El cultivo de olivos es clave para salvar los bosques de Baluchistán

Los funcionarios y los activistas ambientales creen que el cultivo de olivos y la producción de aceite podrían ayudar a prevenir la tala ilegal en los bosques silvestres.

La reducción de los bosques de olivos en Baluchistán
Julio 11, 2022
Por Rafiullah Mandokhail
La reducción de los bosques de olivos en Baluchistán

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No hay duda de que los bosques juegan un papel vital en la lucha contra la impacto del cambio climático, mitigar inundaciones, regular el clima y enriquecer la biodiversidad.

Sin embargo, los bosques valiosos en la provincia de Baluchistán, golpeada por la pobreza, en el oeste de Pakistán, se están reduciendo y la degradación de los bosques ha continuado durante décadas a un ritmo alarmante.

Si no se toman medidas oportunas y concretas de inmediato, los bosques restantes desaparecerán en un futuro cercano.- Sheikh Khaliq Dad Mandokhail, subdirector, departamento de medio ambiente local

Extendiéndose sobre 347,190 kilómetros cuadrados, formando casi el 44 por ciento del área total de Pakistán, Baluchistán comparte fronteras con Afganistán e Irán. 

El área estimada de bosques de olivos en la provincia es solo del 0.2 por ciento, con el 80 por ciento de los bosques propiedad de las comunidades locales o pueblos indígenas. El resto es propiedad del gobierno y está gestionado por su departamento forestal como bosques estatales. 

Ver también:Gobierno de Pakistán lanza programa de desarrollo agrícola

Los bosques de olivos supervivientes más importantes son los que están bajo el control del gobierno.

Baluchistán fue alguna vez conocido por su rica cubierta forestal. Sin embargo, las entidades del crimen organizado respaldadas por la población local han talado muchos bosques naturales y transportado la madera de un área a otra. 

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Un bosque salvaje con cultivares italianos y españoles injertados (Rafiullah Mandokhail para Olive Oil Times)

El asunto ha sido llevado a la atención de las autoridades competentes varias veces, pero sin éxito.

En las partes del norte de Baluchistán, los distritos de Zhob, Sherani y Musakhail, los bosques caen en el rango climático del monzón. 

Sin embargo, la gente de esta región es pobre y no tiene una fuente alternativa de combustible para cocinar o calefacción en el invierno. Los pastos cercanos al bosque son también los únicos lugares adecuados para que pasta su ganado. Las aceitunas silvestres se utilizan como forraje. 

Si bien algunas comunidades locales se han comprometido a no talar el bosque, la presión económica ha dejado a las comunidades marginadas sin otra opción que talar y almacenar la madera de olivo.

Zhob, que limita con Afganistán y Waziristán del Sur, es un área de exuberantes montañas verdes y bosques extensos y diversos. Sin embargo, la tala ilegal combinada con la apatía de los funcionarios locales significa que los olivares silvestres están disminuyendo rápidamente.

Hussain Alam, un activista en Zhob, dijo que las fuerzas del orden están ausentes o pertenecen a la misma tribu, lo que significa que no interferirán con los madereros ilegales para evitar disputas tribales.

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Un agricultor local, Abdul Qayum (Rafiullah Mandokhail para Olive Oil Times)

"Los habitantes de las zonas remotas y montañosas utilizan los olivos como leña para cocinar y quemar como combustible”, dijo Alam. "Asimismo, suelen alimentar a su ganado con ramas de olivo y frutos en invierno. La falta de disponibilidad de gas es uno de los factores contribuyentes”.

Sultan Lawoon, oficial forestal y de vida silvestre, afirma que la pobreza, el analfabetismo y el desempleo son los principales factores que han obligado a la población local a talar los olivos silvestres.

"Los indígenas no solo cortan los árboles para combustible, sino que también venden la madera en el mercado abierto para satisfacer sus necesidades”, dijo.

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Puesto de control en la carretera Balochistan-Khyber Pashtoonkhwa para controlar el contrabando de madera (Rafiullah Mandokhail para Olive Oil Times)

Los ambientalistas dicen que la deforestación tiene un impacto tangiblemente negativo sobre la belleza natural de la zona y la cantidad de animales y aves silvestres en peligro de extinción. 

La deforestación también contribuye a la sequía, la baja retención de precipitaciones, la contaminación ambiental, la erosión de las tierras fértiles y la destrucción de los ecosistemas y la biodiversidad. 

Agregan que la sociedad civil y las organizaciones que trabajan en el medio ambiente y la conservación de los bosques deben tomar medidas prácticas para proteger estos bosques invaluables.

Según expertos en agricultura y silvicultura, si la deforestación no se controla, estos bosques serán cada vez más escasos en la provincia. Argumentan que una solución es mejorar la situación económica de las comunidades locales fomento de la olivicultura.

Sheikh Khaliq Dad Mandokhail, subdirector del departamento de medio ambiente local, dijo que plantar olivos es una de las mejores soluciones basadas en la naturaleza para reducir los riesgos de cambio climático.

