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Se prevé empeoramiento de las condiciones de sequía en el sur y centro de Europa

Mayo. 20, 2022
paolo deandreis

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La extraordinaria sequía paralizando la agricultura del norte de Italia se ha ido expandiendo hacia el este.

La vitalidad de las plantas se ve obstaculizada como resultado de las condiciones secas que ahora atraviesan Europa, desde el sur de los Alpes hasta Ucrania, según la última actualización de la analítica del Observatorio Global de la Sequía. informe publicado por el Centro Común de Investigación (JRC) de la Comisión Europea.

En los últimos 30 años, no recuerdo nada ni un poco parecido a la emergencia actual. No hay soluciones, y nadie tiene la culpa de esto. ¿La única salida? Esperemos que llueva.- Umberto Brocca, presidente, Consorcios de Irrigación de la provincia de Cremona

El déficit de precipitaciones, que ha empeorado en los últimos meses en las cuencas de los ríos Po y Danubio, ha afectado drásticamente la capacidad de los embalses y la generación de energía hidroeléctrica.

"La menor disponibilidad de agua en el sur de Europa hace que la competencia por los usos del agua sea más dura y temprana”, escribieron los autores del informe. "Los cultivos de invierno en España e Italia están en condiciones subóptimas, y el estrés hídrico ya ha reducido el potencial de rendimiento".

Ver también:Ola de calor récord y sequía en Pakistán amenazan los cultivos y el cultivo de olivos

Según los expertos del CCI, en marzo se observaron condiciones de humedad del suelo más secas de lo normal en la mayor parte del norte de Italia, Hungría, el este de Rumanía y el sur de Ucrania.

La reducción del contenido de agua del suelo, advirtieron, es una consecuencia directa de la sequía y afecta la capacidad de las plantas para extraer agua del suelo. Como resultado, el efecto sobre las actividades agrícolas y los rendimientos es inmediato.

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El informe enfatizó que, en abril, las precipitaciones en los Alpes del sur solo redujeron ligeramente el impacto del déficit de la capa de nieve en las montañas, que contribuye de manera crucial a las descargas de los ríos a fines de la primavera.

Ese déficit en abril fue un 61 por ciento peor que la condición promedio de los Alpes italianos entre 2009 y 2021. Los expertos creen que tal condición fortalece la posibilidad de una sequía hidrológica entrante para los meses siguientes.

Desde principios de año en la región, las precipitaciones totales se redujeron entre un 70 y un 80 por ciento en comparación con el promedio del período. Como resultado, el nivel del río Po es tan bajo que se está produciendo una intrusión de agua de mar superior a la media en la cuenca.

"En los últimos 30 años, no recuerdo nada ni un poco parecido a la emergencia actual”, dijo a los medios locales Umberto Brocca, presidente de los Consorcios de Irrigación en la provincia de Cremona, cuya disponibilidad de agua depende en gran medida del río Po.

"No hay soluciones, y nadie tiene la culpa de esto”, agregó. "¿La única salida? Esperemos que llueva.

En Lombardía, una de las regiones italianas más relevantes para producción de cultivos básicos, las reservas de agua se han reducido en un 50 por ciento, por lo que ahora todos los cultivos se consideran en riesgo.

Según la rama local de Coldiretti, una asociación de agricultores, la escasez de agua podría causar más de 500 millones de euros en daños a los agricultores locales, con pérdidas aún mayores para los demás actores involucrados en la cadena de producción de alimentos.

Los expertos en clima del CCI también señalaron que, en toda Italia, la mayoría de las regiones han recibido una cantidad de agua considerablemente menor que la media. "y se necesita lluvia para evitar una mayor reducción del potencial de rendimiento de los cultivos de invierno y para crear condiciones favorables para la aplicación eficiente de fertilizantes y la siembra de cultivos de verano”.

La extensión de la sequía y la profundidad de la emergencia tanto en Italia como en el sur de Europa serán monitoreadas de cerca. El Observatorio Europeo también ha advertido que, dada la situación actual, es muy probable que las condiciones excepcionalmente secas se prolonguen durante al menos uno o dos meses.

Incluso con su resistencia específica a la sequía, la sequía severa puede afectar a los olivos, lo que puede reducir los rendimientos e incluso causar daños si se asocia con olas de calor prolongadas.

Los mapas del informe muestran cómo, con la llegada del verano, varias zonas europeas dedicadas al cultivo del olivo, como la región francesa de Provenza y Sicilia y Lazio en Italia, están experimentando niveles de humedad del suelo preocupantemente bajos, lo que ya está afectando a la vegetación local.

"Estos pronósticos negativos generan preocupación por la evolución de la sequía actual”, concluyen los autores del informe. "El seguimiento de su evolución en los próximos meses es fundamental para la evaluación de riesgos e impactos y la alerta temprana”.



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