cómo percibir y usar su vía retronasal”.

Una vez que los adolescentes aprendieron a degustar, se les entregaron muestras de aceite de oliva rancio que una vez había sido un virgen extra de bastante alta calidad y otro fresco, verde aceite de oliva virgen extra.

Fernández-Salvador dijo que la mayoría de los niños identificaron el aceite rancio como el perfil de sabor asociaron con el aceite de oliva.

Sin embargo, todo cambió después de que les diera un aceite de oliva excesivamente rancio que presentaba cierta rancio, que se produce cuando las aceitunas se han almacenado de forma inadecuada después de la recolección y antes de la molturación y empiezan a fermentar.

Todo este proceso condujo a una discusión sobre los defectos del aceite de oliva y se yuxtapuso de inmediato con la degustación de un aceite de oliva virgen extra muy picante y robusto.

Fernández-Salvador dijo que era importante que las personas aprendieran a diferenciar el aceite de oliva defectuoso del aceite de oliva virgen extra a una edad temprana. Al igual que el oído o la vista, tanto el sentido del gusto como el del olfato comienzan a entorpecerse a medida que las personas envejecen.

Como resultado, Fernández-Salvador agregó que es más difícil entrenar a un joven de 30 años para detectar defectos en el aceite de oliva que enseñar a alguien de la mitad de esa edad, que es el objetivo del curso. "Es esencial que hagamos que la gente entienda el aceite a una edad más temprana”, dijo.

Pensar en cómo cultivar mejor un sentido de conexión y curiosidad sobre el aceite de oliva también fue una de las razones por las que UC Davis pidió a los chefs y autores de libros de cocina Maria Loi y Jehangir Mehta que presentaran la sección de cocina del curso.

Fernández-Salvador, quien también tiene un hijo adolescente, dijo que, anecdóticamente, notó que muchos más jóvenes se interesaron en cocinar como resultado de los chefs famosos y de ver a personas influyentes presentar recetas en plataformas de redes sociales, como TikTok.

"Nosotros [también] cubrimos un poco de la producción”, agregó. "Tenemos un jardín de demostración y un pequeño huerto. Los llevamos allí e hicimos un poco de propagación. Les mostramos cómo se cosechan los árboles”.

Fernández-Salvador cree que este tipo de educación es necesaria para aumentar per cápita consumo de aceite de oliva en estados unidos y disipar algunos de los mitos persistentes sobre cocinar con aceite de oliva.

Tiene la intención de ampliar la oferta del Centro Olive para la educación de los niños en el próximo año, incluidos los programas para niños pequeños.


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