La mejora de la eficiencia hídrica es fundamental para el futuro de los agricultores de California, dicen las autoridades

Los productores necesitarán ahorrar más agua y usar menos, ya que es probable que el estado se vuelva más seco a largo plazo.
El puente conmemorativo James E Roberts cerca del Parque Nacional Yosemite
Por Thomas Sechehaye
Mayo. 27, 2024 16:58 UTC

Es difícil exagerar la importancia de California para la agricultura estadounidense.

Según el informe Alimentar la Economía 2023 reporte, casi el 13 por ciento – 1.1 billón de dólares (1.0 billón de euros) – de la producción agrícola de Estados Unidos proviene de California.

Seguiremos teniendo estos breves períodos de fuertes lluvias, pero las sequías no van a desaparecer pronto. Siempre debemos estar planificando para la próxima sequía, incluso cuando afuera esté lloviendo.- Caitlin Peterson, directora asociada, Centro de Políticas del Agua de PPIC

El Estado Dorado es el mayor productor agrícola de Estados Unidos por un amplio margen. Texas y Nueva York, segundo y tercero, se combinan para producir tanta producción agrícola como California.

El estado también es responsable de prácticamente toda la producción de aceite de oliva de EE. UU., y el Consejo del Aceite de Oliva de California, una asociación comercial, estima que el Estado Dorado produce entre dos y cuatro millones de galones (7.5 a 15 millones de litros) cada año.

Ver también:La gestión de riego de última generación conduce a rendimientos crecientes en California

Como resultado, el agua es una prioridad para muchos agricultores, incluidos los productores de olivos del estado, y un punto de tensión cada vez mayor entre los californianos rurales y urbanos, especialmente después de años de intensa sequía.

Según el Departamento de Recursos Hídricos de California (DWR), la agricultura representa aproximadamente el 40 por ciento del uso total de agua del estado y alrededor del 80 por ciento de toda el agua desarrollada, que se controla y gestiona para diversos fines en California.

El invierno húmedo del estado ha sacado prácticamente a toda California de la sequía, según el Monitor de sequía de Estados Unidos. Aún así, los funcionarios desconfían de mejorar la eficiencia del uso agrícola del agua para satisfacer las necesidades de agua del estado.

"Es importante comprender que todas las regiones de California son vulnerables a cambio climático, y sus vulnerabilidades a menudo están interconectadas, incluso en la agricultura y la gestión del agua”, dijo Sabrina Cook, gerente de la sección de implementación de eficiencia del uso del agua de DWR. Olive Oil Times.

Dijo que parte de la responsabilidad de mejorar la eficiencia hídrica recae en los proveedores de agua agrícola, los mayores de los cuales deben presentar planes de gestión que incluyan una descripción de las mejores prácticas profesionales.

En el fértil Valle de San Joaquín, que comprende la mitad sur del Valle Central del estado, las autoridades ya están endureciendo las regulaciones sobre el agua, lo que algunos han especulado podría estimular el cultivo del olivo en secano en la región.

Mike Anderson, climatólogo de DWR, advirtió que el invierno húmedo del estado es el resultado de las condiciones atmosféricas actuales y no debe verse como un alivio a largo plazo de la sequía.

"Mientras que a los impulsores climáticos les gusta El Niño "Cambian los patrones climáticos que impactan a California, cada año el suministro de agua y el riesgo de inundaciones y sequías son impulsados ​​por el momento, el ritmo y la escala de los ríos atmosféricos", dijo Anderson. Olive Oil Times.

Explicó que cuando las grandes tormentas se acercan, el ritmo se acelera y tienden a ocurrir inundaciones. Por otro lado, las condiciones de sequía ocurren cuando California no recibe estas tormentas y tiene más días cálidos y secos en invierno.

"Los embalses y las aguas subterráneas amortiguan las condiciones secas que pueden ocurrir en un solo año seco”, dijo. "Varios años secos tienden a provocar mayores impactos de la sequía”.

Caitlin Peterson, directora asociada e investigadora del Centro de Políticas Hídricas del Instituto de Políticas Públicas de California, confirmó que las abundantes lluvias invernales aliviaron la sequía, pero advirtió que esto podría ser sólo un respiro.

"Gracias al impresionante invierno de 2023 y las continuas lluvias de este año”, dijo Olive Oil Times. "Esta es una gran noticia para la agricultura y los sistemas de agua del estado”.

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Sin embargo, Peterson añadió que todos los indicadores apuntan hacia períodos secos más frecuentes y prolongados y columpios más grandes en intensidad entre períodos de sequía y lluvia en el futuro de California.

"Continuaremos teniendo estos breves períodos de fuertes lluvias, pero las sequías no van a desaparecer pronto”, afirmó. "Siempre debemos estar planificando para la próxima sequía, incluso cuando afuera esté lloviendo”.

