Los agricultores se enfrentan a la peor parte del empeoramiento de la sequía en Portugal

Los expertos advierten que la ausencia de precipitaciones significativas en los próximos meses degradará la calidad del agua y pondrá a prueba los cultivos dependientes del riego, incluidos algunos olivares.
Algarve, Portugal
Febrero 7, 2022
paolo deandreis

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Portugal se enfrenta a una de las peores sequías de los últimos 20 años. La ganadería y la agricultura se han visto gravemente afectadas.

Los agricultores dicen que la ausencia prolongada de lluvias significativas en todo el país está afectando la humedad del suelo y probablemente afectará una variedad de cultivos.

El problema de la sequía no se limita al mundo rural y a los agricultores. La sequía nos afectará a todos. Empiezan las carencias en la agricultura, pero habrá un día en que lleguen a nuestros grifos en nuestros hogares.- Eduardo Oliveira e Sousa, presidente, Confederación Portuguesa de Agricultores

Los expertos advierten que la disminución de los niveles de agua en los embalses del país disminuirá la disponibilidad y la calidad del agua. La sequedad y las temperaturas más altas de lo normal también son exacerbando los incendios forestales, que tradicionalmente son muy raros durante el invierno.

"El escenario no va a cambiar pronto”, dijo Rui Cortés, profesor de investigación agroambiental y biología de la Universidad de Trás-os-Montes y Alto Douro. Olive Oil Times.

Ver también:Hasta 27 millones en España se enfrentan a la escasez de agua para 2050, advierte el ministro

En una boletín, el Instituto Portugués del Mar y la Atmósfera (IPMA) confirmó que la situación podría empeorar en febrero y afectar a más zonas del país.

Los investigadores estiman que el 54 por ciento de Portugal ya sufre una sequía moderada, el 34 por ciento una sequía severa y el resto una sequía extrema.

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"Estábamos acostumbrados a ver mucha más lluvia en la zona norte del país, por lo menos cinco o seis veces lo que estamos viendo ahora”, dijo Cortés. "Todavía no es tan malo como en 1996 o 2005, pero está a punto de empeorar”.

"Fácilmente podría convertirse en el año más seco registrado”, agregó. "En estos últimos tres meses, la precipitación equivalió al 17 por ciento del promedio. Por el momento, no hay problemas inmediatos con el suministro de agua para la población urbana. Todo el país, no solo el sur, está sufriendo por la falta de agua”.

Las tierras agrícolas dependientes del riego se encuentran entre los sectores más afectados del país, incluido Portugal expandiéndose rápidamente alta densidad y súper alta densidad Olivares.

Los agricultores y las instituciones portuguesas llevan años invertir en el desarrollo del sector del aceite de oliva en términos de producción, tecnología y superficie.

"Es una situación llamativa si pensamos en el aceite de oliva”, dijo Cortés. "estamos teniendo un temporada muy productiva, hay tantas aceitunas que algunos productores portugueses recurren a España para procesar sus aceitunas. En este escenario, la escasez de agua probablemente impactará la próxima temporada”.

En el sur, donde la escasez de agua ha afectado más a los agricultores dependientes del riego, los expertos advierten que cultivos como el almendro, la viña y el olivo se verán afectados por la reducción de la disponibilidad de agua. Los niveles de agua de los principales embalses de la región están cayendo rápidamente.

"El gobierno ahora está actuando para reducir la presencia de biomasa de peces en esas aguas porque a medida que bajan los niveles, el exceso de peces resultante afectará la calidad del agua”, dijo Cortés.

Según un informe publicado por Correio da Manha, los niveles de las represas de norte a sur son sorprendentemente bajos, un 50 por ciento o más de su capacidad total.

Una evaluación de la agencia APA, que monitorea los recursos hídricos del país, muestra que 14 no alcanzan el 40 por ciento de sus niveles normales de operación. El estudio de la presencia de agua subterránea también ha mostrado niveles más bajos de lo habitual.

Rogério Ferreira, titular de la Dirección General de Agricultura y Desarrollo Rural (DGADR), dijo a la agencia de noticias Lusa que la situación está siendo monitoreada de cerca.

También se están desplegando planes de contingencia para los lugares más afectados, como el sureste de Alentejo, un muy relevante zona agrícola en el sur, y el Algarve, la región más al sur del país.

Según la DGADR, el objetivo de las operaciones actuales es dotar de agua a los agricultores. Al mismo tiempo, se están discutiendo planes para mitigar los efectos de la sequía e invertir en la reutilización parcial de aguas residuales para necesidades agrícolas.

"Para hacer frente a la situación, se están desviando volúmenes relevantes de agua de los embalses más grandes a los más pequeños, lo que también eleva los costos para los agricultores”, dijo Cortés.

En una nota, la Confederación de Agricultores (CAP) calificó la situación como "extremo” y pidió la intervención del gobierno.

"Toda la actividad invernal está comprometida y evolucionando en una situación de extrema gravedad respecto a la ganadería y los cultivos de otoño e invierno”, Eduardo Oliveira e Sousa, presidente de CAP, le dijo a la agencia de noticias Lusa.

CAP advirtió que el caluroso invierno ha provocado que muchas plantas entren prematuramente en el "actividad fotosintética expresiva”, inusual para la temporada. En esta fase de crecimiento, las plantas y los árboles buscan humedad, de la cual puede no haber suficiente.

"El escenario es muy preocupante”, dijo Oliveira e Sousa. "Me sorprende que no haya habido un mensaje oficial dirigido al público de no desperdiciar el agua de ninguna manera. El problema de la sequía no se limita al mundo rural y a los agricultores. La sequía nos afectará a todos. Empieza el desabastecimiento en la agricultura, pero llegará un día en que lleguen a los grifos de nuestras casas”.

Los agricultores ahora esperan lluvias de primavera, que, en el caso de las plantas inactivas como los árboles frutales, podrían traer algún alivio. Sin embargo, si no llueve, las consecuencias de la sequía impactarán en todos los cultivos y precios de los productos.

Los planes actuales podrían no ser suficientes para mitigar la situación, advirtieron los expertos. Cortés dijo que muchos proyectos gubernamentales actuales apuntan a expandir la agricultura dependiente del riego, incluidos los olivares, los viñedos y los almendros.

"Esos proyectos ya se encuentran en una fase avanzada de desarrollo. Están ubicados en su mayoría en la cuenca central del país e incluyen la construcción de 15 represas de pequeña escala para aumentar el potencial de riego”, dijo.

"Esos cultivos son muy exigentes en términos de agua”, agregó Cortés. "En el escenario actual, estamos trabajando en la expansión de cultivos dependientes del riego. Por lo tanto, los planes de reutilización del agua podrían tener solo efectos residuales”.

"Cuando tenemos precipitaciones, cada vez se concentran más en periodos cortos. En consecuencia, las consecuencias pueden ser inundaciones y pérdida de suelo, contribuyente relevante a la erosión”, concluyó. "En los últimos 20 años, no tuvimos un solo año húmedo”.



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