Los productores albaneses luchan con los precios bajos

Si bien los agricultores albaneses disfrutaron de una cosecha abundante, los precios bajos en el mercado interno y la logística desafiante son motivo de preocupación.
Campos de olivos en la costa albanesa
Por Paolo DeAndreis
24 de enero de 2023 13:38 UTC

The cosecha actual de aceitunas en Albania ha alcanzado cifras récord. Aun así, los productores locales deben hacer frente a oportunidades de exportación inciertas y precios bajos de los productos.

El Ministerio de Agricultura estima que la campaña actual podría terminar muy por encima de las expectativas, con alrededor de 25,000 toneladas de aceite de oliva. Los expertos dicen que el crecimiento de la producción resulta de buenas condiciones climáticas e inversiones a largo plazo para ampliar la producción.

Según datos del Consejo Oleícola Internacional (COI), Albania produjo 11,000 toneladas en la campaña 2021/22. De confirmarse, los resultados de la última cosecha serían muy superiores a los de cualquier campaña anterior.

Ver también:Noticias de negocios de aceite de oliva

Aún así, los productores locales advirtieron que la producción récord podría desestabilizar el mercado. Las exportaciones son insignificantes y la demanda local no será suficiente para absorber la producción. Las instalaciones de almacenamiento también son limitadas.

El COI estima que el país consume aproximadamente 13,000 toneladas de aceite de oliva al año.

Según el Albanian Daily News, la gran mayoría del aceite de oliva producido en el país proviene de pequeños productores. El noventa y cinco por ciento de todo el aceite de oliva en Albania se vende de manera informal, y solo el 5 por ciento llega a los estantes de los supermercados.

Los observadores locales ven una conexión entre los bajos precios disponibles para los consumidores y las ventas directas de aceite de oliva de los agricultores. Dichos precios, dicen, socavan la oportunidad de operaciones más estructuradas, ya que los impuestos y los costos de producción, como la energía y el empaque, pesan mucho sobre las embotelladoras.

Una vez analizado, embotellado y distribuido a través de minoristas de alimentos, el aceite de oliva vendido comercialmente cuesta mucho más de lo que paga el consumidor promedio en el mercado informal.

Esto crea una situación en la que el éxito depende en gran medida de suministros estables a lo largo del tiempo, grados de aceite de oliva certificados y seguimiento creíble del origen del producto.

Se cree que alrededor de 9 millones de olivos en Albania se extienden sobre 50,000 hectáreas. Según el observatorio Food4Health de la cercana Puglia en Italia, el 80 por ciento de los productores en Albania cuidan un promedio de 200 a 250 olivos en un área que rara vez supera las 2 hectáreas.

El número de árboles productivos se ha duplicado en los últimos 10 años, alcanzando los 8.2 millones. Aún así, el rendimiento medio de aceituna por árbol sigue siendo relativamente bajo, entre 12 y 15 kilogramos por árbol.

El gobierno está abordando las condiciones del mercado y la falta de un registro público para rastrear la producción nacional de aceite de oliva.

Mientras hablaba en la agencia de noticias pública estatal Albanian Telegraphic, los funcionarios del Ministerio de Agricultura confirmaron que se está trabajando en un nuevo registro de aceitunas. El registro comenzará en la provincia de Berat, que produce más del 40 por ciento de las aceitunas del país.

Los funcionarios estatales también confirmaron nuevos recortes de impuestos para los cultivadores de olivos. Se espera que los huertos de olivos y la producción de aceitunas pronto caigan dentro del programa de apoyo patrocinado por la Unión Europea, Alianza de los Pueblos Indígenas por los Derechos y el Desarrollo.



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