Mientras California se prepara para más lluvias, surge la pregunta de si esto ayudará a recargar acuíferos, embalses y cuencas de agua.

Ver también:Corto apuesta por la aceituna como cultivo del futuro en el cambiante Valle de Sacramento

"Para rellenar los embalses, una tormenta de gran volumen y corta duración es tan buena como cualquier otra”, dijo Peterson. "Nuestros embalses están en muy buenas condiciones en general en este momento; todos menos unos pocos tienen más agua que el promedio histórico para esta época del año. Esa es una gran diferencia con respecto a nuestra situación en febrero de 2022”.

"Desafortunadamente, "Fenómenos climáticos llamativos como este no son tan útiles para recargar los acuíferos subterráneos”, añadió. "Para que se produzca la recarga, el agua necesita tener un tiempo de residencia, lo que significa que tiene que permanecer un tiempo para que tenga tiempo de filtrarse a través del suelo”.

Cuando los suelos están saturados de agua, el agua adicional se escurre hacia los cursos de agua o sistemas de drenaje en lugar de filtrarse hasta el nivel freático.

"Parte de esto puede almacenarse en nuestros embalses y liberarse más adelante en la temporada para usarse en la recarga de aguas subterráneas, pero esto presenta desafíos porque los operadores de embalses también tienen que pensar en gestionar el riesgo de inundaciones, la energía hidroeléctrica y garantizar suministros suficientes para otros fines”, Peterson dicho.

A medida que las lluvias continúan azotando el estado, surgen preocupaciones sobre posibles daños, y algunos temen que las tormentas de gran volumen y de intervalos cortos causen más daños a la infraestructura y los cultivos que proporcionar ayuda.

"A medida que California ve caer más precipitaciones en períodos más cortos e intensos, DWR está trabajando con socios federales, estatales y locales para colaborar y coordinar oportunidades para mejorar la recarga de aguas subterráneas cuando lleguen tormentas más grandes y actualizar las operaciones de los embalses”, dijo Anderson.

"Este patrón de tormentas más puntuales separadas por períodos cálidos se volverá más común durante nuestra temporada de lluvias”, añadió. "Los impactos de las inundaciones en la infraestructura y los cultivos dependen de "el momento, el ritmo y la escala de las tormentas fluviales atmosféricas”.

Bekele Temesgen, científico del uso de la tierra y el agua en DWR, cree que la educación es fundamental para mejorar la eficiencia del uso del agua entre los agricultores del estado y enfatiza el uso de herramientas gratuitas como el Sistema de Información de Gestión de Riego de California (CIMIS).

CIMIS es una red de estaciones meteorológicas agroclimáticas automatizadas que recopilan datos meteorológicos, como la radiación solar, la temperatura del aire, la velocidad del viento y la humedad relativa, y calculan la evapotranspiración de referencia.

Temesgen dijo que CIMIS ayuda a los agricultores a ahorrar agua, energía y dinero informándoles que deben aplicar la cantidad adecuada de agua en el momento adecuado.

"Un estudio reciente de la Universidad de California en Berkeley encontró que el uso de datos CIMIS ahorra al menos cinco millones de acres-pie (seis mil millones de metros cúbicos) de agua por año en la agricultura”, dijo Temesgen. Olive Oil Times. "Esto se traduce en un ahorro monetario de al menos 1.5 millones de dólares (1.4 millones de euros) en costes de agua urbana para el riego de jardines”.

"Además de estos ahorros, utilizar la cantidad adecuada de agua en el momento adecuado mejorará la salud ambiental al reducir la escorrentía superficial y la percolación profunda de agua contaminada y nos ayudará a mitigar los impactos del cambio climático mediante la reducción del uso de energía”, añadió.

Según Temesgen, los datos recopilados por CIMIS permiten a los olivareros determinar las necesidades hídricas de los cultivos. Esto se puede hacer multiplicando la evapotranspiración de referencia por el coeficiente de cultivo de aceituna disponible en la página web.

Además, el estado ofrece una serie de subvenciones a empresas agrícolas, incluidos los productores de olivos, para inversiones en proyectos de ahorro y uso eficiente del agua. Entre ellos se encuentra un programa de 23.3 millones de dólares (21.7 millones de euros) que ofrece subvenciones a los agricultores que limiten el uso agrícola del agua.

Cook dijo que hasta ahora se han otorgado seis de estas subvenciones que cubren 4,317 acres (1,747 hectáreas) de tierra. "reducir permanentemente la demanda de los acuíferos de California y al mismo tiempo permanecer disponibles para la protección contra inundaciones, la recarga activa de aguas subterráneas y la agricultura local sostenible”.


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