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Sequía en curso en Chile conduce a racionamiento de agua en Santiago

Abril 28, 2022
paolo deandreis

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La severidad sin precedentes de una gran sequía que azota a Chile ha resultado en medidas de supervivencia excepcionales.

A medida que la sequía entra en sus 13th año, las autoridades de la región metropolitana de Santiago anunciaron un plan de racionamiento de agua que tendrá una duración mínima de 12 meses y que involucrará a casi todos los distritos de la capital y sus seis millones de habitantes.

Esta es la primera vez en la historia que Santiago tiene un plan de racionamiento de agua debido a la severidad del cambio climático. Es importante que los ciudadanos entiendan que el cambio climático llegó para quedarse. No es sólo global, es local.- Claudio Orrego, gobernador, Provincia de Santiago

Las medidas extraordinarias se suman a los nuevos fondos gubernamentales anunciados en las últimas semanas para los agricultores de la zona central de Chile, cuya actividad se ve profundamente afectada por la prolongada sequía.

"Una ciudad no puede vivir sin agua”, dijo en conferencia de prensa Claudio Orrego, gobernador de la provincia. "Y estamos en una situación sin precedentes en los 491 años de historia de Santiago. Tenemos que prepararnos, ya que es posible que no haya suficiente agua para todos los que viven aquí”.

Ver también:Se acaba el tiempo para prevenir los peores impactos del cambio climático, dice la ONU

La mayor parte de los problemas de la ciudad provienen de la importante y progresiva caída de la capacidad hídrica de dos ríos, el Maipo y el Mapocho. En conjunto, representan el mayor abastecimiento de agua para Santiago y el despliegue de las nuevas medidas dependerá de sus niveles de agua.

Cuatro grados de severidad cubrirán los procedimientos que van desde la priorización inicial de las acciones para las reservas de agua de la ciudad hasta las advertencias a la población, así como la posible reducción de la presión del agua disponible.

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El máximo nivel de alerta significa racionamiento de agua a la población, con turnos rotativos entre distritos para cortes de agua que no deben durar más de 24 horas seguidas. Las reservas de emergencia se utilizarán para entidades especiales como los servicios de salud.

Las autoridades locales destacaron cómo el país ha perdido del 10 al 37 por ciento de su disponibilidad de agua en los últimos 30 años y se espera otra caída del 50 por ciento en el norte y centro de Chile dentro de las próximas cuatro décadas.

"Esta es la primera vez en la historia que Santiago tiene un plan de racionamiento de agua debido a la gravedad del cambio climático”, dijo Orrego. "Es importante que los ciudadanos entiendan que el cambio climático llegó para quedarse. No es solo global, es local”.

Orrego también ha advertido que "la revolución del agua de la que ahora estamos hablando implica cambios que se adoptarán en todos los sectores, incluida la agricultura, la producción industrial y el propio gobierno”.

Ver también:La escasez de agua es el mayor desafío que enfrenta la producción de alimentos

A fines de marzo, el ministro de Agricultura, Esteban Valenzuela, había renovado un decreto de emergencia que apoyará financieramente a las comunidades rurales y agricultores de la zona central de Chile que están enfrentando los peores efectos de la sequía prolongada. La intervención durará tres meses más.

En los lugares afectados, muchos municipios han estado construyendo estanques de agua para recolectar lluvias eventuales y las reservas se están utilizando para alimentar animales en granjas más pequeñas.

Según la Dirección Nacional de Meteorología (DMC), 2021 fue el año más seco desde que comenzaron las mediciones, con un promedio de 50 por ciento menos de precipitaciones en muchas regiones.

Los expertos locales creen que la falta de lluvias es solo una de las causas del empeoramiento del fenómeno, ya que se cree que uno de los mayores problemas es la propiedad privada de los sistemas de agua.

Las grandes empresas agrícolas, mineras y energéticas controlan la mayor parte de la infraestructura hídrica, como establece una ley de 1981 promulgada por el gobierno del exdictador Augusto Pinochet.

Ante la grave situación en muchas regiones, el ministro también ha confirmado que el Gobierno está estudiando la posibilidad de declarar el estado de desastre nacional, lo que le permitiría desplegar medidas aún más significativas en una amplia zona del país. Muchas regiones y distritos han pedido al gobierno que no retrase tal medida.



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