Las autoridades de Apulia acuerdan la financiación de la estrategia Xylella antes de la crítica temporada de primavera

Una erradicación más rápida, diagnósticos tempranos y más investigación se encuentran entre los componentes clave de la estrategia de contención.
Por Paolo DeAndreis
7 de febrero de 2023 13:31 UTC

Las autoridades de la región de Puglia, en el sur de Italia, han anunciado un estrategia fitosanitaria para frenar la propagación de los mortales Xylella fastidiosa bacteria para 2023 y 2024.

El anuncio marca la primera vez que las autoridades regionales aprueban un plan plurianual desde Xylella fastidiosa comenzó a extenderse en Italia en 2013.

La acción regional y nuestro compromiso son constantes para brindar a los agricultores y empresas las herramientas para preservar el patrimonio olivarero y una economía estratégica para Puglia.- Donato Pentassuglia, secretario regional de agricultura de Puglia

Las autoridades de Apulia han presupuestado 7.7 millones de euros para la estrategia, que confirma la ubicación y el número de zonas rojas infectadas, donde se controlan constantemente los brotes anteriores de Xylella fastidiosa.

Uno de los componentes críticos del nuevo plan es mejorar el monitoreo, lo que ha resultado en la detección temprana de infecciones.

Ver también:Nuevo esfuerzo para salvar olivos afectados por Xylella en Apulia

"El monitoreo es crucial en la prevención y la lucha contra la bacteria”, dijo Donato Pentassuglia, secretario regional de agricultura de Puglia. Olive Oil Times.

"Los números de seguimiento, constantemente actualizados a través de nuestro dedicado portal regional, muestran un control significativo y oportuno a través del análisis de plantas realizado no por el enfoque visual sino mediante el despliegue de técnicas precisas de muestreo estadístico y pruebas moleculares avanzadas”. 

Los expertos locales toman rutinariamente de siete a diez muestras de olivos y vegetación en áreas en riesgo por cada hectárea de tierra cultivable. El muestreo puede ser más amplio si se considera que el riesgo es mayor, como en la proximidad de brotes descubiertos recientemente.

El muestreo se centra en las docenas de especies susceptibles a la bacteria Xylella fastidiosa. 

Xylella fastidiosa

Xylella fastidiosa es una bacteria que causa enfermedades en las plantas, incluso en los olivos. Xyella es responsable de la propagación del síndrome de declive rápido del olivo (OQDS), que ha causado grandes daños a los olivares en el sur de Italia.

"Cuanto más podamos detectar [la infección] temprano, hacer diagnósticos tempranos y aplicar rápidamente medidas de contención en plantas infectadas y nuevos brotes, extinguiendo los brotes mediante el sacrificio, más reducimos el avance de la enfermedad del olivo ”, dijo Pentassuglia.

Este tipo de monitoreo permite establecer los límites de las áreas infectadas, donde se aplican protocolos especiales de contención.

As exigido por la normativa de la Unión Europea, dichos protocolos incluyen la destrucción de todos los árboles infectados y toda la vegetación circundante en un radio de 50 metros.

Dentro de ese radio, el nuevo plan normalmente requeriría la destrucción de decenas de árboles centenarios en el Valle del Olivo Monumental, aunque no esté infectado. Sin embargo, la UE ha hecho una excepción para salvar los árboles cultural e históricamente significativos. 

El Tribunal Administrativo de Apulia (TAR) recientemente llevó esta idea más allá y dijo que también podría evitar la destrucción de árboles infectados en tierras de propiedad privada en el valle.

Según un comité local de ciudadanos, que apoyó a la terrateniente en su acción legal, las estrategias actuales para prevenir la propagación de Xylella fastidiosa han resultado en desertificación. "con daños inconmensurables a la economía, el turismo, la sociedad y el medio ambiente”.

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Gennaro Sicolo, presidente de CIA Puglia, una asociación agrícola, dijo Olive Oil Times que la mayoría de los agricultores y terratenientes afectados por Xylella fastidiosa habían aceptado el despliegue de los protocolos de destrucción. Algunos incluso han procedido a aplicarlos por su cuenta.

"Por suerte, solo unos pocos prefirieron ir a los tribunales para bloquear la erradicación”, dijo. "El único resultado que obtienen es ayudar a que Xylella fastidiosa se propague más."

El nuevo plan regional bienal de contención de Xylella fastidiosa se adoptó mucho antes de la primavera, cuando los insectos responsables de la propagación de la bacteria comienzan a proliferar.

Según el gobierno local, este momento permitirá a las autoridades implementar todas las medidas de contención a medida que se acerca la nueva temporada. Los agricultores están de acuerdo.

"Con el nuevo plan, este año habrá tiempo suficiente para que todas las partes interesadas participar en las nuevas estrategias de contención, lo que también significa una mejor planificación de la acción”, dijo Sicolo.

Pentassuglia, el secretario regional de agricultura, enfatizó que más allá de monitorear la infección, el gobierno local ha sostenido las granjas afectadas por la epidemia y ha apoyado la regeneración del cultivo de olivos mediante la plantación de cultivares resistentes.

Sin embargo, los miembros de la CIA Puglia creen que se puede hacer más. "En los últimos años, las instituciones locales han acelerado las acciones de contención, los operativos de monitoreo y la erradicación [de los árboles infectados] de manera significativa”, dijo Sicolo. "Pero existe la necesidad de una acción más rápida y sinérgica”.

"Es por eso que propusimos el nombramiento de un administrador de emergencias dedicado con plenos poderes, recursos y medios extraordinarios, capaz de promulgar erradicaciones en solo unas pocas semanas después de que se informa un brote”, agregó. "Xylella fastidiosa no es menos una emergencia de lo que ha sido Covid-19 y debe tratarse como tal”.

Sicolo enfatizó cómo el objetivo más importante ahora para los agricultores y funcionarios es evitar la propagación de la bacteria más al norte, lo que pondría en peligro a cientos de miles de olivares. "Ésas son las áreas de excelencia de la producción de aceite de oliva de Apulia”, afirmó.

Entre las medidas promulgadas en toda la región está la eliminación obligatoria de la vegetación conocida por servir de hábitat para las poblaciones de insectos vectores.

"Nos preguntamos si se deberían transferir fondos extraordinarios a los agricultores para ayudarlos a ejecutar estas mejores prácticas”, dijo Sicolo. "También nos preguntamos si las entidades públicas que gestionan carreteras, canales y ferrocarriles siempre han ejecutado correctamente las acciones de contención previstas por la normativa contra la bacteria”.

El futuro del patrimonio del olivo de Apulia sigue siendo incierto. "Actualmente hay no hay cura para Xylella fastidiosa, que la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria ha confirmado con base en evidencia científica”, dijo Pentassuglia.

"Sin embargo, podemos prevenir, monitorear y actuar con prontitud para reducir y bloquear la propagación mediante la erradicación de las plantas enfermas”, agregó. "Y podemos, a medida que avanzamos, invertir en investigación científica constante y asidua, en ensayos de campo que representarán… nuevas oportunidades de renacimiento, también a través de la diversificación cultural”.

El vínculo social, histórico y afectivo entre lugareños y olivos ha puesto a prueba la resiliencia de más de una generación de ciudadanos de Apulia desde los primeros brotes.

"La acción regional y nuestro compromiso son constantes para brindar a los agricultores y empresas las herramientas para preservar el patrimonio olivarero y una economía estratégica para Puglia”, concluyó Pentassuglia. "Y sobre todo, crear las condiciones para una verdadera revitalización a medio-largo plazo de nuestro extraordinario territorio”. 


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