Casi la mitad de las tierras agrícolas de Europa se enfrenta a factores de erosión

La evaluación del suelo y las medidas de conservación son cada vez más importantes debido al cambio climático. Las buenas prácticas agrícolas podrían reducir la erosión causada por la labranza, el agua y el viento.

Andalucía, España
Por Paolo DeAndreis
10 de noviembre de 2022 14:32 UTC
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Andalucía, España

El impacto acumulativo de la labranza, las operaciones de cosecha y la erosión hídrica y eólica se ha evaluado por primera vez a escala europea para determinar las consecuencias de estos factores en las tierras de cultivo.

Una nueva encuesta reporte publicado en Nature Sustainability muestra que casi la mitad de las tierras agrícolas europeas enfrentan al menos un factor de erosión del suelo.

Según el Centro Común de Investigación (JRC) de la Unión Europea, autor del estudio, hay alrededor de 100 millones de hectáreas de tierra cultivable en la UE.

Ver también:Estudio arroja luz sobre el impacto ambiental de la producción mundial de alimentos

"Nuestras estimaciones muestran que 43 millones de hectáreas son vulnerables a un solo factor de erosión, 15.6 millones de hectáreas a dos factores y 0.81 millones de hectáreas a tres o más factores”, escribieron los investigadores. "Alrededor de 3.2 millones de hectáreas de tierra cultivable son vulnerables a la posible interacción del aumento de inundaciones, sequías, erosión hídrica y eólica”.

El estudio también encontró que el desplazamiento del suelo por el agua es la forma más significativa de erosión, representando el 51 por ciento del desplazamiento total e involucrando el 57 por ciento del área total.

"Se estima que el desplazamiento del suelo debido a la erosión hídrica en la UE equivale a un desplazamiento anual de 1 centímetro de suelo de un área del doble del tamaño de Bélgica”, escribieron los investigadores.

La investigación también identificó la labranza como el segundo mayor impulsor del desplazamiento del suelo, que representa el 36 por ciento del total. Le siguen la erosión eólica y la recolección de cultivos, con un 10 y un 2.7 por ciento, respectivamente.

Comprender y evaluar la erosión del suelo es crucial para el futuro de la producción de alimentos y el medio ambiente, ya que la El suelo es la base de la agricultura. y ecosistemas.

Según el JRC, los cambios en la calidad del suelo "afectan la provisión de alimentos, el suministro y la regulación del agua y el secuestro de carbono. Un buen suelo es un gran acervo genético microbiano del que extraemos recursos biomédicos; la baja calidad del suelo pone en duda este proceso”.

La erosión del suelo da como resultado la pérdida de productividad agrícola, reduce la estabilidad del suelo, cambia la estructura del suelo y reduce la capacidad biológica del suelo y la retención de agua.

La erosión también resulta en la pérdida de nutrientes del suelo y deteriora "todas las funciones principales del suelo, no solo su productividad”, señalaron los investigadores.

Los investigadores del JRC dijeron que el estudio constituye un conjunto de predicciones que deberían servir como base para desarrollar "una red de monitoreo estratificado eficiente e informando estrategias de mitigación específicas bajo la Política Agrícola Común 2023 - 2027 ".

La Política Agrícola Común es un programa de subvenciones de la UE diseñado para "apoyar a los agricultores y mejorar la productividad agrícola”.

Para contrarrestar la erosión del suelo, los investigadores recomendaron reducir la intensidad de la labranza y aumentar la cubierta vegetal en las tierras cultivables. "Estas acciones son beneficiosas para la agrobiodiversidad funcional del sistema agrícola”, escribieron.

Seguir estas recomendaciones y otras buenas prácticas agrícolas podría reducir la erosión por labranza en un 27 %, la erosión hídrica en un 20 % y la erosión eólica en un 9 %.

Los investigadores dijeron que la evaluación del suelo y las medidas de conservación serían cada vez más importantes debido a cambio climático.

El JRC dijo que la evaluación actual de la erosión del suelo es la primera de su tipo y se considera una base para desarrollar un sistema integral de monitoreo de la salud del suelo en el continente.

"Europa se está moviendo hacia un ciclo hidrológico más vigoroso que exacerbará el impacto de la erosión... la geografía futura y las tasas de erosión pueden verse sustancialmente alteradas por el cambio climático”, escribieron.

"El camino hacia el sistema de agricultura sostenible, neutral en carbono y amigable con la biodiversidad defendido en el Acuerdo Verde de la UE pasa por una estrategia temática para la protección del suelo de múltiples procesos de erosión concurrentes”, agregaron los investigadores.

El JRC dijo que actualmente solo hay un puñado de programas de encuesta de erosión del suelo en todo el mundo, en particular la encuesta de la Cooperativa Nacional de los Estados Unidos y el Programa Nacional General de Encuesta sobre la Conservación del Suelo y el Agua de China.

La nueva investigación será parte del "Estrategia de suelo de la UE para 2030” promulgada el año pasado para hacer frente a la degradación de la tierra.



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