"Si no se toman medidas oportunas y concretas de inmediato, los bosques restantes desaparecerán en un futuro cercano”, dijo. "Se debe proporcionar al Departamento Forestal mejores herramientas de monitoreo, se debe proporcionar a los locales combustibles alternativos como el gas y se deben cambiar las leyes sobre la tala de bosques”.

Abdul Qayyum es residente de Ghbargei, en Sherani Baluchistán, que cuenta con abundantes bosques de olivos silvestres. 

Ha injertado variedades españolas e italianas con acebuches en unas cinco hectáreas de olivos del bosque natural local, que produce entre 3,000 y 4,000 litros de aceite de oliva al año.

"El mecanismo de injerto se ha utilizado en la zona montañosa”, dijo. "Durante la última temporada de cosecha, logré ganar 1 millón de rupias (4,700 €) vendiendo aceite de oliva". 

Qayyum cree que no había cultivo más adecuado para la región que las aceitunas, ya que toleran la sequía y generalmente se cosechan en octubre. 

Las aceitunas se cosechan de los árboles y el aceite extraído se transporta a otras partes del país.

Según las estadísticas del Departamento Forestal, los bosques de acebuches silvestres cubren 41,000 hectáreas del distrito de Sherani, de las cuales 6,000 hectáreas son propiedad del Departamento Forestal. La comunidad local posee el resto. 

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Olivo silvestre centenario en Zhob Baluchistán (Rafiullah Mandokhail para Olive Oil Times)

"Para regar los olivos, se instaló un sistema de riego por goteo”, dijo Qayyum. "Se injertaron doce acres de bosque de olivos naturales con la ayuda del Fondo Mundial para la Naturaleza y los fondos de ayuda del Reino Unido, mientras que el sistema de riego por goteo se instaló con la ayuda del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo y el Departamento de Agricultura y Gestión del Agua”.

Con respecto al método de injerto, Qayyum dijo que las ramas de los olivos silvestres se cortan cuidadosamente y se une la plántula española. Luego, los dos se unen con la ayuda de arcilla y se sujetan con plástico.

"El injerto generalmente se realiza en la primavera o en la temporada del monzón”, dijo. "Hay millones de olivos silvestres en Zhob. Si el injerto de variedades españolas se realiza en todo el bosque, en última instancia, fortalecerá la condición socioeconómica de la gente y restaurará la belleza perdida de los bosques y el paisaje”.

Najeebullah Mandokhail, un funcionario agrícola a cargo de la extracción de aceite de oliva en Baluchistán, dijo que en los últimos años se habían plantado 50,000 árboles jóvenes de olivo en diferentes partes de Zhob.

La vecina Loralai es la más grande olive oil proproductor en la provincia. En la región se han plantado más de un millón de olivos, entre variedades españolas e italianas. Durante la reciente temporada de cosecha, Mandokhail afirmó que se produjeron 62,000 litros de aceite en la región.

"Un árbol maduro, independientemente de si la variedad es para aceite de oliva o aceitunas de mesa – puede producir de 15 a 25 kilogramos de fruta al año”, dijo. "Se necesitan, de media, 10 kilogramos de aceitunas de primera calidad para producir un litro de aceite de oliva”.

Lawoon, el funcionario del Departamento Forestal, dijo que la edad de los olivos es de entre 1,500 y 7,000 años. 

Dentro de tres a cinco años, las ramas de olivo comienzan a dar frutos. Cien kilogramos de aceitunas silvestres rinden 10 litros de aceite, mientras que cien kilogramos de aceitunas de árboles injertados rinden de 22 a 28 litros de aceite de oliva. Hay de 10 a 12 variedades diferentes de aceitunas adecuadas para el clima de esta región.

Los funcionarios y los agricultores del condado del sur de Asia también ven muchos oportunidad para olive oil producción.

Pakistán, que gasta 245 mil millones de rupias (€ 1.16 mil millones) en la importación de aceites comestibles al año, tiene 3.17 millones de hectáreas de área potencial para el cultivo de olivos. Esto permitiría a los agricultores producir aceite de oliva para el consumo interno y la exportación. 

El país recientemente se convirtió en los 19th miembro del Consejo Internacional del Aceite (COI) y actualmente produce unas 1,500 toneladas de aceite de oliva y 830 toneladas de aceitunas de mesa al año.

En junio de 2022, Italia anunció que invertiría en el desarrollo del cultivo del olivo y la experiencia técnica en los dos años "Proyecto Cultura del Olivo por valor de 1.5 millones de euros.

Italia había invertido previamente en operaciones de cultivo de olivos en Pakistán a través del apoyo técnico de la Agencia Italiana para la Cooperación al Desarrollo en Pakistán. 

El país tiene mucho potencial para la producción de aceitunas, con 3.6 millones de árboles que ya cubren 12,500 hectáreas y planea plantar 10 millones más en 30,400 hectáreas adicionales.

Baluchistán se considera una provincia muy prometedora para el cultivo de olivos y contará con más de 500,000 3,800 árboles en 2024 hectáreas para 1.16. Se espera que esto solo genere 5.5 millones de rupias (16,000 millones de euros) y produzca 2027 - toneladas de aceite de oliva para -.


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