Azerbaiyán se une al Consejo Oleícola

Los inversores creen que unirse al Consejo Oleícola Internacional mejorará la calidad y los estándares en Azerbaiyán y al mismo tiempo facilitará el acceso a los mercados internacionales.
Viejo olivo en Baku Seaside Boulevard, Azerbaiyán
Por Paolo DeAndreis
Mayo. 29, 2024 17:19 UTC

Un mejor acceso a los mercados internacionales, la adopción simplificada de procedimientos estándar y la implementación de mejores prácticas agrícolas son algunas de las razones por las que el sector del aceite de oliva de Azerbaiyán celebra la adhesión del país al Consejo Oleícola Internacional (COI) como su 21st miembro.

Según Vahid Novruzov, director ejecutivo de Agro Food Investments, una de las mayores explotaciones agrícolas del país, el interés por el cultivo del olivo está creciendo en Azerbaiyán, y se espera que la superficie olivarera se duplique hasta las 15,000 hectáreas en los próximos años. .

"Convertirse en miembro del COI es un hito importante para nosotros”, dijo Novruzov. Olive Oil Times. "Se necesitaron más de dos años para lograr este objetivo, que fue posible gracias al apoyo del Ministerio de Agricultura. Esta membresía es importante ya que se alinea con los objetivos y aspiraciones de la industria del aceite de oliva”.

Ver también:Los crecientes dolores del ascendente sector del aceite de oliva en Albania

Ubicado entre Rusia e Irán y manteniendo estrechos vínculos con la vecina Georgia, el gobierno y los empresarios de Azerbaiyán han invertido significativamente en el establecimiento de una industria moderna del aceite de oliva en los últimos años.

"En nombre del Consejo Oleícola Internacional, estoy encantado de dar la bienvenida a Azerbaiyán como nuestro miembro más nuevo”, dijo Jaime Lillo, el director ejecutivo del COI.

"Azerbaiyán, que participa como país observador en el COI desde 2021, tiene una rica historia y tradiciones que seguramente contribuirán a la misión del COI de promover el crecimiento y la sostenibilidad del cultivo y el comercio del olivo, proteger a los consumidores y mejorar su conocimiento sobre el aceite de oliva. numeroso beneficios de la salud", Agregó.

George Svanidze, empresario georgiano y ex presidente del COI, confirmó que el anuncio es una gran noticia para el sector del aceite de oliva de Azerbaiyán.

"Hemos estado en conversaciones con el gobierno de Azerbaiyán durante varios años, intercambiando visitas a España y Georgia, ya que la producción de aceitunas en el país mostró excelentes resultados”, dijo.

Svanidze, cuyas empresas y agricultores asociados también están invirtiendo fuertemente en el establecimiento de nuevas olivares en Georgia, señaló que la adhesión de Azerbaiyán al COI facilitaría el apoyo de expertos extranjeros y las certificaciones de calidad para la producción de aceite de oliva.

"Nuestros amigos azerbaiyanos han visto la importancia que tienen el COI y sus expertos en nuestros proyectos de expansión olivarera en Georgia”, dijo. "Gracias a ello, hemos plantado aquí 1.2 millones de olivos”.

"Gracias al apoyo del COI, también estamos invirtiendo en nuevas tecnologías y maquinaria y comenzando a trabajar en nuevas almazaras de última generación”, añadió Svanidze.

Los olivos crecen desde hace siglos en Azerbaiyán, sobre todo en la península de Absheron, donde las condiciones climáticas favorables llevaron al gobierno a apoyar nuevos desarrollos.

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Azerbaiyán produjo alrededor de 1,000 toneladas de aceite de oliva en la campaña agrícola 2023/24. (Foto: Gran Agro)

El objetivo de los últimos esfuerzos es recuperar tierras abandonadas y al mismo tiempo brindar oportunidades a los agricultores locales.

"En 2018 nuestra empresa Grand Agro compró aproximadamente 200 hectáreas de antiguos olivares no lejos de Bakú”, dijo Novruzov. "Estaban ruinosos, en muy malas condiciones y abandonados para que se extinguieran. Esto era lo que quedaba de lo que alguna vez fue una gran granja colectiva”.

La empresa trabajó para restablecer los antiguos huertos y plantar muchos árboles nuevos.

"En los primeros años, aprendimos mucho sobre el manejo de los huertos, lo que dio como resultado que alrededor del 30 por ciento de nuestros huertos fueran tradicionales, con árboles espaciados hasta cinco metros entre sí”, dijo Novruzov. "El resto son intensivos y superintensivos”.

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"Con riego y fertilización modernos, ahora podemos aspirar a cosechar hasta siete u ocho toneladas de aceitunas por hectárea”, añadió.

La empresa, el mayor productor de aceite de oliva del país, produjo 600 toneladas de aceite de oliva en 2023, más del 50 por ciento de la producción total de Azerbaiyán.

"Nuestro objetivo es producir 1,000 toneladas en un futuro próximo”, dijo Novruzov. "La demanda está ahí, ya que exportamos a España, Israel, Rusia, Emiratos Árabes Unidos y Turquía”.

Esta expansión del cultivo del olivo no se limita a Azerbaiyán y Georgia. "Hay un proceso en curso en toda la región”, afirmó Svanidze. "Hemos estado en conversaciones con funcionarios de varios países y existe un alto nivel de interés en apoyar más inversiones en aceite de oliva”.

"georgia y Uzbekistán ya son miembros del COI. Después de Azerbaiyán, prevemos que el interés del gobierno kazajo podría llevar a desarrollar vínculos más estrechos con el Consejo Oleícola Internacional”, añadió. "De cara al futuro, las autoridades y los agricultores de Turkmenistán también están mostrando interés”.

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Azerbaiyán es parte de una cohorte de países donde el cambio climático está ampliando las posibilidades del cultivo del olivo. (Foto: Gran Agro)

Según Svanidze, el interés de estos países por desarrollar su industria olivarera coincide con la urgente necesidad de que la industria olivarera mundial se adapte al cambio climático.

En un entrevista de enero with Olive Oil TimesLillo dijo que una de las misiones del COI es expandir el cultivo del olivo a nivel mundial para mitigar los impactos del calor extremo y la sequía en el Mediterráneo en el suministro mundial de aceite de oliva.

"Aunque países como Georgia, Azerbaiyán, Uzbekistán y Kazajstán tienen climas más fríos que los países mediterráneos, muchas variedades de olivo crecen muy bien aquí”, afirmó Svanidze.

"Tener nuevos países productores es una misión estratégica en este escenario [de malas cosechas consecutivas alimentadas por las altas temperaturas y la sequía], que ha disparado los precios del aceite de oliva en casi todas partes”, añadió.

Novruzov afirmó que la situación en Azerbaiyán está cambiando rápidamente. "Cuando empezamos, Azerbaiyán tenía unas 3,800 hectáreas de olivares, la mayoría de los cuales estaban en malas condiciones”, afirmó. "Ahora tenemos más de 7,000 hectáreas de olivares productivos”.

Según Svanidze, desarrollar una industria olivarera fuerte también podría fomentar un mejor entendimiento entre los países involucrados en una región donde los conflictos y tensiones a menudo han obstaculizado los esfuerzos locales.

"Los pájaros traen ramas de olivo por todo el mundo”, dijo Svanidze, en alusión a la paloma bíblica y la rama de olivo que llevó a Noé como ofrenda de paz.

"Cuando la gente ve los olivos que han plantado y se da cuenta de cuánto tiempo pueden vivir, cambia su forma de pensar”, añadió. "Esta es una motivación importante para la paz y la estabilidad en todo el mundo”.


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