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La mayoría de los estadounidenses sobrestiman la salubridad de sus dietas, sugiere un estudio

Por Paolo DeAndreis
28 de noviembre de 2022 13:51 UTC

La mayoría de los adultos que intentan perder peso mejorando la calidad de su dieta tienden a sobrestimar qué tan saludables son sus hábitos alimenticios, los resultados de una pequeña estudio presentado en una conferencia de la American Heart Association indican.

Investigadores de la Universidad de Pittsburgh y la Universidad de Utah-Salt Lake City evaluaron las dietas de 116 adultos de entre 25 y 58 años durante 12 meses.

Los estudios futuros deberían examinar los efectos de ayudar a las personas a cerrar la brecha entre sus percepciones y las mediciones objetivas de la calidad de la dieta.- Jessica Cheng, investigadora de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard

Los participantes del estudio se reunieron con dietistas individualmente para hablar sobre su nutrición y se les indicó que llevaran un registro de todo lo que comían y bebían diariamente durante un año. También usaron un FitBit para realizar un seguimiento de la actividad física y se les pidió que se pesaran a diario.

En las autoevaluaciones calculadas utilizando una puntuación del Índice de Alimentación Saludable (HEI) de cero a 100, la mayoría de los participantes evaluaron incorrectamente el grado en que sus dietas habían mejorado durante los 12 meses.

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El HEI es una herramienta de investigación estándar que compara los hábitos alimenticios de un individuo con las recomendaciones dietéticas del gobierno de los Estados Unidos.

A lo largo del año, los participantes mejoraron la calidad de su dieta en aproximadamente un punto, según los investigadores. Sin embargo, según su autoevaluación, los participantes creían que habían mejorado sus puntajes en 18 puntos.

Además, los investigadores encontraron que solo uno de cada 10 participantes autoevaluó con precisión la calidad de sus dietas según el HEI.

"Las personas que intentan perder peso o los profesionales de la salud que ayudan a las personas con la pérdida de peso o los objetivos relacionados con la nutrición deben ser conscientes de que es probable que haya más margen de mejora en la dieta de lo esperado”, dijo Jessica Cheng, una de las autoras del estudio y investigador postdoctoral en epidemiología en la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard.

Agregó que si bien la gente generalmente sabe que las frutas y las verduras son saludables, existen muchas otras desconexiones entre la percepción pública de qué alimentos son saludables y la literatura científica actual.

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"Los estudios futuros deberían examinar los efectos de ayudar a las personas a cerrar la brecha entre sus percepciones y las mediciones objetivas de la calidad de la dieta”, dijo Cheng.

Si bien los investigadores reconocieron que solo se pueden sacar conclusiones limitadas del estudio debido al pequeño tamaño de la muestra y la representación excesiva de mujeres participantes, dijeron que el tema sigue siendo conmovedor.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, casi la mitad de los adultos en los Estados Unidos intentan perder peso cada año. Además, un encuesta de los CDC encontró que la prevalencia de la obesidad fue de casi el 42 por ciento en los EE. UU. de 2017 a 2020.

Según los centros, "el costo médico anual estimado de la obesidad en los Estados Unidos fue de casi $ 173 mil millones en dólares de 2019. Los costos médicos para los adultos que tenían obesidad fueron $1,861 más altos que los costos médicos para las personas con un peso saludable”.

Deepika Laddu, presidenta del consejo de la Asociación Estadounidense del Corazón sobre el cambio de comportamiento en el estilo de vida para mejorar los factores de salud, dijo que esta desconexión entre la percepción de las personas sobre sus dietas y cuán saludables son realmente sus patrones de alimentación podría tener consecuencias negativas para la salud.

"Sobrestimar la salud percibida de la ingesta de alimentos podría conducir a un aumento de peso, frustraciones por no cumplir con los objetivos personales de pérdida de peso o una menor probabilidad de adoptar hábitos alimenticios más saludables”, dijo.

"Si bien la percepción errónea de la ingesta dietética es común entre las personas que hacen dieta, estos hallazgos brindan apoyo adicional para las intervenciones de asesoramiento conductual que incluyen contactos más frecuentes con profesionales de la salud, como dietistas o entrenadores de salud, para abordar las brechas en la percepción y apoyar conductas alimentarias”, concluyó Laddu.



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